Hvorfor jeg elsker apostlen Paul

Jeg har boet med apostlen Paul i over tres år - beundret ham, misundte ham, frygtede for ham, bankede på ham, lagde ham i hukommelse, skrev digte om ham, græd over hans lidelser, soared med ham, sunket til randen af ​​død med ham, tilbragte otte år med at forkynde gennem sit længste brev, efterlignede ham. Ha! Efterlignede ham! I ti liv ville jeg ikke komme tæt på hans lidelser - eller hvad han så.

Kan du kende en to tusind år gammel mand fra tretten breve (eller endda seks, hvis du vil være rigtig skeptisk) og en kort rejsejournal over hans tjeneste af hans personlige læge, Luke (bogens gerninger)? Ja du kan. Og når du lærer ham at kende, vil du enten elske ham og tro på ham eller hate ham som en videregående eller være medliden med ham som vildledt eller måske simpelthen være glemmelig over, at du har at gøre med en rigtig mand. Ingen historisk lærd, som jeg er klar over, mener alvorligt, at den Paulus, vi møder i Det Nye Testamente, er en legende. Efterhånden som årtierne med min kammeratskab med Paul er gået, er jeg kommet til at elske ham og tro på ham.

Giv mig Jesus

Jeg finder det umuligt at adskille min påskønnelseskærlighed fra min beundringselskende. Jeg er taknemmelig ikke kun for Pauls livsgivende undervisning, men også for de beundringsværdige excellence i hans liv og tjeneste. Jeg skylder mit liv til Jesu evangelium - og ingen har taget mig dybere ind i evangeliets mysterier end Paulus. Og efter Herren Jesus selv, har ingen vundet min beundring mere.

”Når du lærer denne mand at kende, vil du enten elske ham eller hate ham, være medskyldig over ham eller ignorere ham.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Jeg er glad for, at han sagde: ”Vær efterligere af mig, ligesom jeg er af Kristus” (1 Kor. 11: 1). Kristus er den Himalaya touchstone - uden synd! Men Paulus deler ikke kun min menneskehed, men også min syndige menneskehed. Alligevel åh, hvilke højder af storhed og gudsfærdighed opnåede han - gennem lidelse! Jeg elsker ham for den Kristus, han viser mig, for de usundelige rigdomme af sandhed, han åbner for mig, og for konstellationen af ​​hans personlige fremtrædelser - desto mere overbevisende på grund af hvor forskellige, endda paradoksale, de er.

Fem grunde til at jeg elsker Paul

Jeg tænkte oprindeligt på 32 grunde til, at jeg elsker Paul, men det ville tage en bog at udfolde dem alle, så her er fem af de mest betydningsfulde årsager, i detaljer.

1. En massiv ændring kom ind i Pauls liv gennem hans oplevelse på Damaskus-vejen og gjorde ham fra at være en morder af kristne til at være en elsker af Kristus og hans folk.

Du har hørt om mit tidligere liv i jødedommen, hvordan jeg forfulgte Guds kirke voldsomt og prøvede at ødelægge den. . . . [Men nu siger dem, der engang frygtede mig, ] ”Han, der plejede at forfølge os, prædiker nu den tro, han engang prøvede at ødelægge.” Og de priste Gud på grund af mig. (Galaterne 1:13, 23–24)

”Gud gjorde denne mand fra en morder af kristne til en elsker af Kristus og hans folk.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Pauls offentlige liv, før og efter hans konvertering til Kristus, blev kendt af hundreder, sandsynligvis tusinder. Hans transformation, fra morder til kæreste, var bredt kendt og ubestridelig. Han hævder ikke en privat konverteringsoplevelse. Han anfører en offentlig kendsgerning. Hans egen forklaring var, at han havde set den opstandne Jesus og modtaget tilgivelse og en mission.

Han [Jesus] blev begravet og blev opdraget på den tredje dag i overensstemmelse med Skriften. . . . Til sidst dukkede han også op for mig. For jeg er den mindst af apostlene, uværdige til at blive kaldt en apostel, fordi jeg forfulgte Guds kirke. (1. Korinter 15: 4, 8-9)

Jeg modtog nåde af denne grund, at Jesus Kristus som mig forrest kunne vise sin perfekte tålmodighed som et eksempel for dem, der skulle tro på ham for evigt liv. (1. Timoteus 1:16)

Alt, hvad der får mig til at elske Paul flyder fra denne ændring. Enten skyldes det en stor villfarelse, eller det er værd at være min dybeste forbløffelse og beundring. Den slags menneskelige sjæl, der fremgår af hans breve, er ikke en vildledt fanatiker. Hvorfor jeg tror, ​​det er det, denne artikel handler om.

2. Paulus havde et uforligneligt højt syn på Guds suverænitet i frelse blandet med inderlige tårer for dem, der ikke blev frelst.

”Jeg vil have barmhjertighed med hvem jeg har barmhjertighed, og jeg vil have medlidenhed med hvem jeg har medlidenhed med.” Så afhænger det ikke af menneskelig vilje eller anstrengelse, men af ​​Gud, der har barmhjertighed. For Skriften siger til Farao: "Til netop dette formål har jeg opvokset dig, så jeg kan vise min kraft i dig, og at mit navn kan blive erklæret på hele jorden." Så har han nåde over hvem han vil, og han hærder den, som han vil. (Romerne 9: 15-18)

Min samvittighed vidner mig i Helligånden om, at jeg har stor sorg og uophørlig kval i mit hjerte. For jeg kunne ønske, at jeg selv blev forbandet og afskåret fra Kristus af hensyn til mine brødre, mine frænder efter kødet. (Romerne 9: 1-3)

Brødre, mit hjertes ønske og bøn til Gud for dem er, at de kan blive frelst. (Romerne 10: 1)

Men vi kan prøve at sammensætte Guds suverænitet og menneskets ansvar, Paulus selv elskede Guds suverænitet for at redde og græd over dem, der nægtede at komme. Han så og levede dette mysterium. Hans sind er ikke så lille eller sprød, at den går i stykker, mens den omfatter kompleks storhed.

”Paulus elskede Guds suverænitet for at redde og græd over dem, der nægtede at komme. Han så og levede dette mysterium. ”Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

3. Paulus var fuldstændig hengiven til det kald, som den opstandne Kristus havde givet ham, selvom det kostede ham uforlignelige lidelser.

”Jeg betragter ikke mit liv af nogen værdi og heller ikke som værdifuldt for mig selv, hvis jeg bare kan afslutte min kursus og den tjeneste, som jeg har modtaget fra Herren Jesus, for at vidne om evangeliet om Guds nåde.” (Apg 20: 24)

Jeg har kæmpet for den gode kamp, ​​jeg er færdig med løbet, jeg har bevaret troen. Herefter er der lagt mig retfærdighedens krone. (2. Timoteus 4: 7–8)

Jeg gør det til min ambition at forkynde evangeliet, ikke hvor Kristus allerede er blevet navngivet, så jeg ikke bygger på en andens fundament. (Romerne 15:20)

I denne urokkelige forpligtelse til hans gudgavne mission var arbejdet og lidelserne næsten uudholdelige og utrættelige.

[Jeg har tjent Kristus] med langt større arbejde, langt flere fængsler, med utallige slag og ofte i nærheden af ​​døden. Fem gange modtog jeg i jødernes hænder de fyrre vipper mindre. Tre gange blev jeg slået med stænger. Engang blev jeg stenet. Tre gange blev jeg forliset; en nat og en dag var jeg forsøgt på havet; på hyppige rejser, i fare fra floder, fare fra røverne, fare fra mit eget folk, fare fra hedninger, fare i byen, fare i ørkenen, fare ved havet, fare fra falske brødre; i besvær og modgang gennem mange en søvnløs nat, i sult og tørst, ofte uden mad, i kulde og eksponering. Og bortset fra andre ting er der det daglige pres på mig af min angst for alle kirker. (2. Korinter 11: 23-29)

Hvis du siger, dette lyder som prale, ville du have ret i en forstand. Falske apostle forsøgte at undergrave hans arbejde i Korint. De pralede af stor legitimation. Så siger Paul - og han ved, at dette er meget risikabelt! - ”Er de Kristi tjenere? Jeg er en bedre - jeg taler som en gal ”(2. Korinter 11:23).

Med andre ord er det kun dårer, der praler som dette. Så ja! ”Jeg har været en fjols! Du tvang mig til det, for jeg burde have fået ros af dig. For jeg var slet ikke underordnet disse super-apostle, selvom jeg ikke er noget ”(2. Korinter 12:11). Det er risikabelt. Og jeg elsker ham for at tage risikoen. Fordi jeg ved fra tretten breve, at dette ikke er en craven egoist, der har brug for at støtte sig gennem ros. Forskellen mellem en fornuftig mand og en vanvittig mand er, at når den sindelige mand snakker som en gal, ved han det.

4. Paulus vidste, at han ikke var en perfekt mand, og han skjulte ikke sine mangler, men gjorde dem til en lejlighed til at hjælpe andre med at kæmpe for hellighed og glæde.

Jeg forstår ikke mine egne handlinger. For jeg gør ikke, hvad jeg vil, men jeg gør det, jeg hader. . . . Jeg ved, at intet godt bor i mig, det vil sige i mit kød. . . . Jeg glæder mig over Guds lov, i mit indre, men jeg ser i mine medlemmer en anden lov, der fører krig mod min sindes lov. . . . Hvem vil befri mig fra dette dødskrop? Tak til Gud gennem Jesus Kristus, vor Herre! (Romerne 7:15, 18, 22-25)

”Paul var fuldstændig og glad for Kristus, selvom det kostede ham alt.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Ikke at jeg allerede har opnået dette eller allerede er perfekt, men jeg presser på for at gøre det til min egen, fordi Kristus Jesus har gjort mig til sin egen. (Filipperne 3:12)

Ordet er pålideligt og fortjener fuld accept, at Kristus Jesus kom til verden for at frelse syndere, af hvem jeg er den største. Men jeg modtog barmhjertighed af denne grund, at Jesus som mig først og fremmest kunne vise sin perfekte tålmodighed som et eksempel for dem, der skulle tro på ham for evigt liv. (1. Timoteus 1: 15–16)

Dette er helt forbløffende, at en mand med Pauls autoritet og ophøjede rolle i den tidlige kirke - bestilt af den opstandne Kristus selv - skal være så sårbar med sine egne mangler. Dette er ikke en vildledt eller vildledende mand. Det har mærket af dyb og ydmyg indre sikkerhed og mental sundhed.

5. Et andet tegn på menneskelig modenhed og mental velvære og ægthed er, at Pauls sjæl blev præget af den smukke sammenvævning af enorme kræfter af fornuft og dyb kapacitet til følelser, som han begge stillede i andres tjeneste.

Næsten alle, der med tålmodighed og strenghed har påtaget sig at spore Pauls tankegang i sit brev til romerne, er enige om: her er et ruvende intellekt på arbejde. Mange har kaldt det det største brev, der nogensinde er skrevet - hvis kun for majestætisk indhold og omhyggelighed med dets resonnement. Selv hans fjender så disse intellektuelle gaver:

Mens han [Paul] sagde disse ting til sit forsvar, sagde Festus [den romerske guvernør] med en høj røst: ”Paul, du er ude af dit sind; din store læring driver dig ud af dit sind. ”(Apostlenes gerninger 26:24)

Paulus troede, at den seriøse anvendelse af mental kraft var en del af, hvad det betød at følge Kristus. Selvom han formelt blev uddannet ved fødderne af en berømt lærer (Apg 22: 3), så han ikke sig selv som den slags intellektuel, der ville bruge sine kræfter til at overliste andre og ophøje sig. Tværtimod kaldte han alle kristne til at tænke selv:

Brødre, vær ikke børn i din tænkning. Vær spædbørn i det onde, men i din tankegang skal du være moden . (1. Korinter 14:20)

Tænk over, hvad jeg siger, for Herren vil give dig forståelse i alt. (2. Timoteus 2: 7)

”Apostelen Paul skjulte ikke sine mangler, men gjorde dem til en lejlighed til at hjælpe andre med at kæmpe for hellighed og glæde.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Jeg taler til fornuftige mennesker; døm selv, hvad jeg siger. (1. Korinter 10:15)

Apostelen Peter henledte endda opmærksomheden på kompleksiteten og vanskelighederne med at forstå noget af det, Paulus skrev:

Der er nogle ting i [hans breve], der er svære at forstå, som den uvidende og ustabile sno sig til deres egen ødelæggelse, som de gør de andre skrifter. (2. Peter 3:16)

Men på trods af kompleksiteten og dybden i hans tanke, skinner mændets balance og menneskehed gennem dybden og ømheden og intensiteten af ​​sine følelser, som han (som hans egne ufuldkommenheder) ikke tøver med at afsløre.

Vi var blide imellem dig som en ammende mor, der tog sig af sine egne børn. Så da vi var kærlige og ønsket af dig, var vi klar til at dele med dig ikke kun Guds evangelium, men også vores egne, fordi du var blevet os meget kær. (1. Tessaloniker 2: 7–8)

Mine brødre, som jeg elsker og længes efter, min glæde og krone, står således fast i Herren, min elskede. (Filipperne 4: 1)

Gud er mit vidne, hvordan jeg længes efter jer alle sammen med Kristi Jesus kærlighed. (Filipperne 1: 8)

Jeg sender ham [Onesimus] tilbage til dig og sender mit hjerte. (Philemon 12)

Vi har talt frit til dig, Korinterne; vores hjerte er vidåben. Du er ikke begrænset af os, men du er begrænset i dine egne kærligheder. Til gengæld (jeg taler som for børn) udvider også dine hjerter. (2. Korinter 6: 11–13)

Pointen her er, at Pauls kombination af rationalitet og følelsesmæssig autenticitet ikke er mærket af en vildledt eller vildledende mand. Han bærer mærkerne af en moden, mentalt sund og stabil mand.

Dette er fem af grundene til, at jeg har en dyb kærlighed og beundring og taknemmelighed for apostlen Paul. Jeg elsker ham. Jeg tror på det, han lærte. Jeg hører sandheden ringe i hans breve. Jeg ser mærket af den guddommelige virkelighed i hans liv og undervisning.

Jeg vil have, at banneret over mit liv skal være det samme som det, der flyver over hans: for at forstærke Kristi øverste storhed! ”Det er min ivrige forventning og håb, at jeg slet ikke skal skamme mig, men at Kristus med fuld mod nu som altid vil blive forstørret i min krop, hvad enten det er ved liv eller ved død” (Filipperne 1:20).

Paulus levede fuldstændig for Guds ære i Kristus. Hvorfor? Fordi dette er grunden til at alle ting findes. ”Fra ham og gennem ham og til ham er alle ting. Vær ære for ham for evigt. Amen ”(Romerne 11:36).

Anbefalet

Hvad er Guds vilje for mit liv?
2019
Tilbage til tilbedelsens hjerte
2019
Hvad Gud tænker om dig
2019