Venlighed ændrer alt

Venlighed er undervurderet. Vi sidestiller det med at være rart eller behageligt, som om det hovedsageligt handler om at smile, komme sammen og ikke flæse fjer. Det forekommer en temmelig dagligdags dyd.

Men Bibelen præsenterer et meget anderledes og overbevisende portræt af venlighed.

Venlighed er overnaturlig

Da Paulus anlagde sin sag til kirken i Korint om, at han var en ægte apostel, gjorde han det ved at præcisere de prøvelser, han udholdt med henblik på evangeliets skyld, det indre åndelige liv, som Gud gav ham trods denne lidelse, og det Gud-producerede åndelig frugt i hans liv (2. Korinter 6: 1-13). Overraskende gjorde venligheden hans liste over åndelig frugt. ”Vil du have bevis for, at jeg er apostel?” Sagde han faktisk. ”Okay, her er det: Jeg er venlig.”

Ægte venlighed er produceret af ånd (Galaterne 5:22). Det er en overnaturlig generøs orientering af vores hjerter mod andre mennesker, selv når de ikke fortjener det og ikke elsker os til gengæld. Gud selv er venlig på denne måde. Hans venlighed er beregnet til at føre mennesker til omvendelse (Romerne 2: 4), hvilket betyder, at de endnu ikke har henvendt sig til ham og stadig er hans fjender.

Vi efterligner derfor Guds venlighed ved at elske vores fjender. Jesus sagde: "Elsk dine fjender og gør godt og låne uden at forvente noget til gengæld, og din belønning vil være stor, og du vil være sønner af den Højeste, for han er venlig overfor de takknemmelige og de onde" (Lukas 6:35). Vores venlighed afspejler vores fars hjerte. ”Vær venlige over for hinanden, blidhjertede, tilgiv hinanden, som Gud i Kristus har tilgivet jer” (Efeserne 4:32).

Venlighed er muligvis ikke behagelig. Faktisk kan det føles mere som et slag på hovedet. ”Lad en retfærdig mand slå mig - det er en venlighed; lad ham irettesætte mig - det er olie for mit hoved; lad mit hoved ikke afvise det ”(Salme 141: 5). Jesus kaldte farisæerne en stam af huggorme. Det var ikke behageligt, men det var venligt, fordi Jesus udsatte deres synd. En venlig læge skærer dybt ned for at få din kræft.

Venlighed er magtfuld

I hendes memoir om rejsen fra at være en engageret lesbisk til en engageret kristen, siger Rosaria Butterfield, at som en ikke-kristen var hendes indtryk af evangeliske kristne at de var fattige tænkere, fordømmende, hånlige og bange for mangfoldighed. Efter at have offentliggjort en kritik af en evangelisk kristen gruppe i sin lokale avis, modtog hun et enormt antal polariserede svar. Hun placerede en tom kasse i hvert hjørne af hendes skrivebord, og hun sorterede hadpost i det ene og fan-post i det andet.

Derefter fik hun et svar på to sider fra en lokal præst. ”Det var et venligt og undersøgende brev, ” siger hun. Det havde en varme og civilitet over for det, ud over sine sonderende spørgsmål. Hun kunne ikke finde ud af, hvilken boks hun skulle lægge brevet i, så det sad på hendes skrivebord i syv dage. ”Det var den venligste oppositionsbrev, som jeg nogensinde havde modtaget.” Dens tone demonstrerede, at forfatteren ikke var imod hende.

Til sidst kontaktede hun præsten og blev ven med ham og hans kone. ”De talte med mig på en måde, der ikke fik mig til at føle mig slettet.” Deres venskab var en vigtig del af hendes rejse til tro.

Er vi venlige?

Det bibelske vidne og Butterfields vidnesbyrd skulle få os til at undre os over, hvordan vi har det. Er vi generøst tilbøjelige til de omkring os, eller tænker og taler vi hårdt til eller om dem?

For nogle af os er det at se sport eller talentforestillinger (som The Voice ) en mulighed for at udsende barske meninger om fysisk udseende, udugelighed eller mangel på talent. Vores verbale skråstreger bliver for let en del af selve underholdningen.

For nogle af os bliver den daglige pendling en smeltedigel. Er jeg generøs tilbøjelig til andre chauffører, inklusive den fyr, der lige har afskåret mig og den anden, der skræddersyr mig?

Nogle af os må indrømme, at vi alt for ofte vrider den verbale kniv af grusom sarkasme og siger, hvad vi ikke mener for at køre mere dybt hjem, hvad vi gør.

Venlighed er ingen lille ting. Det giver vidunderlig frugt både i vores liv og livet for dem omkring os. ”Den, der forfølger retfærdighed og venlighed, finder liv, retfærdighed og ære” (Ordsprogene 21:21).

Vi åbner os for Helligåndens overnaturlige arbejde, når vi beder ham om at fremstille i os venlige hjerter, der strømmer gennem venlige læber.

Anbefalet

Hvorfor er læren om implementering af Adams synd vigtig?
2019
Når Gud ikke er der
2019
Sorgens bølger vil give vej
2019