OCD og den kristne død

For bedre eller værre har obsessiv-kompulsiv lidelse (OCD) tumlet ind i populærkulturen som et mærke for vores spændende og detaljerede sindede bekendte. Mange af os kender nogen, der er OCD om hans tidsplan eller sit budget eller holder sit sølvtøj pænt stablet. Men klinisk set strækker OCD sig ud over blotte personlighedsværn til at omfatte mentale og adfærdsmønstre, der kan låse arme i en virvel med trældom.

En person med OCD finder sig typisk vært for indgribende tanker - frygt for forurening, for at begå den utilgivelige synd, for at pinliggøre sig offentligt - der skaber intens angst og nægter at forlade. Disse "klistrede tanker", som Mike Emlet kalder dem, betragtes som besættelser og udgør halvdelen af ​​OCD-ligningen. Den anden halvdel, tvang, involverer den opførsel, vi normalt forbinder med forstyrrelsen: gentagen håndvask, tælling af trappetrin, kontrol af låse og så videre. Tvungen tilbyder udsigten til lindring af tvangstanker. Men de leverer næsten aldrig. Faktisk gør de oftere end ikke tingene værre. (Er du sikker på, at dine hænder er rene? Bedre skrub igen.)

Krop og sjæl

Så hvad forårsager OCD? Forskere har tilbudt en række forklaringer. Nogle har for eksempel antydet en forbindelse mellem OCD og unormale niveauer af serotonin, et kemikalie, der videresender beskeder fra en neuron i hjernen til en anden. Andre har peget på genetik og visse miljøfaktorer. Men trods disse kundeemner har ingen været i stand til at identificere en lufttæt fysisk forklaring. Og skulle en sådan opdagelse en dag vises, ville vores kollektive forståelse kun blandes op til kanten af ​​et sort og gabende kløft: det menneskelige hjerte.

Vi er legemliggjort ånder, komplekse sammenfiltringer af ler og ether. Vores tilbedelse, med rette ordnet eller nej, strækker sig som en rygmarv gennem vores eksistens, aldrig set men altid følt, altid instruerende, altid til stede. Så når vi håndterer en mental forstyrrelse som OCD, ville vi gøre det godt at overveje hele personen i vores diagnose, sjæl såvel som krop. Og jeg tror, ​​at Kolosserne 2: 20-23 tilbyder en lovende vej fremad.

De elementære ånder

Paulus begynder denne passage med at minde kolosserne om, at de er døde med Kristus "til verdens grundlæggende ånder" (Kolosserne 2:20). Hvad er de elementære ånder? Selvom teorier bugner, ser det ud til, at elementære ånder i kolosserne er forskellige rækker af onde kræfter, der udøver herredømme over den materielle verden. På et tidspunkt blev de kolossiske troende slaveret til disse ånder, bundet af en ”gældsfortegnelse” (Kolosserne 2:14) på ​​grund af deres overtrædelser. Men Gud annullerede denne gæld ved korset. ”Han afvæbnet herskerne og myndighederne, ” skriver Paulus, ”og udsatte dem for åben skam ved at sejre over dem i ham [Kristus]” (Kolosserne 2:15).

"I vores diagnose af OCD ville vi gøre det godt at overveje hele personen, sjælen såvel som kroppen." Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Men det ser ud til, at kolosserne havde glemt det. Paulus fortsætter i Kolosserne 2:20, "Hvis du med Kristus døde for verdens grundlæggende ånder, hvorfor, så som om du stadig levede i verden, underkaster du dig reglerne. . .? ”Paul tilskynder ikke til at opgive al moralsk tilbageholdenhed her. Han har specifikke regler i tankerne: ”Må ikke håndtere, smag ikke, rør ikke” (Kolosserne 2:21). Disse regler vedrører ”ting, som alle fortabes, når de bruges” (Kolosserne 2:22), ting som mad og drikke, der mangler nogen iboende magt til at helliggøre eller urenheder forbrugeren. Da Jesus advarede farisæerne: ”Der er intet uden for en person, der ved at gå ind i ham kan urenheder ham, men det, der kommer ud af en person, er det, der urenheder ham” (Markus 7:15).

Selvom disse forbud finder deres kilde, ikke i Gud, men i "menneskelige befalinger og lærdomme" (Kolosserne 2:22), indrømmer Paulus, at de er attraktive: "Disse har faktisk et udseende af visdom til at fremme selvfrembragt religion og askese og alvorlighed til kroppen. . . ”(Kolosserne 2:23). En spartansk livsstil har en bestemt lokkemåde, men den kan faktisk distrahere fra udøvelsen af ​​hellighed. I Paulus 'ord er sværhedsgraden for kroppen “ikke værdifuld ved at stoppe overbærenheden med kødet” (Kolosserne 2:23).

OCD og selvfremstillet religion

Hvad har alt dette med OCD at gøre? Faktisk meget meget. Jeg tror, ​​at Paulus i Kolosserne 2: 20-23 giver os ordforråd for at forstå, hvorfor cyklussen af ​​tvangstanker og tvangsmæssigheder er så besnærende. Forstå nu, at jeg ikke diskonterer den vigtige rolle, som medicin kan spille i håndteringen af ​​OCD-symptomer. Jeg hævder heller ikke, at den blotte tilstedeværelse af tvangstanker og fristelsen til tvangsmæssig opførsel nødvendigvis involverer synd. Jeg vil blot have os til at se, hvordan evangeliet adresserer frygt, angst og skyld, som ofte ligger bag overfladeadfærd.

Lad os prøve et eksempel. Jeg har personligt kæmpet med OCD i en eller anden grad siden gymnasiet. En af mine regelmæssige fikseringer har været sandhedsfortælling: I mine værste øjeblikke er jeg bange for døden, at jeg på en eller anden måde kan fortælle en løgn og miste respekten for dem, jeg holder af. Så for eksempel, når jeg tog et kursus, der krævede en læserapport, brugte jeg lange strækninger af tid på mine tildelte aflæsninger, scanning og gencanning af linjer, jeg var bekymret for, at jeg havde gået glip af første gang. Det var tortur.

”Gud forventer aldrig, at vi er alvetende. Han kender vores ramme. Han husker, at vi er støv. ”Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Hvad kørte mig i de øjeblikke? På et niveau ønskede jeg at være en ærlig studerende. Det var en god ting. Gud beder os om i Efeserne 4:25 at tale sandheden til vores næste. Men jeg formoder, at det ikke var rigtig, hvad jeg var efter. Jeg ville have alvidenhed. Jeg var bange for bedrageriet i mit hjerte og følte, at den eneste måde, jeg kunne opnå hvile på, var at vide umådeligt, at mine øjne havde behandlet alle ridser af blæk på siden foran mig.

Men Gud forventer aldrig, at vi er alvetende. Han kender vores ramme. Han husker, at vi er støv (Salme 103: 14). Han er faktisk meget tilfreds med rimelige tilnærmelser, når situationen kræver det. Så i min gentagne læsning valgte jeg at underkaste mig en andens definition af sandhed. På Pauls sprog underkastede jeg mig reglerne: ”Må ikke håndteres, smag ikke, læs ikke den næste sætning.” Jeg bøjede mig for menneskelige befalinger og lære: min egen, ikke Guds.

Disse befalinger var et udtryk for visdom for mig. Hvem vil trods alt ikke være grundig? Den ekstra tid, det kostede mig, syntes at være et værdigt offer i søgen efter integritet. (Husk ikke, at det var skræmmende kærligt for min kone, der ønskede, at vi skulle have mere tid til at tilbringe sammen.) Jeg behandlede min krop hårdt ved at piske mig ind i en skum af forvirring. Men jeg fandt aldrig resten, jeg var efter. Mine regler var ikke værdifulde til at stoppe forkælelsen af ​​mit bange kød.

OCD og den kristne død

Hvad var da mit sande håb? Hvad er dit håb, troende, i øjeblikke med mental kvalme? Det er ganske enkelt, at du er død og opvokset med Kristus. Du er død for verdens grundlæggende ånder med deres afpresning og deres mobning. Din dybeste frygt har ingen greb på dig, selvom du har lyst til at gøre det . ”Du er død”, som Paulus fortsætter med at sige i kapitel 3 i Kolosserne, “og dit liv er skjult med Kristus i Gud. Når Kristus, der er dit liv, dukker op, vil du også vises med ham i herlighed ”(Kolosserne 3: 3–4).

“Din dybeste frygt har ingen greb på dig, selvom du har lyst til at gøre det.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Så se til Jesus. Se på ham i hans sejr over herskerne og myndighederne (Kolosserne 2:15). Se på ham som skjulestedet for alle skatte af visdom og viden (Kolosserne 2: 3). Jesus har det lydeste, mest velindrettede sind, der er. Se på ham som det sted, hvor guddommens fylde bor kropsligt (Kolosserne 2: 9). Se på ham som lederen af ​​kirken (Kolosserne 2:19), den førstefødte af hele skabelsen (Kolosserne 1:15), den, i hvilken alle ting holder sammen (Kolosserne 1:17), tilgivende for vores overtrædelser (Kolosserne 2:13).

Det er her dit liv er. Det er, hvor du er.

OCD definerer dig ikke. Det definerer ikke din ven eller din mand eller din datter eller din mor. Som Paulus siger i Kolosserne 3: 9-10: "Du har frataget det gamle jeg med dets praksis og har påtaget det nye jeg, som bliver fornyet i viden efter billedets skaber."

Du har udsat det gamle selv med dets praksis. Selv dens ulogiske og gentagne.

En udvidet version af denne artikel blev leveret som en prædiken ved Bethlehem baptistkirke. For mere information om adressering af OCD fra et bibelsk rådgivningsperspektiv, se Mike Emlet, "Obsessions and Compulsions: Breaking Free of the Tyranny", The Journal of Biblical Counselling 22 (2004): 15–26.

Anbefalet

Ikke mit vil blive gjort
2019
Et brev til snigskytten
2019
Et åbent brev til Clarence the Angel (fra filmen It's a Wonderful Life)
2019