Var han for tilbøjelig til at vandre? Robert Robinson (1735–1790)

Tilbøjelig til at vandre, Lord, jeg føler det.

Tilbøjelig til at forlade den gud, jeg elsker.

Robert Robinson skrev disse ord som en ung mand i tyverne, få år efter sin konvertering. De optrådte i 1758 i en af ​​strofeerne i hans nu klassiske salme, ”Kom, du fortæller om velsignelse.” Salmen som helhed er et vidnesbyrd om Guds nåde, der har frelst ham, til trods for et hjerte, der var "tilbøjelig til at vandre."

På det tidspunkt, hvor han døde i en alder af 54 år, spekulerede nogle imidlertid på, om Robinson virkelig havde vandret, i det mindste teologisk. Han døde lige efter at have tilbragt tid med Joseph Priestley, en af ​​de mest berygtede politiske og teologiske radikaler i slutningen af ​​det attende århundrede. Priestley og hans kolleger (som nægtede Kristi guddommelighed) var hurtige til at hævde Robinson som en af ​​deres egne. Priestley hævdede endda, at Robinson "angreb ortodoksi mere spidsigt og sarkastisk, end jeg nogensinde havde gjort i mit liv."

Så hvor langt havde Robert Robinson vandret?

Dårlig, uuddannet, farløs

Robinson blev født i en lille købstad nær Norwich i det sydøstlige England i 1735. Han blev født samme år, som den store evangelist George Whitefield blev omvendt i sine kollegieværelser i Oxford, og mens en lokal genoplivning omrørte Jonathan Edwards sogn i New England og spredes op og ned af Connecticut River Valley. Men det skulle gå yderligere sytten år, før Robinson ville høre Whitefield prædike og selv blive trukket ind i opstandelsens bevægelses bane.

Faktisk var hans hjem "blottet for fromhed", og hans forældres ægteskab blev beskrevet som en katastrofe. Da den unge Robert trådte ind i teenagere, blev hans opløste far sagsøgt for gæld. Hans far forlod familien og døde kort efter. Selvom hans mors familie havde rigdom, jord og huse, var Robert bedstefar vrede over ægteskabet, og som en grusom gestus efterlod hans datter kun et halvt marsvin (ca. $ 100 i dagens termer). Roberts mor kunne se, at hendes søn havde en vis intellektuel kapacitet, så for at holde ham i skolen tog hun ind pensionister og "lagde nålen" som en syerske. Snart var det dog alt for meget, og da Robert var tretten, måtte hans formelle uddannelse opgives.

En ven af ​​familien havde en bror i London, der var en frisør, og beslutningen blev truffet om at sende Robert til byen for at blive bundet som lærling i denne handel. Dette betød, at han ville blive sin mesters ansvar og ansvar i syv år, indtil hans læreplads var afsluttet. Han tilbragte sine teenageår væk hjemmefra i storbyen.

'Jesus søgte mig'

En historiker taler om ”det skyldige lærlingesyndrom”, hvilket betyder, at der var mange unge mænd, der forlod de moralsk forstærkende sociale strukturer på landet og fik problemer, da de var nedsænket i anonymiteten og fristelserne i en by som London. Da sådanne unge mænd skete ved den evangeliske forkyndelse, der spredte sig i hele metropolen, blev deres samvittigheder let såret.

Det er præcis, hvad der skete med Robinson. Søndag den 24. maj 1752 var han en af ​​en bande af unge mennesker, der gik for at få en formue beruset med billig gin, og derefter besøgte Whitefields Tabernakel i Moorfields “for at håne predikanten og være medliden med hans hørere”, men i stedet Robinson blev hjemsøgt af Whitefields prædiken om den kommende vrede. Dag og nat blev han bekymret, da han huskede beskeden. Denne uro kulminerede tre år senere i hans helhjertede omvendelse. Vi ved dette fra en kryptisk notation, han lavede på latin på et tomt blad i en af ​​sine bøger. Den sagde, at han tirsdag den 10. december 1755 ”fandt fuld og fri tilgivelse gennem Jesu Kristi dyrebare blod.” Ikke underligt, at han snart skrev i sin berømte salme:

Jesus søgte mig, når en fremmed,

Vandrende fra Guds fold;

Han, for at redde mig fra fare,

Købt mig med sit dyrebare blod.

Omfavnelse af baptister

Omkring det tidspunkt, hvor han afsluttede læretiden, begyndte han at have tanker om at komme ind i tjenesten, og han plejede at prædike prædikener for sig selv i op til en time ad gangen. Han blev i London og arbejdede inden for et par år til, og derefter vendte han i 1758 hjem til sin onkels gård i Suffolk, nær hvor han voksede op. Han var nu 22 år gammel, og han begyndte for alvor at kopiere Whitefield og de andre metodister, forkynde uden noter og samle et samfund i landsbyen. Han blev snart inviteret til at prædike i James Wheatleys Tabernakel op ad vejen i Norwich. Det var i en salmebog udgivet af Wheatley, at Robinson berømte salme først blev offentliggjort.

Selvom hans tid i Norwich-området var kort, var den betydelig. Det var her, han mødte og giftede sig med Ellen Payne, med hvem han ville få tolv børn. Også her overbeviste hans overbevisning ham til dissens fra den etablerede kirke, som metodisterne stadig var tæt forbundet med, og til at oprette en uafhængig kalvinistisk kirke i byen. Derefter fortsatte han med voksendåb. Han ville være en baptist nogensinde efter.

Det var den berømte baptistforfatter Anne Dutton, der oplyste diakonerne i Stoneyard-menigheden af ​​særlige baptister i Cambridge, at "der var en ungdom i Norwich, der havde forkyndt blandt metodister, men for nylig var blevet døbt og ville bosætte sig i en baptistmenighed." Han begyndte at prædike for Cambridge-baptister i en slags prøvetid. Han følte sig uværdig i betragtning af sin irreligiøse opdragelse, hans manglende uddannelse og sin ungdom. Men efter to år blev han ordineret som deres faste præst.

Pastor for Dissenters

Hans ministerium begyndte med 34 mennesker, der var sammenklædet i et ”fugtigt, mørkt, koldt, ødelagt, foragteligt hus” i en by, der foragte Dissenters. Stadig forblev han trofast mod sit kald, og med tiden blev der opført et nyt kirkemødhus, og inden for femten år var der to hundrede familier i kirken med morgenkongresser på seks hundrede og aftensamlinger på otte hundrede. Han nåede tusind mere gennem sin rejsende forkyndelse i de omkringliggende landsbyer i løbet af ugen. På et tidspunkt, hvor procentdelen af ​​Dissenters faldt i de fleste af amterne omkring Cambridge, øgede Robinsons indflydelse deres antal markant i Cambridgeshire.

Robinson var uden tvivl en elsket og effektiv præst i tre årtier i Cambridge. Dette var hans vigtigste ministerium. Vi ved ikke meget om hans fortsatte brug af salmer, men der er en note i kirkebogen, der vil virke velkendt for alle i dag, der har mødt konflikt om musikstilarter i kirken: ”Hærlige mennesker. . . fundet fejl med visse melodier. ”Dette var de såkaldte“ sprightly melodier ”, der blev introduceret i foredragene søndag aften, designet til at nå ud til et bredere” by og kjole ”publikum. Det er åbenbart, at nogle af kirkens medlemmer ikke kunne lide Robinsons “søgervenlige” metoder.

Tolerant over for en fejl

I midten af ​​1770'erne blev Robinson i stigende grad trukket ind i offentlig aktivisme for at forsvare religiøse og borgerlige frihedsrettigheder. Han var meget opmærksom på, at landets love stadig indførte handicap på dissenterne. Robinson blev drevet til at studere kirkehistorie for at forsvare nonconformists sag. For ham handlede reformationen primært om samvittighedsfrihed snarere end læresætninger. ”Retten til privat dom, ” skrev han, ”er selve grundlaget for reformationen.” Han kom ikke til at lide ikke bindingen af ​​nogens samvittighed ved en erklæring om tro.

På det politiske område var han en aktiv stemme for parlamentarisk reform (og blev nævnt ved navn i Underhuset af Edmund Burke). Han var også en tidlig modstander af slaveri og slavehandelen, prædikede og androg mod det. Han sagde klart, at slaveri var uforenelig med kristendommen. På samme frihedsprincip glædede han sig over de amerikanske og franske revolutioner. Faktisk blev han besøgt af General Reed, Washingtons næstkommanderende, der tilbød ham passage til Amerika og land, hvis han ville droppe alt og komme.

Robinson var en mand åben for andre synspunkter og tolerant - måske for en fejl. Han var venlig med politiske og teologiske radikaler, inklusive enheder og andre, der benægtede Kristi guddommelighed (socianere). Der var en lille socinsk gruppe i hans menighed i Cambridge, og han nægtede at tage sider imod dem, da splittelse åbnede sig om spørgsmålet.

Som mange andre før og siden, ønskede Robinson kun at appellere til Bibelen og ikke til nogen erklæringer om tro eller trosbekendelser. Men der er altid en fare for, at denne tankegang kan føre til en usund stigning i privat dømmekraft. Hvis vi tror, ​​at vi kan genvinde den sande bibelske meddelelse på egen hånd uden nogen afhængighed af doktriner, der stammer fra Skriften og modtaget af den bredere kirke, kan vi faktisk finde os ”tilbøjelige til at vandre.”

Når fri fra at synde

Hvor langt Robinson faktisk vandrede teologisk i slutningen af ​​sit liv, er stadig et spørgsmål, der diskuteres. Hvis han ikke var rejst til Birmingham og forkyndte i Priestleys kirke få dage før hans død, kunne han have været husket anderledes. Et år før han døde bekræftede han igen det, han havde skrevet tidligere, at socianerne var forkert brødre, og i et af hans sidste breve bekræftede han, at han hverken var en socianer eller en arian.

Seks år efter Robinson døde skrev den anglikanske evangeliske John Newton til Robinsons biograf og sagde, at han håbede, at hans egen åndelige historie ville afslutte, hvor Robinsons begyndte. Han bekymrede sig for, at Robinson i hans senere år var mere tilbøjelig til at hjælpe folk med at tvivle end at tro. Og han bekymrede Robinson havde rejst den samme vej som Joseph Priestley fra skepsis til unitarisme.

Det er svært at vide med sikkerhed. Men Newton havde helt sikkert ret i de første år af Robinsons ministerium. Der er rigelig bevis fra 1750'erne og 60'erne for at vise, at Robinson blev animeret af en evangelisk tro og fromhed, der senere blev sammenlignet med Jonathan Edwards.

Vi skal også huske med nogen sympati, at Robinson sent i livet var en brudt mand. I 1790, det år han døde, var han fysisk og psykisk syg. Hans prædikener blev uforståelige, og nogle beskrev ham som vanvittig. Han kom aldrig tilbage efter døden af ​​sin 17-årige datter Julie i 1787. Han stod overfor en finanskrise, der kunne have sendt ham til debitors fængsel. Og mange af hans venner havde vendt sig imod ham.

Når han tænker på hans lidelse på denne afstand, tager det sidste vers af hans store salme mere gripende karakter. Verset synges ikke meget mere, men vi kan måske forestille os, at Robinson i slutningen synger dets første kvatrain, og som vi alle må stole på på Kristi ”ubegrænsede nåde” som det ultimative håb i lyset af døden:

Den dag da han blev befriet for at synde

Jeg vil se dit dejlige ansigt,

Tøj derefter i blodvasket linned

Hvordan jeg synger din ubegrænsede nåde.

Anbefalet

Sæt lathed til hvile
2019
Jeg ville hellere dø: Brev til en vildeskabsforfalder
2019
Du kan ikke håndtere din smerte
2019