Lidelse lærte ham at se til Kristus: Charles Spurgeon (1834–1892)

Folkemængder foret gaderne i håb om at få et glimt af oliventræskisten, da den kørte sig gennem gaderne i det sydlige London. Ovenpå var en stor prædikestolbibel åbnet ved Jesaja 45:22: ”Se til mig og vær frelst, alle jordens ender.” Det var torsdag den 11. februar 1892, og kroppen til Charles Haddon Spurgeon blev taget til begravelse. Atten år før havde Spurgeon forestillet sig scenen fra sin prædikestol:

Når du ser min kiste blive båret til den stille grav, vil jeg gerne have, at enhver af jer, enten omvendt eller ej, blev tvunget til at sige: ”Han opfordrede indtrængende til os, på almindeligt og simpelt sprog, ikke til at udsætte hensynet til evige ting. Han henviste os til at se til Kristus. ”( CH Spurgeons selvbiografi, 4: 375)

”Se til mig og blive frelst, alle jordens ender”: tilbage i januar 1850 var det ord, der først havde vist Spurgeon frelsesvejen.

Jeg ventede på at gøre halvtreds ting, men da jeg hørte det ord: ”Se!” Hvilket sjovt ord syntes det for mig! Oh! Jeg kiggede, indtil jeg næsten kunne have set mine øjne væk. Der og da var skyen væk, mørket var rullet væk, og det øjeblik så jeg solen; og jeg kunne have rejst sig på det øjeblik og sunget med den mest entusiastiske af dem, af Kristi dyrebare blod og den enkle tro, der ser alene ud til ham. ( Selvbiografi, 1: 106)

I 42 år forblev så, fra hans konvertering til hans død, at se til Kristus, der blev korsfæstet for livet, berøringsstenen i Spurgeons eget liv og tjeneste. Han dedikerede sine dage til at bede alle andre: ”se til Kristus.”

At komme til Kristus

Spurgeon blev født i 1834 i Kelvedon, Essex, i den sydøstlige del af England. Spurgeon blev sendt til at bo hos sine bedsteforældre som en ung dreng og tilbragte sine formative barndomsår i landsbyen Stambourne, i hjertet af det, der engang var Englands puritanske land. Her døbt hans bedstefar, James, selv en anglikansk minister og anset predikant, Spurgeon som et spædbørn og opvokset ham i manden i den kalvinistiske og puritanske arv.

Den unge Spurgeon ville trække sig tilbage i husets mørke rum for at rummage gennem et bibliotek med puritanske værker: Bunyan, Alleine og Baxter. Alligevel var han ikke på det tidspunkt en troende. Da han var 10 år gammel, var han faldet under en stærk skyldfølelse for sin synd. Han fortærede de puritanske bøger til svar, og alligevel følte han sig i fem år for at være som Bunyan's pilgrim og bære en tung og deprimerende byrde. Han blev fanget i mørke og fortvivlelse. ”Det, jeg ønskede at vide, var, ” Hvordan kan jeg få mine synder tilgitt? ” . . . Jeg håbede og længtede efter at forstå, hvordan jeg kunne blive frelst ”( Autobiografi, 1: 105).

”Se til Jesus Kristus. Se! Se! Se! Du har ikke noget andet at gøre end at se og leve. ”Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Derefter, da han var 15, i januar 1850, da han gik til et navngivet sted for tilbedelse i Colchester, blev han fanget i en snestorm. Han vendte ned ad Artillery Street og gik ind i et lille primitivt metodistkapel. Prædikantens tekst var Jesaja 45:22, "Se til mig og blive frelst, alle jordens ender" (KJV), og efter cirka ti minutter, med kun tolv til femten mennesker til stede, fik præsten øjnene fast på Spurgeon og talte direkte til ham: ”Ung mand, du ser meget elendig ud.” Så løftede han hænderne op og råbte: ”Ung mand, se til Jesus Kristus. Se! Se! Se! Du har ikke noget andet at gøre end at se og leve. ”På det skrev Spurgeon senere:

Jeg så straks frelsens vej. Jeg ved ikke, hvad han ellers sagde, - jeg tog ikke meget mærke til det, - jeg var så besat af den ene tanke. Ligesom da den dystre slange blev løftet op, så folket kun og blev helbredt, så det var med mig. ( Selvbiografi, 1: 106)

Forkynnelse af Kristus

Spurgeons liv blev ændret, og inden for måneder havde han forkyndt sin første prædiken. Året efter accepterede han sit første pastorat. I 1854 blev han præst i New Park Street, den største baptistkirke i London på det tidspunkt. Kirken voksede ud fra sin bygning to gange, før Metropolitan Tabernacle blev indviet den 18. marts 1861. I mellemtiden giftede Spurgeon i 1856 med Susannah Thompson, og deres børn, tvillingerne Thomas og Charles, blev født den 20. september 1857.

I sin indledende prædiken ved den nye kirke annoncerede Spurgeon: ”Jeg vil foreslå, at emnet for dette hus, så længe denne platform skal stå, og så længe dette hus skal frekventeres af tilbedere, skal være personen af Jesus Kristus ”( Metropolitan Tabernacle Pulpit, 7: 401). Dette var faktisk det store tema i hans forkyndelse og bredere tjeneste.

”Forkynnelse af Jesus Kristus er søde arbejde, glæde, himmelsk arbejde.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Oven på sin forkyndelse og pastorale tjeneste (han prædikede op til tretten gange om ugen) oprettede han og overvågede en række ministerier, inklusive en pastorhøjskole, Stockwell Orphanage, sytten almshuse for fattige og ældre kvinder og en dagskole for børn. Han var involveret i plantningen af ​​187 kirker. Derefter var der Evangelists 'Association, der blev oprettet i 1863, for at påtage sig tjenester i missionerhaller, kapeller og den fri luft. Inden for femten år var der fem faste missioner, og der blev afholdt hundreder af møder hvert år. Intet af det har endnu nævnt hans bøger. På tryk udgav han omkring 18 millioner ord og solgte over 56 millioner eksemplarer af sine prædikener på næsten 40 sprog i hans egen levetid.

Hans arbejde var tungt og sødt

En så travl tjeneste var en byrde for ham, en mental og følelsesmæssig belastning, som ofte vejer meget tungt på ham, nogle gange næsten overvældende ham. Alligevel tilståede han alt dette,

Jeg ville før have mit arbejde at gøre end nogen anden under solen. Forkynnelse af Jesus Kristus er søde arbejde, glæde, himmelsk arbejde. Whitefield plejede at kalde sin prædikestol for sin trone, og de, der kender lykken ved at glemme alt ved siden af ​​det herlige, altopsorberende emne Kristus korsfæstet, vidner om, at udtrykket var passende anvendt. ( Selvbiografi, 2: 165)

Han understregede, at det at holde Kristus central, fremtrædende og klar var grunden til frugtbarheden i hans tjeneste. ”Hvis jeg havde forkyndt andet end læren om Kristus, som blev korsfæstet, skulle jeg for mange år siden have spredt mit publikum til himmelens vinde. Men det gamle tema er altid nyt, altid frisk, altid attraktivt. Forkynn Jesus Kristus ”( prædikestol i Metropolitan Tabernacle, 29: 233–34).

Lidelse med Kristus

Det er en overraskelse for nogle, at Spurgeon havde en livslang kamp med depression. Hans ry som en berømt og magtfuld predikant, hans muntre vidd og hans cigaretrygende mandlighed kan måske føre os til at forestille os, at der aldrig kunne være en snyd i hans victorianske engelskmanns rustning. Det skulle selvfølgelig ikke være en overraskelse: livet i en falmet verden skal betyde nød, og Spurgeons liv var faktisk fuldt af fysisk og mental smerte.

”Sympati med Jesus er den næste mest dyrebare ting ved hans offer.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

22 år, mens de prædikede for tusinder i Surrey Gardens Music Hall, råbte pankster "ild!" Og startede panik for at forlade bygningen, der dræbte 7 og efterlod 28 alvorligt sårede. Hans sind var aldrig det samme igen. Susannah skrev: ”Min elskede kval blev så dyb og voldelig, at denne grund syntes at stikke i hendes trone, og vi frygtede undertiden, at han aldrig ville prædike igen” ( Susannah Spurgeon: Free Grace and Dying Love, 166). Alvorlig sygdom, hård modstand og sorg blev alle markeret med den store prædikers liv, så meget, at han i dag næsten helt sikkert ville blive diagnosticeret som klinisk deprimeret og behandlet med medicin og terapi.

I alt dette troede Spurgeon, at Gud havde et godt formål med al sin lidelse, og på grund af det følte han, at han var blevet en bedre forberedt og mere medfølende præst. Spurgeon troede, at vores himmelske Fader ordinerer lidelser for de troende, og faktisk den lidelse, som Herren gav Spurgeon, gjorde ham øm og gjorde ham i stand til at være sjælslæge på en unik måde.

Doctor of Souls

Han delte med sin menighed, at i sæsoner med stor smerte var ”sympati med Jesus det næste dyrebare ved hans offer” ( Metropolitan Tabernacle Pulpit, 19: 124). Atter og igen vendte han tilbage til temaet om Kristus medfølelse med sine lidende mennesker. I en prædiken fra 1890 talte han, mens han følte sin egen svaghed, om Kristus som Ypperstepræsten, der føler for os i vores svagheder. ”I morges, ” sagde han,

da jeg selv er mere end normalt med svagheder, ønsker jeg at tale som en svag og lidende predikant om den Ypperstepræst, der er fuld af medfølelse; og min længsel er, at enhver, der er lav i ånd, svag, desperat eller endda på tidspunktet for total fortvivlelse, kan tage hjerte til at henvende sig til Herren Jesus. . . .

Jesus røres ikke med en følelse af din styrke, men af ​​din svaghed! Her nede påvirker fattige, svage noter hjertet af deres store ypperstepræst i højden, der er kronet med ære og ære! Når moderen føler svagheden i hendes babe, så føler Jesus det med de fattigste, tristeste og svageste af hans udvalgte! ( Metropolitan Tabernacle Pulpit, 36: 315, 320)

Valg af prinser

Spurgeons sidste ord fra prædikestolen, dateret 7. juni 1891, er et passende resume af hans nådeløst Kristus-centrerede vision.

Afhæng af det, vil du enten tjene Satan eller Kristus, enten jeg selv eller Frelseren. Du vil finde synd, selv, Satan og verden til at være hårde mestre, men hvis du bærer Kristi lyveri, vil du finde ham så ydmygen og ydmyg af hjerte, at du finder hvile til dine sjæle. Han er den mest store kaptajn. Der var aldrig hans som blandt de mest valgte af fyrster. Han er altid at finde i den tykeste del af slaget. Når vinden blæser kold tager han altid den dystre side af bakken. Den tyngste ende af korset ligger nogensinde på hans skuldre. Hvis han beder os bære en byrde, bærer han også den. Hvis der er noget, der er nådig, generøs, venlig og øm, ja overdådig og super rigelig i kærlighed, finder du det altid i ham.

Disse fyrre år og mere har jeg tjent ham, velsignet hans navn! Og jeg har ikke haft andet end kærlighed fra ham. Jeg ville være glad for at fortsætte yderligere fyrre år i den samme kære tjeneste her nedenfor, hvis det så glædede ham. Hans tjeneste er liv, fred, glæde. Åh, at du ville gå ind på det på en gang! Gud hjælper dig med at tilmelde dig under banneret af Jesus, selv i dag! Amen. ( Metropolitan Tabernacle Pulpit, 37: 323–24)

Anbefalet

Herre, indstil mit hjerte til tilbedelse
2019
Hver kvindes opfordring til at arbejde
2019
Gå ikke ud over, hvad der er skrevet
2019