Hvorfor faste kristne? Hvad Bibelen virkelig siger

Intet sted, i alle hans tretten breve, beordrer apostelen Paulus kristne at faste. Peter gør heller ikke i hans. Eller John. Eller enhver anden bog i Det Nye Testamente.

Og alligevel har de kristne faste i to tusinde år. Ét udtryk blandt sunde, livlige kristne og kirker har været praksis med faste. Hvor meget det måske ser ud til at være en fortabt kunst i dag, har faste været i to årtusinder som et middel til Kristus fortsatte nåde for sin kirke.

Hvorfor, hvis vi kristne i modsætning til muslimer ikke bliver befalet til at faste, fastes vi stadig? For det første er Jesu lære i evangelierne, især i Matteus, klart nok. Foruden sit eget eksempel (Matt 4: 2), og selvom han ikke direkte beordrede sine tilhængere til at faste, gav Jesus instruktioner om " når du faste", ikke "hvis" (Matt 6: 16-17). Mere end det, når han taler om, hvad hans tilhængere ville gøre efter hans afrejse, siger han, " vil de faste" (Matt. 9:15; også Markus 2:20; Lukas 5:35). Igen ikke en kommando, men et kraftfuldt løfte fra vores Frelsers læber om, at vi ville være dumme at ignorere.

De tidlige kristne fik faste

”Når vores smertefulde følelse af mangel frister os til at fokusere på det, vi ikke har, minder fasten nu om, hvad vi gør.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Ud over Jesu egne ord finder vi et mønster med faste, når den tidlige kirke vokser og formeres i Apostlenes gerninger. I et af de mest drejelige knudepunkter i historien “ledte Antiochia” Herren og fastede ”for at søge Guds vejledning på et nøgleøjeblik i deres kirkeliv (Apostlenes gjerninger 13: 2-3). Mens de gjorde det, talte Helligånden til dem: ”Sæt Barnabas og Saulus for mig for det arbejde, som jeg har kaldt dem” (Apostlenes gerninger 13: 2). Så ”efter at have faste [igen] og bede, lagde de hænderne på dem og sendte dem af” (Apostlenes gerninger 13: 3).

Derefter giver Apostlenes gerninger 14 os et mønster af bøn og faste "i hver kirke." Da Paul og Barnabas gendrev de byer, hvor de havde foretaget nye konvertitter på deres første missionærrejse, "udnævnte de ældste til dem i hver kirke " og " med bøn og faste overgav de dem til Herren, som de havde troet på ”(Apostlenes gerninger 14:23).

Hvorfor Guds folk hurtigt

Samlet set kan Det Nye Testamente måske have lidt at sige om faste, men hvad det siger er vigtigt. Og hvad det ikke siger, hælder det stærkt på Det Gamle Testamente. De hebraiske skrifter taler ikke det sidste ord om faste, men de er vigtige for at forberede os til at høre det endelige ord fra Kristus. Jeg tæller mere end 25 omtaler af faste i Det Gamle Testamente, men det kan være mest nyttigt at se på tre grupper af passager med en fælles tråd.

Indad: At udtrykke omvendelse

Den første, mest almindelige og måske mest grundlæggende type hurtig udtrykker omvendelse. Tænk på det som ”indad”. Guds folk er klar over deres synd - typisk ikke små indiskretioner eller bortfald i dom, men dybt og langvarigt oprør - og kommer for at søge hans tilgivelse.

For eksempel i 1 Samuel 7 bliver Guds folk frisk opmærksomme på deres fortid og nutidige avgudsdyrker (og Guds hånd af disciplin). De vil vende tilbage til Herren og nyligt ”rette [deres] hjerte til Herren og kun tjene ham” (1 Samuel 7: 3). De samles under Samuels ledelse hurtigt som en demonstration af deres omvendelse og indrømmer: ”Vi har syndet mod Herren” (1 Samuel 7: 6). Tilsvarende i 1 Kongebog 21, selvom kong Akab "solgte sig selv for at gøre, hvad der var ondt i Herrens øjne" (1 Kongebog 21:25), "ydmygede han sig selv" med faste, når han blev konfronteret med profeten Elias - og Gud glædede sig over at udskyde forestående katastrofe, selv for en sådan ond konge (1 Kongebog 21:29).

I Nehemiah 9 blev ”Guds folk” samlet sammen med faste og i sæk ”for at tilstå deres synder og søge Guds tilgivelse (Nehemiah 9: 1-2). I Daniel 9 indser profeten, at tiden for udgangen af ​​eksil er kommet. Daniel registrerer, ”Jeg vendte mit ansigt mod Herren Gud og søgte ham ved bøn og anmodninger om nåde med faste og sæk og aske” (Daniel 9: 3). Han “bad til Herren min Gud og indrømmede bekendelse” (Daniel 9: 4) for Guds folks synder i håb om genoprettelse. Så også, Joel 1:14 og 2:12 opfordrer til omvendelsens faste for at vende tilbage til Gud fra synd - som i Nineve, når folket tror, ​​at budskabet Jonas modvilligt giver. ”De opfordrede til en fast og satte en sæk, fra den største til den mindste af dem” (Jonas 3: 5).

De hellige i Det Gamle Testamente udtrykte ofte et ”indre” hjerte med omvendelse til Gud ikke kun med ord, men med udråbstegn ved faste. Sådanne faste fik ikke hans tilgivelse, men demonstrerede ægtheden ved deres modstrid.

Udad: At sørge for hårde providencer

Men faste udtrykker ikke kun omvendelse. Ved mange lejligheder giver det stemme til sorg, sorg eller beklagelse af vanskelige provinser. Sømmen, der holder sammen 1 og 2 Samuel, er Saulus død og nationens efterfølgende sorg. Første Samuel slutter med en syv-dages faste-faste over Saul (1 Samuel 31:13; også 1 Krøniker 10:12). Da 2 Samuel begynder, og nyhederne når David og hans mænd, “de sørgede og græd og fastede indtil aften for Saul og for hans søn Jonathan og for Herrens folk og for Israels hus, fordi de var faldet ved sværdet ”(2. Samuel 1:12). Det var ikke et udtryk for personlig synd, men af ​​sorg ved deres konge død.

Når nyhederne om Hamans edikt ankommer til Ester 4, ”var der stor sorg blandt jøderne med faste og græd og klagende, og mange af dem lå i sæk og aske” (Ester 4: 3). Når David beder om sine venners forræderi med ham, siger han, at de glæder sig over hans ulykke, selvom han havde "plaget [ham] med fasten" og sørget, da de var syge (Salme 35: 13-14). I Salme 69 siger David, at han "græd og ydmygede [sin] sjæl med faste" (Salme 69:10), ikke på grund af sin egen synd, men fordi han blev mishandlet. Tilsvarende “sad” rystet ”(Esra 9: 3–4) og fastede (Esra 9: 5), ikke ved sin egen synd, men efter at have lært” den hellige race har blandet sig med landene ”(Ezra 9: 2).

Faste gav stemme til smerte og sorg ved pludselige og svære ”udadvendte” omstændigheder og repræsenterede et hjerte af tro mod Gud midt i store tragedier.

Frem: At søge Guds favor

Endelig finder vi en slags "fremad" hurtigt, ikke som svar på synd inden i eller sorg uden, men mere proaktiv, på en måde, der beder om Guds vejledning eller fremtidige fordel. Den første eksplicitte omtale af faste i Bibelen, der kommer ved dommernes svage ende, har denne "fremadrettede" komponent. Guds folk græder ikke kun borgerkrigen, der udfolder sig blandt dem, men beder også Herren om vejledning (som Apostlenes gerninger 13: 2), uanset om de skal gå ud i kamp mod Benjamin-stammen eller ej (Dommerne 20:26). Vi ser en sådan "fremadrettet retning" i 2. Krønikebog 20: 3: med en stor skare, der kom imod sit folk, søgte kong Josafat Herren og proklamerede en fast. Han bad om Guds vejledning, ”Vi ved ikke, hvad vi skal gøre, men vores øjne er på dig” (2. Krønikebog 20:12).

David søgte også Guds redning på knæene "svag gennem faste" (Salme 109: 24) og appellerede til helbredelse for sin syge nyfødte med en fremadskuende faste (2. Samuel 12:16, 21-23). ”Hvem ved, om Herren vil være mig nådig, så barnet kan leve?” (2. Samuel 12:22).

Fasten ”frem” til Guds fordel spillede en afgørende rolle i bevarelsen og tilbagevenden af ​​Guds folk fra eksil. Før Ester henvendte sig til kongen for at søge sin fordel, søgte Esther først Guds gunst med en faste:

”Gå, saml alle jøder, der findes i Susa, og hold fast på mine vegne og spiser ikke eller drikker i tre dage, nat eller dag. Jeg og mine unge kvinder vil også faste, som du gør. Så vil jeg gå til kongen, skønt det er imod loven, og hvis jeg går til grunne, fortab jeg. ”(Ester 4:16)

Gud svarede og reddede gennem Esther sit folk.

Selv Darius, konge over Israels eksil i sine sidste faser, søgte Daniels befrielse fra løverne (i en ofte overset del af historien) med faste (Daniel 6:18). Før han rejste fra Babylon, proklamerede Ezra en hurtig ”at vi må ydmyge os selv for vores Gud for at søge fra ham en sikker rejse for os selv, vores børn og alle vores goder” (Ezra 8:21, 23). Også for Nehemiah (ligesom 2 Krønik 20: 3), der fik faste, udtrykte ikke kun sorg og sorg (Nehemiah 1: 4) men førte til at søge Guds tjeneste: ”O Herre, lad dit øre være opmærksom på din tjeners bøn og til dine tjeneres bøn, der glæder sig over at frygte dit navn og give din tjener succes i dag ”(Nehemiah 1:11). Han bad og fastede. Derefter henvendte han sig i tro til kongen.

Fasten tjente ofte som en forstærker ved siden af ​​”fremadrettede” bønner om Guds vejledning, rejse barmhjertighed og særlig fordel.

Almindelig tråd: Godward

Dette er ikke alt, hvad Det Gamle Testamente har at sige om faste (se f.eks. Korrektivene i Jesaja 58: 3–6; Jeremia 14:12; og Sakarja 7: 5; 8:19), men de tre generelle kategorier har: fastende udtrykker (indvendig) omvendelse, sørger (udad) tragedier eller søger Guds (fremad) fordel. Og en fælles tråd holder al ægte faste sammen. Faste, ligesom bøn, er altid Godward.

Trofast faste, uanset betingelserne for dens oprindelse, er forankret i menneskelig mangel og behov - til Gud. Vi har brug for hans hjælp, hans fordel, hans vejledning. Vi har brug for hans redning og trøst i problemer. Vi har brug for hans tilgivelse og nåde, fordi vi har syndet. Vi har brug for Gud. Han, ikke menneskelige omstændigheder eller aktivitet, er fastnævneren for faste. Faste udtrykker til Gud vores tydeligt følte behov for Gud . Vi har daglige behov og usædvanlige. Vi beder om daglig brød, og i tider med særligt behov når vi den bønforstærker, der kaldes faste.

Christian Fasting er unik

”I fasten indrømmer vi, at vi ikke er hjemme endnu, og husker, at vi ikke er hjemløse.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Kristne har et sidste og essentielt stykke at tilføje: dybden og klarheden og kautionen vi nu har i Kristus. Når vi udtrykker overfor Gud vores særlige behov for ham - hvad enten det er i omvendelse eller i sorg eller til hans fordel - gør vi det med granit under vores fødder. Når vores smertefulde følelse af mangel frister os til at fokusere på, hvad vi ikke har, minder fasten os nu om, hvad vi gør. Gud er allerede kommet for os. Kristus er allerede død og rejst. Vi er allerede hans ved tro. Allerede har vi hans Ånd i os, gennem os og for os. Vores fremtid er allerede sikker. Vi har allerede et ægte hjem.

I fasten indrømmer vi, at vi ikke er hjemme endnu, og husker, at vi ikke er hjemløse. Når vi faste, råber vi til vores Brudgom og husker, at vi har hans pagtsløfter. I fasten erkender vi vores mangel og husker, at den med hver ressource har givet tilsagn om hans hjælp i sin perfekte timing.

”Kristen faste er unik blandt alle faste i verden, ” siger John Piper. ”Det er unikt ved, at det udtrykker mere end længsel efter Kristus eller sult efter Kristi nærvær. Det er en sult, der er forankret i, baseret på en allerede tilstedeværende, erfaren virkelighed af Kristus i historien og i vores hjerter. ”

I Kristus er faste ikke kun et gudfrygtigt udtryk for vores behov. Det er ikke kun en indrømmelse, at vi ikke er fulde. Fasten er en erklæring - midt i vores behov - at vi ikke er tomme.

Anbefalet

Sæt lathed til hvile
2019
Jeg ville hellere dø: Brev til en vildeskabsforfalder
2019
Du kan ikke håndtere din smerte
2019