Lord, gør mig til en by på en bakke

Hvor mange præster ville blive ordineret, hvis Jesus undersøgte dem?

Lad mig være mere personlig. Ville Jesus have ordineret mig, hvis han havde siddet i mit eksaminatorråd? Når jeg ser tilbage på mine ordineringseksamener, spekulerer jeg på, om jeg kom for let.

Det er ikke det, at brødrene, der undersøgte mig, kastede mig softballs. De grillede mig med vanskelige og komplekse spørgsmål. De krævede, at jeg gav klart bevis for, at min teologiske forståelse var sund. Nogle af deres spørgsmål afslørede mine svagheder.

Men en tekst, der får mig til at undre sig, er denne:

”Du er verdens lys. En by beliggende på en bakke kan ikke skjules. Folk tænder heller ikke en lampe og sætter den under en kurv, men på et stativ, og det giver lys til alle i huset. På samme måde, lad dit lys skinne foran andre, så de kan se dine gode gerninger og give din Fader, der er i himlen, ære. ”(Matt 5: 14–16)

Mine eksaminatorer fokuserede næsten udelukkende deres spørgsmål på, hvad jeg troede, hvilket naturligvis er meget vigtigt for effektiv pastorering. Men jeg husker ikke nogen spidse spørgsmål om, hvordan min intellektuelle teologiske forståelse producerede skinnende lys fra gode værker. Jeg var ikke forpligtet til at give klare beviser for, at jeg var en reel gører af ordet, og ikke kun en velinformeret hører af ordet (James 1:22).

Hvis Jesus havde undersøgt mig

Nu gav mine brodersøgere mig uden tvivl fordelen ved tvivlen, idet jeg antog, at jeg ikke ville have været anbefalet til ordination, hvis mit liv ikke var i overensstemmelse med mine ord. Men jeg tror, ​​Jesus ville have været sværere for mig, ved at kende mig som han gør, at vide, hvordan jeg ofte kan tale et bedre spil, end jeg faktisk spiller.

Jeg tror, ​​han ville have ønsket mig at demonstrere, at min teologiske viden faktisk brændte brændingen af ​​min synlige lampe. Han har måske bedt mig om at beskrive, hvordan de i mit nabolag og mine forhold fik påtagelige fordele ved mit ”lys”. Han har muligvis krævet specifikke eksempler på sidste gang, jeg blev narret og forfulgt for hans beretning (Matteus 5: 11–12 ). Han har måske spurgt mig, da jeg sidst var opmærksom på, at nogen gav ære til min Fader i himlen efter at have set mine gode gerninger.

Disse spørgsmål ville have været sværere at besvare. De ville have udsat endnu flere svagheder og på visse måder mere vigtige. Min intellektuelle teologiske forståelse fra år og år med at høre ordet ville kun have tilfredsstillet ham i den grad, at det producerede lys gennem min udførelse af hans ord.

Hvad gør os lys?

Jesus kaldte sig verdens lys (Johannes 8:12). Hvad fik ham til at skinne? Bestemt var det hans ord (Johannes 7:46). Men det var ikke kun hans ord; det var også hans værker. Han sagde: ”De værker, som jeg udfører i min fars navn, vidner om mig” (Johannes 10:25). Jesu værker gjorde hvem han var åbenlyst klar. Hans værker strålede, og de lyser stadig.

Jesus kaldte os verdens lys (Matt. 5:14). Hvad får os til at skinne? Det er ikke kun vores ord, men vores værker. De værker, vi udfører i Jesu navn, vidner om os og om ham. Vores ydre, observerbare, offentlige værker gør, hvem vi er, og hvis vi er åbenlyst klare. Ligesom Jesus får vores gerninger nogle til at blotte os og forfølge os og udtale alskens ondskab mod os falskt for hans regning, og de får andre til at give ære til vores himmelske Fader.

Skinnende mennesker

”En by beliggende på en bakke kan ikke skjules.” Hvilken slags gode gerninger skinner sådan? Det er ikke et vanskeligt spørgsmål at besvare. Spørg dig selv, hvad gode værker har andre kristne gjort, der skiller sig mest ud i din hukommelse? Hvem er de mennesker, du har kendt, der har været mest strålende med Jesu lys?

De skinnende mennesker har ikke nødvendigvis været de smarteste, mest artikulerede eller mest talentfulde eller havde de mest offentligt indflydelsesrige platforme. De har været de mest tjenerhjertede og ofre kærlige mennesker. Det har været dem, der finder Guds standhaftige kærlighed bedre end livet (Salme 63: 3). De har konsekvent elsket andre i både ord og gerning (1 Johannes 3:18). Deres ord og gerninger har undertiden været ømme og andre gange hårde, afhængigt af behovet. Deres handlinger har vist, at de virkelig betragter andre som mere betydningsfulde end dem selv (Filipperne 2: 3), og at de forfølger andres goder mere end andres godkendelse.

Det er ikke kun, hvad de skinnende mennesker gør, men hvorfor de gør det, og hvordan de gør det, der gør dem bogstaveligt talt bemærkelsesværdige - folk snakker om dem. Nogle roser dem, og andre baktaler dem. Men det er deres gør, ikke at tale, der adskiller dem. Og vi har fundet os selv begge trukket mod dem og ufortøvet af dem, fordi lyset af deres ydmyge, ord-og-handling gerning både har varmet vores afkølede hjerter og afsløret vores egoisme og stolthed.

Hvad end det tager

Ville Jesus have ordineret mig? Jeg stoler på, at han gjorde det gennem Ånden, der arbejdede i mine bror-eksaminatorer. Når han ser, hvordan Jesus tålmodig behandlede sit originale band, er det klart, at han nådigt vælger disciple som mig, hvis intellektuelle viden oprindeligt overgår deres handlinger. Men han forventer, at det ændrer sig. Han forventer, at vores værker vokser til vores ord og vidner et skinnende vidnesbyrd om hans ord 'virkelighed og kraft.

Jeg er taknemmelig for den teologiske gave, som Gud har givet mig. Men i disse dage beder jeg ham om at presse mig hårdere end nogensinde før, at undersøge mig fuldt ud, at søge mig og prøve mig og forvandle mig, så jeg skinner mere med Jesu lys gennem mine værker end jeg nogensinde har gjort. Jeg vil ikke blot formulere den herlige sandhed mere præcist, men at inkarnere den mere fuldstændigt, især på de mørke steder i verden, hvor det er mest nødvendigt. Jeg vil gerne leve det mere - så elske Gud og andre for hans skyld, at hvad enten jeg provokerer forfølgelse eller Guds ros, så bliver mit lys mere tydeligt set.

Så, Herre, uanset hvad det kræver, gør mig til at gøre dit ord, så mit liv lyser som en by beliggende på en bakke og giver dig ære i Jesu navn, Amen.

Anbefalet

Hvad Gud kræver, Kristus giver
2019
Harlen, Jomfruen og bruden: Hvordan Gud gør os seksuelt hele
2019
20 citater fra det eksplicitte evangelium
2019