Hvor er himlen på jorden?

En gang på universitetet gik jeg til et bønemøde, der blev afholdt af en lille evangelisk kirkesamfund i det landlige syd. Det var den slags kirkesamfund, der har en række adjektiver før ordet "baptist" - den slags, som du måske forventer at håndtere slanger eller noget.

Dette særlige bønemøde var hjemme hos et kirkemedlem, og jeg deltog, fordi målet var at bede for en pårørende, der for nylig havde fået diagnosen en livstruende sygdom. I det meste af aftenen var det hele en sød udvisning af, at kirken var kirken - vi troede på Gud, elskede hinanden og bad om et mirakel. Men så sluttede bønnetiden, og da vi kiggede op på hinanden, hængende sammen i denne stue, følte vi alle den ubehagelighed ved at forsøge at gå over i regelmæssig samtale.

Tilsyneladende mente nogle dog ubehageligheden mere end andre. Inden de små samtaler kunne begynde, der subtilt ville afskedige os, adresserede en kvinde, lidt nervøs, den bosiddende præst med et spørgsmål. Hun talte højt nok, at det slags krævede, at alle skulle blive sat og lytte. Det var, når tingene ændrede sig.

Denne søster fortalte en historie om, at hendes datter så en engel sidde øverst på et træ. Mødet var lige sket et par dage før. De kørte hjem fra skolen; den lille pige stirrede uden for vinduet; mor spurgte, hvad hun så på; den lille pige sagde, at hun så en engel i et træ - som alle crescendoed med spørgsmålet: Pastor, hvorfor ser børn engle i træer?

Ved du hvorfor? Hvordan ville du have svaret? Præsten var ikke sikker på, hvad han skulle sige. Jeg vidste bestemt ikke svaret.

Vores rigtige spørgsmål

Før jeg afviser hele spørgsmålet som bagvand, skal jeg først minde dig om, at dette ikke er en umulig scene. Vi taler om engle her, ikke leprechauns. Engle er virkelige, og de kan, hvis de vil, sidde i trætoppe.

For det andet blev det virkelige spørgsmål bag engel-i-træ-spørgsmålet ikke født i boondocks, men er faktisk så popkultur, som det bliver - primetime tv populært. Det er et emne, som, hvis du hævder at have insiderviden, skaber en bølge af fascination. Det egentlige spørgsmål, som vi alle har undret os over, handler om, hvordan himlen forholder sig til denne jord.

Hvis der er en himmel, hvad har det så at gøre med mig her? Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Vi vil alle vide, herfra, hvordan er det sted ? Kan vi få et glimt af det? Er der mere, der foregår omkring os, end skarpe, verdensindviklede voksne kan se? Hvor spirituel er hverdagens virkelighed?

Vi har alle vores engel-i-træ-spørgsmål, alle sammen nævn for den dybere grubling af vores hjerter. Hvis der er en himmel, hvad har det så at gøre med mig her?

Ja, Heaven Matters

Lad os få to ting klare. Himmelen er ægte, og den er lige så relevant for mennesker nu som nogensinde. Faktisk kan vi sige, at det faktisk er mere relevant nu. Vi leder alle efter en himmel et eller andet sted, og måske ser vi hårdere ud i dag end på noget andet tidspunkt.

Selve det faktum, at vi mennesker har en utrolig evne til glæde, og en samtidig lidenskab til at lade det vende os til at grave dybt efter hvad det hele betyder. Vi ønsker alle at være glade, men vi er ikke alle sikre på, hvorfor? Som CS Lewis ville fortælle os, hvilket jeg tror udviser efter seriøs undersøgelse, skyldes det, at vi var skabt til en anden verden. Vi blev skabt til en bedre verden, og vi vil gerne komme tilbage dertil.

Men vi er mere på jagt efter himlen. Vi leder alle efter det, men vi har fået at vide igen og igen, at det er en myte. Den sociologiske beskrivelse af dette er sekularisme. Det er det nylige fænomen, ifølge filosof Charles Taylor, da vestlige tanker besluttede at slukke ideen om transcendens i vores populære bevidsthed. Vi har denne kødædende suget efter dybde efter mening, men vi får at vide, at vi hellere ville finde det i tingene omkring os eller intetsteds overhovedet. Når en kunstner fanger det: Vi er, vi er, vi skal leve i aften, som om der ikke er nogen i morgen, fordi vi er livet efter. Tragisk nok lader dette os bare klatre op i de højeste bjerge, løbe gennem nogle marker, for at kaste os med hovedet ind i alt, hvad denne verden har at byde på, og stadig har vi ikke fundet det, vi leder efter.

Vi kalder det måske ikke himmel, men det er hvad vi ønsker. For at være sikker, vi er et raffineret folk. Vi har en moderne kultur her, fuld af filharmoniske orkestre og bærbar teknologi. Men når det kommer til tarmene, er vi lige så primitive som den stamme i Amazonas, der taler med stjernerne om natten. Himmelen betyder noget for os - har altid, vil altid.

Hvad er himlen?

Så himlen er ægte, og himlen er relevant, men inden vi ved, hvad det har at gøre med os, skal vi have en bedre idé om, hvad det faktisk er.

Simpliciteter på søndagsskolen kan have vildledt os. Vi "faktisk ikke gå til himlen" kropsligt - fordi himlen ikke er som vores typiske "sted", du kan gå. Intet rumskib kan tage dig der. Måske forstås himlen bedre som en dimension af virkeligheden. Det hebraiske billede af himlen som himlen er en smuk illustration af noget, vi næppe har kategorier at beskrive, og det er netop det: billedsprog .

”Gud er i himlen” (Salme 115: 3) betyder ikke bogstaveligt, at Gud er kropsligt i himlen. Det er sådan, vi prøver at pakke vores ord omkring det faktum, at Gud er reel og involveret, men ikke her synligt. Han er derude eller derude, og med det mener vi, at han bor i en dimension af virkeligheden uden for vores egen eller noget i den retning.

Så meget af dette har at gøre med, hvordan vi forestiller os plads og tid. Teoretiske fysikere siger, at der er mindst ti dimensioner i universet, muligvis elleve. Vi kan opfatte tre. Og den måde, alle disse dimensioner relaterer til hinanden på, er ikke så meget i miles og afstand, men i rum-tid overlapning.

Vi kan se en anelse af dette i Transfigurationen (Matt. 17: 1–8). Husk, hvordan det fungerer. Jesus bringer ikke Peter, James og John til en fjern galakse lysår uden for syne. De går bare op på et bjerg, og her på denne jord trådte Moses og Elias ind for at tale med Jesus i hans glorificerede form. I det øjeblik blev gardinet som sådan trukket tilbage, og den himmelske dimension, der overlapper med vores virkelighed, blev set.

Jesus er den, der gør ”himlen” til himlen. Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Som Tim Chester og Jonny Woodrow strides, er nogle af os muligvis nødt til at vende rundt på den måde, vi har undfanget af himlen. I stedet for at tro, at himlen er ”stedet” - som alle vores steder - hvor Gud forbliver, skal vi tænke på det på denne måde: Uanset hvor den opstandne Kristus er, det er himlen . Det er grunden til, at Johannes syn i Åbenbaringen har himlen, der kommer her, kaldet: ”Se, Guds bolig er hos mennesket” (Åbenbaring 21: 1-3). Jesus er nu den, der gør ”himlen” til himlen . Han er den, der gør det godt og smukt og ønskeligt. Han er den, vi ønsker.

Himlen kom ned

Så hvordan forholder himlen sig så til denne jord? Hvordan påvirker den dimension af virkelighed, som Gud bor i, vores dimension af virkelighed her? Det er spørgsmålet. Det er, hvad vi leder efter, når vi ser engle i træer.

Jesus er svaret først. Og så, Christian, er du svaret.

Da Ordet blev kød og flyttede ind i kvarteret (Johannes 1:14), trådte Gud klimafodet ind i vores virkelighedsdimension. Han ydmygede sig for et legeme som vores og til de små tre dimensioner, vi kalder normale . Gud, i Jesu person, kom ind i vores verden, og da han stod op fra de døde, gnistede han begyndelsen af ​​dagen, hvor vores verden bliver hans egen. Den opstandelsesmorgen gik op for det nye skabelseslys, der vil overvinde alt, som vi ved. Hvis himmel og jord overlapper hinanden som dimensioner, nåede himlen den dag sin hånd ind i vores verden og lægger sin fod i døren. Himlen kom derefter, og til sidst vil den være klar - så klar som et stort træ i en have med fugle på sine grene (Matt 13:32).

I mellemtiden er der dig og mig.

Der er her

Efter hans opstandelse steg Jesus op og satte sig på den himmelske trone. Lige nu bliver de, der er forenet med Jesus ved tro, åndeligt opvokset og sidder sammen med ham (Efeserne 2: 6). Åndeligt set beboer vi på grund af vores forening med Jesus den dimension af virkeligheden, som han hersker i. Vi er i den forstand i himlen med ham. Og på samme tid er vi her. Vi indånder luften i denne verden, lytter til musikken i denne kultur, spiser maden på dette sted. Så han har sendt os sin Ånd.

Den Hellige Ånd er til kirken Jesu egen styrkende tilstedeværelse . I en meget reel forstand er vi der med ham i himlen, og i en meget reel forstand er han her med os på jorden.

Vi er fysisk her, og åndeligt - med hensyn til vores sande skæbne - der . Jesus er fysisk der, og i øjeblikket - af sin Ånd - her . Der er en overlapning af himmel og jord med hensyn til dimensioner og historie, og kristne kaldes til at leve lige i spændingerne.

Indtil Guds nye skabelse overvinder denne gamle, er det, hvordan himlen berører denne verden, gennem hans folk. Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Vi er ”ambassadører for Kristus” - hans repræsentanter for nyskabelse i denne gamle skabelsesverden (2. Korinter 5:20). Og når vi beder som han lærte os, at Guds rige kommer og hans vilje gøres på jorden, som det er i himlen (Matteus 6: 9-10), ved vi, at det først skal ske i vores egne liv - og derefter gennem vores egne liv.

Og det er ikke så spektakulært, som vi måske tror.

Mens så mange leder efter det sjældne øjeblik, for det bedøvende glimt af den anden verden, er sandheden, at den anden verden til dels allerede er her. Det virkelige mirakel er ikke engle i træernes toppe - det er miraklet ved nyt liv, der arbejder i os. Indtil virkeligheden i Guds nye skabelse overvælder denne gamle, er den måde, hvorpå himlen berører denne verden nu, gennem hans folk - ved hans Ånd, gennem hans folk . . . folk som dig og mig.

Anbefalet

Et opfordring til teenagere om at være fri
2019
Få mest muligt ud af søndagsmorgenen
2019
Synger til tavshed fjenden
2019