Tre symptomer på en døende kirke: Sådan diagnosticeres dit eget lokale organ

”Jeg kendte patienten, før hun døde. Det var ti år siden. Hun var meget syg på det tidspunkt, men hun ville ikke indrømme det. . . . Hun blev aldrig bedre. Hun blev langsomt og smertefuldt forværret. Og så døde hun. . . . Hun er selvfølgelig en kirke. ”

Så skriver Thom Rainer i obduktion af en død kirke (3-4). Et af de definerende kendetegn ved en døende kirke er, at folk i den ikke er klar over, at den dør. De ved ikke, at de er på en envejsrejse til den kirkelige bårue. Der er nok om kirken, der får den til at virke levende og værd at dukke op til hver uge, men dødsymptomerne gennemsyrer.

Mens hjertet i en kirke stadig banker, hvordan kan vi tage dens temperatur for at kontrollere, om den blomstrer eller langsomt forbereder os på at gispe sine sidste åndedrag?

Hjælp fra en læge

Jeg tror, ​​at James 'brev er her for at hjælpe os, uanset hvilken form for kirkesamfund vi er i. Hvis alt er godt, kan det advare os om, at alle kan gå tabt, hvis vi tror, ​​at vi er ude af fiasko. Hvis alt er ødelagt, kan det trøste og pleje os, hvis vi mener, at vores samling af forslåede og forvirrede troende er uden for det blegne.

”Et af de definerende kendetegn ved en døende kirke er, at folk i den ikke er klar over, at den er ved at dø.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Årsagen til at James kan hjælpe os så dybtgående er, at han ser både symptomer og den underliggende årsag. Han er som den læge, vi besøger, overbevist om, at vores hoste bare er en hoste, kun for at få ham til at lytte nøje til vores vejrtrækning og derefter diagnosticere en meget dybere ubehag. James går dybt til den ultimative kilde til alle vores problemer. Han har en skarp skalpell, men han bærer den med en elskværdig, kærlig hånd, fordi han ved nøjagtigt, hvilken medicin han skal ordinere.

Han giver os symptomerne, sygdommen og medicinen til en døende kirke.

Tre symptomer på en døende kirke

James fastlægger tre symptomer for os til at hjælpe os med selvdiagnosticering af vores helbred: ordene vi taler, de linjer, vi tegner, og ignorering af gode gerninger.

1. Kirker begynder at tale vrede ord.

Vi får den første antydning af dette i James 1:19, ”Ved dette, mine elskede brødre: Lad enhver være hurtig til at høre, langsom til at tale, langsom til vrede.” Problemet dukker op igen i James 1:26, “Hvis nogen tror, ​​han er religiøs og ikke overtrækker sin tunge, men bedrager sit hjerte, denne persons religion er værdiløs. ”Ved kapitel 3 giver James os et fuldt frontalt angreb på den skade, vi kan gøre med vores tunger:” Og tungen er en ild, en verden af ​​uretfærdighed. Tungen er sat blandt vores medlemmer, pletter hele kroppen, tænder hele livets gang og tændes ved helvede ”(James 3: 6).

James fortæller os, at ”disse ting burde ikke være sådan” (James 3:10), men han er nødt til at skrive netop fordi disse ting kan være sådan. Vi ved alle, hvordan det er. I mit hjem er det normalt torsdage. Jeg ved ikke, hvad det handler om denne ugedag især, men det kan være den dag, hvor vores tunger gør deres værste. Sikringer forkortes, frister frosset, ordene skærpes. De kommer ud, søskende til søskende, mand til kone, forælder til barn - og et værelse er i brand! Folk bliver brændte.

Og ukontrollerede tunger er bare et symptom, ikke sygdommen.

2. Kirker begynder at tegne grimme linjer.

I kapitel 2 opdager vi, at denne kirke elsker partialitet. Det har favoritter. De rige over de fattige, haverne over de, der ikke har. Det ærer visse typer mennesker og vanærer andre. Der er en crowd i denne kirke og en out-crowd; der er en attraktion for folket med midler, rigdom og status.

”Vi er splittede på indersiden, og det er, hvad der fører til, at vi skaber splittelse på ydersiden.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Sådanne socioøkonomiske skillelinjer findes muligvis i din kirke. Men selvom disse bestemte linjer ikke er til stede, tegner vi streger på mange andre måder. Det er det, der får os til at føle os trygge i fysiske rum og sociale grupper, og hvad der får os til at binde med nogle og ignorere andre. Vi tegner linjer mellem mænd og kvinder, studerende og gamle mennesker, gifte og enlige, beskæftigede og arbejdsløse og uden tvivl et utal af andre måder også.

Vi tager hen mod dem, der kan hjælpe os og give os meget mere end dem, der ikke har noget at tilbyde os. Det er derfor, vi er så ulige Gud, når vi tegner linjer. Gud elsker de forsvarsløse, de fattige og de svage, de mennesker, der ikke har noget at bidrage med, og det er grunden til, at religion, der er ren foran ham, besøger forældreløse og enker - den bekymrer sig for denne verdens tilbagevendende (James 1:27).

3. Kirker begynder at ignorere gode gerninger.

James 'brev er så udfordrende, fordi det er skrevet til en kirke, der har tro. Det er en kirke, der elsker evangeliet. Teologien er ortodoks, og alle felter er markeret. Dette er en kirke, der elsker forkynnelse. De elsker at høre en prædiken. De elsker Bibelen.

Men selv om de elsker at høre Bibelen, gør de ikke, hvad den siger, og derfor blindsvis James os: ingen gode gerninger, ingen handling, betyder faktisk ingen levende tro. Du ser måske ud som om du lever. Men du er død. ”Thi når kroppen bortset fra ånden er død, så er troen bortset fra gerninger død” (James 2:26).

Dårlige ord, delvise linjer, ingen gode gerninger. Hvis vi søgte lægen med disse symptomer, og han sagde til os: ”Okay, gå væk og tal gode ord, ikke træk linjer og gør gode gerninger, ” ville det hjælpe os? Er det kuren?

Hvor disse sønner kommer fra

Hvis nogen af ​​jer mangler visdom, så lad ham spørge Gud, som giver gavmildt til alle uden bebrejdelse, og det vil blive givet ham. Men lad ham spørge i tro uden tvivl, for den, der tvivler, er som en bølge af havet, der er drevet og kastet af vinden. For denne person må ikke antage, at han vil modtage noget fra Herren; han er en dobbeltsindet mand, ustabil på alle sine måder. (James 1: 5–8)

Indlejret i disse vers er et udtryk, der beskriver en del af den menneskelige makeup, en medicinsk betegnelse, hvis du vil. Det er ordet dobbeltsindet - bogstaveligt talt er ordet "to-sjæle." Dette lærer, at det er muligt at have en "to-ness" for mig, en to-ness, der ødelægger min enhed.

Vi ved, at det at leve med to af jer kan lande dig på psykiaterens sofa, da hun lytter til dig beskriver dig selv og til sidst får du diagnosen split-personlighed. James siger, at vores dybeste problem, brønden, som alle symptomerne strømmer fra, er åndelig splittet personlighed: Vi er splittede på indersiden, og det er det, der får os til at skabe splittelser udefra . Et splittet hjerte fører til splittede handlinger.

Lever som to

Bare se på, hvordan dobbelthed inde i os tager form uden for os:

  • ”Men vær ordets gørere og ikke kun hørere, der bedrager jer selv” (Jakobs 1:22). Vi kan deles mellem at høre og gøre. Vi elsker at høre, men vi synes ikke det er så let at gøre. Vi splittede dem fra hinanden. Vi kan godt lide at være i kirken, og vi elskede prædikenen, men inden tirsdag kæmper vi (igen) for at gøre det, som Gud fortalte os om at gøre. Hvorfor det?

  • ”Mine brødre, udvis ikke partlighed, når I holder troen på vores Herre Jesus Kristus, Herrens herlighed” (James 2: 1). James undersøger her en meget dybtgående grund til, at vi ærer de rige over de fattige. Det skyldes, at en del af os elsker Herren Jesus Kristus, Herrens herlighed, og en anden del af os elsker herligheden ved rigdom, rigdom og prestige. James opfordrer sine læsere til ikke at være opdelt i vores glansblikke.

  • ”Hvis en bror eller søster er dårligt klædt og mangler daglig mad, og en af ​​jer siger til dem:” Gå i fred, blive varmet og fyldt, ”uden at give dem de nødvendige ting til kroppen, hvad er det da?” (James 2: 15–16). Vi deler tro og gode gerninger og tænker, at vi kan adskille dem og med sikkerhed have den ene uden den anden. Hvorfor det?

  • ”Fra den samme mund kommer velsignelse og forbandelse” (James 3:10). Bemærk, at skillelinjen deler vores mund. Vores tale er ikke samlet. Det er dobbelt i form og indhold.

Når verden er i kirken

Vi kan se, at dette brev handler om problemet med dobbelthed, hvor Gud har til hensigt, at der skal være enhed. Dets hovedtese er, at der ikke er noget formål nogensinde at prøve at fikse tungen eller ændre de linjer, vi tegner, uden at ændre hjertet, kilden til det hele. Vi vil aldrig ændre, hvordan vi forholder os til en fattig person og en rig person i det samme rum, medmindre vi er klar over, at det egentlige emne ikke er penge, men det onde indeni: "Har du ikke derefter skelnet mellem jer og bliver dommere med onde tanker? (James 2: 4).

”Kranglingen, den uhæmmede tunge, diskrimineringen i vores midte afslører, at vi er glade for at snyde Gud.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Onde tanker og egoistiske ønsker er vores virkelige problem, den slags, der selv er villig til at ignorere den skade, som nogle mennesker gør for hele kroppen, hvis jeg kan stå ud for at drage fordel af dem personligt. James gør mere end at give os en steril medicinsk betegnelse for vores problem. Han kalder det hor. Utroskap er den ultimative form for dobbeltnæs, en snoet to-ness, hvor der er meningen, at det skal være en smuk enhed: ”I forfalskende mennesker! Ved du ikke, at venskab med verden er fjendskab med Gud? ”(Jakob 4: 4).

Forestil dig et ungt par lige tilbage fra deres bryllupsrejse. De starter deres liv sammen, et nyt eventyr, og i deres nye lejlighed ringer dørklokken. De åbner den for at finde en gammel flamme af manden fra for mange år siden: ”Hej, jeg troede, at jeg ville komme og bo sammen med dig i et par år!” Før bruden kan udtrykke sin forbløffelse, rammer den unge mand sig sammen, giver kvinde ved døren et knus og udbryder: ”Dette bliver så sjovt! En stor glad familie! ”

Hvorfor græder bruden? Det er på grund af jalousi. Retfærdig jalousi. Det er på grund af ægte kærlighed, ægte kærlighed. ”Eller antager du, at det ikke er noget formål, at Skriften siger: 'Han længes jaloux over den ånd, han har fået til at bo i os'?” (James 4: 5). Kan vi høre, hvad Gud siger? Du kan lide en anden i sengen. Du kan godt lide at være gift med verden også. Verden kan lide de rige over de fattige. Verden krænker og kæmper og mord og har bitter jalousi og egoistisk ambition. Og når du lever sådan, viser det, at du er dobbelt i din kærlighed.

Hvad tror du virkelig?

Her finder jeg budskabet til James så gennemtrængende. Han siger til os: Kranglingen, den uhæmmede tunge, diskrimineringen i vores midte - og der er mange andre sygdomssymptomer i dette brev - afslører, at vi er glade for at snyde Gud. ”Ja Herre, jeg er alt for dig” - så kommer ordene, handlingerne, de beslutninger, der viser, at jeg også er alt for mig.

Dette er et mest smertefuldt brev. Som min ven Andy Gemmill har udtrykt det, er James den slags læge, der kan se på vores tale og vores levevis, og hvordan vi forholder os til hinanden, og han kan læse gennem disse handlinger, hvad vi virkelig tror om Gud.

”Medicinen mod denne sygdom er omvendelse: regelmæssig, daglig, inderlig omvendelse.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Ligesom en læge kan se på udslæt, hoste og derefter lytte til den uberegnelige vejrtrækning og sige: ”Jeg er bange for, at der faktisk er et meget stort problem her, ” så James siger, ”Giv mig et par måneder blandt jer som en kirkefamilie. Lad mig observere dig og lytte til dig. Lad mig se på den luft, du indånder. Og jeg vil fortælle dig, hvem du elsker. "James siger, " Lad mig bare se, hvordan du behandler dine venner og taler med din kirkefamilie og dine børn, og jeg vil fortælle dig, hvor dit hjerte er, og hvem du elsker. Lad mig se dig velkommen udenfor, og jeg vil fortælle dig, hvad du tror om Gud. ”

Hvis det er symptomerne, og de peger på en dødbringende sygdom, så hvilken hjælp kan der være for os?

Nåde, det himmelske middel

Ved du hvad der faktisk dræber denne kirke? Ved du, hvordan de faktisk dør? De dør ved at sige, "Sådan er det bare."

Hvis du vil dræbe evangeliet i dit hjem, med dine børn, i dit ægteskab, dræber du det ved at sige: ”Nå, det er bare torsdage. Vi er alle lidt trætte. Det er bare sådan, det antages. ”Den person, hvis måde er brysk og hvis tunge er som en kniv, skal ændre sig. Vi som evangeliefolk skal aldrig sige, ”Sådan er det bare.” Nej, pointen med alt dette er, at James siger, at symptomerne er et tegn på, at noget er meget galt. Tungen kan gøre enorm skade. Manglen på gode gerninger kan vise din tro på at være død. Så hvad gør vi med dobbeltindstillingen, det splittede hjerte, det brudte selv?

Svaret er her: der er medicin, vi kan tage, kaldet Guds nåde. ”Men han giver mere nåde. Derfor siger det, 'Gud er imod de stolte, men giver de ydmyge nåde' ”(Jakob 4: 6). Medicinen mod denne sygdom er omvendelse: regelmæssig, daglig, inderlig omvendelse. Medicinen lærer et nyt sprog. Vi holder op med at sige, "Det er bare torsdage, " og vi begynder at sige, "Det er bare synd."

Er det ikke det, James laver her? ”Gå tæt på Gud, og han vil komme tæt på dig. Rens dine hænder, I syndere, og rens dine hjerter, du dobbeltbevidste ”(James 4: 8). James taler klart. Han bruger ikke alle de ryddelige eufemismer, vi bruger til at retfærdiggøre os selv. Det er synd. Derfor ærer vi de rige over de fattige; det er derfor, vi taler som vi gør; det er derfor, vi kan spørge andre, hvordan de har det uden hensigt at imødekomme de behov, de gør for at fortælle os om.

Helbredelse for brudte hjerter

James lærer os i dette brev at lære at grave dybere med Gud. De ord, du taler, den måde du fortæller på, lær at spørge: Hvad sker der i hjertet? Hvis syndet og nåden og tilgivelsessproget ikke er den regelmæssige valuta for dit middagsbord og din puderprat om natten og din kaffetid, hvis der er brødre og søstre i din kirke, der har foretaget dig forkert, eller du har forkert, og du ikke er holde korte konti med hinanden, lad James hjælpe dig. Det er bestemt et brev til at hjælpe mig, og jeg beder om, at det også hjælper dig.

“Kirker dør ved at sige, ” det er bare sådan, det er. ”Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Du heler det splittede hjerte med evangeliet. Med nåde. Hvornår var sidste gang, du bad nogen om at tilgive dig? Hvornår var sidste gang du omvendte højlydt til Gud for dine specifikke tanker, talte ord eller navngivne handlinger? Det er sådan vi måler, hvis vi tager medicinen. Du kan starte nu, her, på din computerskærm, med disse ord foran dig. Gud er så øm med os, så barmhjertig, så tålmodig.

Tænk på, hvordan jiltede elskere handler. Hvad sker der, når nogen opdager utroskap? Der er altid vrede, og så er der den kolde skulder og udstødelse, og dagene med velkomst og varme er forbi. Men hvad gør Gud? ”I forfalskede mennesker. . . henvend dig til Gud! ”(Jakob 4: 4, 8). Guds nåde er sød, sød medicin. Det kan gøre det sårede hele og begynde at helbrede det opdelte hjerte.

Det kan tage en døende kirke og få den til at leve igen.

Anbefalet

Hvilke kommentarer anbefaler GD?
2019
Lev og kærlighed uden voks
2019
Jeg tror på Guds selvforsyning
2019