Hvad siger helvede om Gud? Sandheden, som mange ikke kan høre

Som børn elsker vi historier. Vi ligger i sengen eller krøller os sammen på vores forældres knæ, når vores mors eller fars stemme bringer os ind i fiktive verdener. Vi udforsker hvor de vilde ting er . Vi deltager i undersøgelsen, er du min mor? Vi slukker vores hatte med Babar, lærer livslektioner af Charlottes web, står med udstrakte arme mod The Giving Tree . Vi spekulerer på, hvordan grønne æg og skinke faktisk smager.

Så bliver vi ældre. Men forhåbentlig ikke for gammel til at passere gennem garderobeskabe til Narnia eller grave vores fem-ved-fem huller med Stanley Yelnats, eller bo i dem med The Hobbit . Vi kan forestille os at se farve første gang med The Giver eller skyhøje på en Nimbus 2000 med drengen, der bærer tordenboltsarret. Vi mennesker er historier.

Som sådan er vi født med en unik færdighed: evnen til at registrere off-notes i fortællingen. Som den forkerte nøgle slået på klaveret. Små børn fortæller deres far, ”Sådan skal det ikke gå!” Men desværre hører mange Guds historie og giver den samme protest, når han læser det kapitel, der spænder over evigheden.

Sandhed Nogle hjerter kan ikke bære

Så mange kæmper med helvede - eller som vi selv kæmper med det - dukker den medfødte mening op igen. Mange læser: ”Disse vil forsvinde til evig straf” - for at blive plaget med ild og svovl dag og nat uden nogen form for udskydelse eller hvile for evigt (Matt. 25:46; Åbenbaring 14: 9-11) - og refleksivt siger, ”Det er ikke sådan det skal gå.” De ryster på hovedet, hvordan er det en god historie? Sådan forsøger at redde os fra ortodoksi med Rob Bell, der skriver,

At fortælle en historie om en Gud, der påfører folk urimelig straf, fordi de ikke gjorde eller siger eller tro på de rigtige ting i et kort tidsvindue kaldet livet, er ikke en meget god historie. ( Love Wins, 110)

For Bell og selskab lyder manglen på en lykkelig nogensinde for alle - eller endda de fleste -. Selv udslettelse for dem virker som en bedre afslutning. En Gud, der ville straffe mennesker i en evighed, er ødelæggende, knusende, uudholdelig, traumatiserende, skræmmende, grusom, forkert, uholdbar, uacceptabel, forfærdelig, unlovable . Hør det fra Bell, denne Gud er et væsen, som ingen mængder af god musik eller kaffe kan dække.

”Himlen vil ikke være himlen uden påmindelsen om Guds retfærdige fordømmelse.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Udfordringen er altså ikke blot at bevise, at helvede findes fra ens eksegese, men at svare på, hvorfor Guds historie er bedre, end vi ville have skrevet - fordi det er. Vi må forsøge at resonnere med hjertet, for Jesus lærte os en ekstraordinær sandhed, da han udsatte, at sindet vil misforstå, hvad hjertet afskyr: ”Hvorfor forstår du ikke, hvad jeg siger? Det er fordi du ikke kan bære at høre mit ord ”(Johannes 8:43). Så er det med mange i dag, når man overvejer helvede.

Fire sandheder om helvede

Vi bør ikke komme let på dette emne. Vi taler om et rigtigt helvede for rigtige mennesker i en ægte evighed. Et sted, det ville have været bedre at aldrig have været født end at komme ind. Et sted med ild. Straf. Landsforvisning. Ydre mørke. Forbandelse. Ødelæggelse. Kvaler. Anden død. Et sted, hvor orme holder fest, stærke mænd græder og tænder kløder. De fire breve beskriver en uendelig straf for dem, vi på kort tid har kendt.

Hvordan Paulus betragtede sin slægtes tab, og hvordan Jesus beklagede sig over vantro til Israel, lærer, at vi ikke behøver at lægge vores kærlighed til de fortabte til side ved at diskutere den evige fortabelse som en passende straf for deres synd. Overvej fire sandheder.

1. Hvem vil være i helvede

Den første overvejelse er at klarlægge, hvilken slags væsen vil være under Guds vrede for evigt. Den lille gamle dame, der har vist sig at være en uselvisk, blid, tålmodig, tilgivende og venlig nabo kan have en malerisk begravelse. Men den person, der er afskediget, er ikke den person, hun virkelig var, og heller ikke den, hun vil vise sig at være i evigheden fremover. Gud har skjult hende for os. Ved døden overtager Gud al lånt dyder, hendes onde hjertes fulde torrent løsnes. Hun vil blive fuldt ud overgivet til sin synd (Rom 1:24, 26, 28).

Guds had, utålmodigheden, de begjærlige tanker, grådighed, bakvaskelse, ondskabsfuldhed, alt sammen kommer til at trampe frem. Det onde, der viste sig i frøform på jorden, vil vokse til at være skove. Lyset af fælles nåde vil falme fra hende, og hun vil blive givet til det mørke, som hun så elskede (Joh 3:19). Hendes fulde fordervelse, der nu er udsat for, får de hellige, der plejede mest for hende på jorden, til at ryste. Synd, fuldt betaget, dehumaniserer.

Vi kan se ugudelighed modne i vores egen levetid. Lille Adolf, der sover i sin krybbe, bliver Hitler. Jezebel kaster sine dukker til side for at dræbe profeter. Men disse sammenligner ikke den ændring, der skal ses, når hjerter fuldstændigt hærder, og de står over for den Mester, de hader. Gud skar ned på vores levetid for at forhindre sådan modning (1 Mos 6: 3). Mens himmelens borgere er deres mest faldne på jorden, er helvede borgere deres mest menneskelige.

John kaster en lysstråle over de plagede i Åbenbaringsbogen. Disse skabninger vil stadig hader Gud, stadig forbande vor Herres navn og stadig spotter Den Hellige Ånd, der evigt bor i os - også mens han er under domens smerte.

Den fjerde engel hældte sin skål ud på solen, og det fik lov til at brænde folk med ild. De blev brændt af den voldsomme varme, og de forbandede Guds navn, der havde magt over disse plager. De omvendte sig ikke og gav ham ære .

Den femte engel hældte sin skål ud på dyrets trone, og dens rige blev kastet ned i mørke. Folk gnagede deres tunger i kval og forbandede himmelens Gud for deres smerter og sår. De omvendte sig ikke fra deres gerninger . (Åbenbaring 16: 8-11)

Mellem at gnage sig i kvaler bevæger de sig stadig sine tyggede tunger for at forbande vores Gud. ”Udødelige rædsler, ” CS Lewis kaldte dem med rette. Foretrækker de at blive svidd end reddet, vil de dele deres far, djævelens skæbne. Hvilket fællesskab skal lysbørn dele med disse væsener, når begge ses som de virkelig vil være?

2. Hvad helvede siger om Gud

Nogle, ligesom Bell, mener, at Gud ikke kan blive herliggjort i helvede. ”Troen på, at utallige masser af mennesker, der lider for evigt, giver ikke Gud ære. Gendannelse bringer Gud ære; evig pine ikke. Forsoning bringer Gud ære; endeløs kval gør det ikke. Fornyelse og tilbagevenden får Guds storhed til at skinne gennem universet; endeløs straf gør det ikke ”( Love Wins, 108).

Se menneskets visdom. Apostlen Paulus reagerer på,

Hvad nu hvis Gud, der ønsker at vise sin vrede og gøre sin magt kendt, har udholdt med meget tålmodighed vrede kar, der er forberedt til ødelæggelse, for at gøre bekendten af ​​sin herlighed til barmhjertighedsfartøjer, som han forberedt på forhånd til ære - også os, som han har kaldet, ikke kun fra jøderne, men også fra hedningerne? (Romerne 9: 22–24)

Helvede fortæller som hele skabelsen om Guds herlighed. Bell siger, at det ikke gør det; Gud siger, at det helt sikkert gør. Den Almægtige er ikke flov over det. Guds retfærdige hævn mod dem, der udvekslede hans herlighed og afviste ham i en levetid, vil ikke blive ført i baggader. Han viser sin vrede og gør sin magt kendt . Hvorfor? For at formidle hans rigdom med sin herlighed til sine børn.

I modsætning til hvordan vi kan skrive forløsningens historie, opvarmer ildsjøen os med en påmindelse om, at vores Gud er mægtig, retfærdigt alvorlig og rigeligt barmhjertig mod sin egen. Himmelen vil ikke være himlen i Guds perfekte plan uden påmindelsen om Guds retfærdige fordømmelse - dette ud over, endog, evigt at udsætte Kristi ar. Vi bliver edruelige. Vi vil blive forbløffet. Vi vil være taknemmelige for Guds nåde over for os.

”Helvede fortæller som hele skabelsen om Guds herlighed. Den Almægtige er ikke flov over det. ”Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

De ufriede hader dette. De begynder allerede at gnistre deres tænder. Begyndende med mennesker som afslutningen på alle ting, tillader de ikke Gud retten til hans guddom: ”Jeg vil være barmhjertig med den, jeg har barmhjertighed, og jeg vil have medlidenhed med den jeg har medlidenhed med” (Romerne 9:15). De viser, hvor formodende væsenen kan være, når han fortæller Gud, at han skal frelse alle mennesker; når de er chokeret - ikke at Gud ville være barmhjertig med nogen, men at han ikke vil vise blodkøbt barmhjertighed over for alle.

3. Hvad helvede siger om Kristus

I alle helvede diskussioner skal vi huske, at Gud Sønnen ved det bedre, end nogen anden nogensinde vil - inklusive alle, der er nedsænket i det for evigt. Tusind levetider senere, ikke tættere på slutningen end da de begyndte, skal de ikke tømme nærmere de ord, vi finder på Frelserens læber i evangelierne: ”Det er færdigt!” (Johannes 19:30). Med al den pine, de oplever, forbliver de men nær overfladen af ​​den brændende sø, som Kristus, af kærlighed til sit folk, dykkede ned til bunden.

Da Paulus, apostlen, der oplevede uophørlig kval for sine ufrelste frænder (Romerne 9: 1-3) og arbejdede for deres frelse (Romerne 10: 1–4), overvejede skabets afvisning til sin Herres helvede-antagende kærlighed, overvejede han sagde: ”Hvis nogen ikke har kærlighed til Herren, lad ham være forbandet. Vor Herre, kom! ”(1. Korinter 16:22). Med andre ord, da han overvejede det afviste forslag fra Jesus Kristus - som ikke blot bøjede sig til det ene knæ for at spørge, men bøjede sig til graven - sagde det, at det er korrekt, at en sådan blev fordømt.

Rejste æreskongen fra himmeltronen til en dyrestal til et kors affaldsdepot for at nedsænkes under ilden af ​​Guds vrede - for at blive afvist af myrer, der foretrækker deres lyster, appetit og selvtillid overfor ham? Hvad skal resultatet være, når en verden ruller forbi Ærekongen for liv i pornografi og ESPN? Helvede . Gud opfordrer til englene: ”Forfærdes, himler over dette; vær chokeret, vær fuldstændig øde. . . . De har forladt mig [og nu min Søn], springvandet med levende vand, og udhøstede cisterne for sig selv, ødelagte cisterner, der ikke kan holde vand ”(Jeremia 2: 12-13). Hades vidner om, at det for evigt er forfærdeligt at foretrække noget frem for Kristus - ikke selve helvede -.

4. Hvad vi lærer af eventyr

Måske bør vi være mere opmærksomme på vores børns historier. Mønsteret er velkendt: Det uberørte rige falder, landet er forbandet, det onde får overhånden. Dette sætter scenen for helten til at trosse forbandelsen, og med store omkostninger for sig selv (selvopofrelse) erobre dragen, idet han indleder den sidste tilstand, der overgår den første - det lys, der skinner bedst for dem, der har set mørket.

Husk dog, hvordan disse historier slutter: heksen, uhyret, den onde konge og hans håndlangere, er overvundet og forvist fra kongeriget. Har du nogensinde været vidne til et barn, der græder for dem? Intet barn, jeg har kendt, protesterer mod Scar, Lord Voldemort eller Heksekongen af ​​Angmar. Mens analogien nedbrydes, som alle analogier uundgåeligt gør, bør vi stadig spørge, hvorfor det er. Fordi vi ved, om skurkenes straffes rigtighed. Vi kan bare ikke lide det faktum, at vi - og dem, vi elsker - i sagens natur er skurke i fortællingen.

Både gamle og nytestamentlige forfattere ophøjes i noget særligt for vores moderne ører: Gud, krigsmanden, der dræber sine fjender. Den moderne mand, skabt mere i billedet af den sekulære humanisme end Israels Hellige, undrer sig, synger om Guds drukning af Faraos hær i havet - hvordan kan dette være? (2. Mos. 15). Vores åndelige forfædre fejrede Guds hellighed, hans kraft og hans kærlighed til at redde sit folk fra deres fjender - mens egypterne betragtede ham som unlovable.

”Vi taler om et rigtigt helvede for rigtige mennesker i en ægte evighed.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Men er dette hjerteløst? Ufølsom? Vil vi ikke være i stand til at nyde himlen, mens dem, vi kendte, er i helvede? Guds bog sammen med eventyrene og de store epos lærer os, at de ugudeliges død definerer romantik og komedier, ikke tragedier. En dag vil ildsjøen blive fyldt, den onde krigsherre og alle hans minions erobret, og vi skal fejre vores Konges sejr over dem, der forbandede hans Sønns navn og fortærede sit folk.

Når vi overvejer historien om evigheden, skal vi tavse den kødelige protest, der kaster Gud i kajen for at give sit forsvar før vores følte sensibilitet. Han er keramikeren; vi er leret. Han er klog; vi er alt-tåbelige bortset fra ham. Han er verdens dommer; han vil helt sikkert gøre det rigtigt. Og ret inkluderer helvede; casting af Sauron og hans orker i det uderste mørke af Mount Doom. Dermed kommunikerer han hele sit magt og herlighed til sit folk, hans Søns fulde kærlighed og den perfekte harmoni af hans formål og plan - som den forløste ikke vil opdage en eneste off-note.

Anbefalet

Gud vil bruge dig selv
2019
Jeg vil ikke lade dig gå, medmindre du velsigne mig
2019
Spørg pastor John Podcast-opdatering
2019