Vil jeg blive gammel alene? Potentialet for singleness i Midlife

En stille tilstedeværelse. Sådan kan jeg huske en mangeårig enlig ven, der døde i sit 70 år. Hun tjente på fuld tid på personalet i sin kirke, og med ”fuld tid” mener jeg, hun var til rådighed morgen og aften til at gøre alt, hvad der var nødvendigt. Hun klagede aldrig; hun dukkede op og fik tingene gjort.

Efter mange års trofast tjeneste overhindrede pludselig sygdom hende, og hun blev derefter begrænset til sit hjem. Hun havde ingen mand eller børn eller børnebørn til at pleje hende i de sidste uger. Alligevel var hun aldrig alene. Hendes kirkefamilie sørget døgnet rundt - ikke kun måltider og medicin, men kærligt kammeratskab.

Når vi er unge og enlige, tænker vi ikke meget på udsigten til at dø ugifte. Men det begynder at tage ophold i vores tanker, når vi går ind i middelalderen, og med udsigten kommer angst. Hvem vil tage sig af mig? Vil jeg have tilstrækkelige midler til assisteret bolig? Hvem sikrer min sikkerhed, hvis jeg bliver overvundet af demens?

Jeg tænker tilbage på min gamle ven, hver gang denne frygt opstår, og jeg husker, hvordan Gud sørgede for hende - hvordan han opfyldte ethvert fysisk, følelsesmæssigt og åndeligt behov. Gennem hende var jeg vidne til Guds omsorg for hans egne, og hvordan han kunne lide at skaffe det gennem hans folks familie.

Bekæmpelse af ængstelsen ved aldring

Hele Skriften ser vi Guds blide hjerte for "enken, den forældreløse og de fattige", bibelsk ordlyd for samfundets mest sårbare, som i dag helt sikkert inkluderer ældre singler. I Kristus behøver vi ikke frygte at blive gamle alene. Han tager sig af sine egne. Gud lover sit folk gennem Jesaja:

”Selv til din alderdom er jeg han, og til grå hår vil jeg bære dig. Jeg har lavet og vil bære; Jeg vil bære og redde. ”(Jesaja 46: 4)

Udsigten til at dø alene er ikke den eneste angst, der dukker op i midten af ​​livet. De uundgåelige fysiske ændringer kan være en kilde til sorg. Vores energi er ikke, som det plejede at være, og heller ikke vores stofskifte. Hvor vi tidligere havde lyst til en invitation til middag på otte, forventer vi nu at krybe under dækkene kl. Ni. Og vi husker klogt, når en halvlæng af Ben & Jerry's tjente som den perfekte middag på en sommeraften. Så vi føler os lidt triste, når vi er klar over, at vi aldrig mere vil føle eller se ud som vi gjorde for ti, tyve eller tredive år siden, og vi sørger over, at vores håb om fremtidig kærlighedsinteresse aldrig kommer til at kende os på vores bedst.

Men tankegangen, der ligger til grund for sådan sorg, er en løgn, vi har hentet fra vores anti-aging kultur. Budskabet fra den industrielle ungdomsindustri med mange milliarder dollars er overalt, hvor vi vender os. Og folkemasserne, der køber det, nægter at se, at alle dens løfter er tomme. Vi kan med sikkerhed ignorere ungdommens glorificering i alle dens former, fordi intetsteds i Skriften beskrives alder som noget at frygte eller undgå. Faktisk holdes alderdommen frem som hæderlig.

”Du skal rejse dig foran det grå hoved og ære en gammel mands ansigt, og du skal frygte din Gud: Jeg er Herren.” (3. Mos 19:32)

Unge mænds herlighed er deres styrke, men gamle mænds pragt er deres grå hår. (Ordsprogene 20:29)

Vores mellemste og senere år kan faktisk være nogle af vores gladeste og mest frugtbare. For det første har vi en tendens til at rulle bedre med livets op- og nedture, da melodrama ikke længere definerer vores svar. Vi lærer, som Paulus instruerede, at indløse tid (Efeserne 5:16; Kolosserne 4: 5), og den visdom, vi får ved processen, giver os ikke kun et godt mål for stabilitet, men også udstyrer os til at opmuntre og guide den yngre generation. Langt fra at have mindre at tilbyde, har vi så meget mere. Alt dette er hvad der gør rynker irrelevante.

Bekæmpelse af tabet af motivation

Nogle af os oplever lidt fristelse til at bøje sig for den evige ungdoms afgud, men vi er let fristede til at give efter for modløshed, som kan krybe ind og stjæle vores motivation til at fortsætte og vokse.

En betydelig fristelse i middelalderen er at give os fri. Det er en tid, vi bliver fristet til at glide ind i slurvet forvaltning af vores kroppe, vores forhold og vores vidnesbyrd om evangeliet, idet vi nøjes med milepæle, vi allerede har nået. Vi kan stoppe med at deltage i kirkeaktiviteter, fordi det er mere behageligt at være hjemme. Vi kan stille os med kedsomhed og isolerede aftener i sofaen med et klik og en skål chips. Og inden vi ved det, afledes vores lune følelser af lykke fra den nemmeste rute til den største komfort.

Også dette er tomt og en yngleplads for ensomhed. I middelalderen kan vi miste synet af det faktum, at al ægte lykke ikke findes fra værenes bekvemmeligheder, men fra at komme ud af os selv for at tjene Gud og elske folket i vores liv.

Midtliv kan faktisk være det bedste tidspunkt at praktisere godt forvalterskab af alt hvad vi er og har. I betragtning af vores tid, talenter, penge, helbred og den visdom, vi har opnået ved mange års vandring med Jesus i en ødelagt verden, har vi typisk mere at tilbyde nu, end vi gjorde i vores ungdom, eller som vi vil i flere årtier fremover . Hvis vi er villige, kan vi selv opdage, at vores mellemår kan være den mest frugtbare og morsomme sæson i livet. Og dette er gode år til at fornye vores håb.

Spild ikke dit midtliv

En af de smukkeste brude, jeg nogensinde har set, var halvfjerds år gammel, da hun gik ned ad gangen. Hun udsprang af lykke, og glædenes skønhed skinnede gennem sit slør-dækkede ansigt. Jeg blev mindet om den dag, hvor Gud glæder sig over at velsigne dem, der venter på ham (Salme 37:34; Ordsprogene 20:22; Jesaja 30:18; Klagesagerne 3:25).

Så uanset om vi dør ved halvfjerds, eller gifter os så, eller lever ugifte langt ind i alderdommen, er midtliv en afgørende tid til at gentage bøn fra Moses, ”Lær os at nummerere vores dage, så vi kan få et hjerte af visdom” (Salme) 90:12).

Anbefalet

Herre, indstil mit hjerte til tilbedelse
2019
Hver kvindes opfordring til at arbejde
2019
Gå ikke ud over, hvad der er skrevet
2019