Hvad er kristen hedonisme?

I årenes løb er det navn, som jeg har givet til min forståelse af den enorme rolle, glæde ikke kun spiller i det kristne liv, men i hele skabelsen og Guds formål i det - den kristne hedonisme. Og den korteste beskrivelse af kristen hedonisme er, at Gud er mest forherliget i os, når vi er mest tilfredse med ham.

Min vej til denne forståelse i de sidste tredive år er hovedsageligt påvirket af Jonathan Edwards, CS Lewis og apostlen Paul, men den når tilbage til min far. Min far var sandsynligvis den lykkeligste mand, jeg nogensinde har kendt, og alligevel blev han fyldt og fortæret af Guds herlighed. Så der var dette både og i min fars liv, der måtte have en beslutning eller forklaring en dag. Rig glæde og total forpligtelse til Guds ære måtte gå sammen på en eller anden måde.

Små ønsker for store ting

Efter min far kom CS Lewis ind i billedet med sin fantastiske erklæring om, at vores problem som mennesker ikke er, at vores ønsker er for stærke, men at vores ønsker er for svage . Jeg troede, at mine ønsker var problemet. Lewis siger: Nej, dine ønsker er ikke problemet. Svagheden i dine ønsker er problemet. Du er som et barn, der narrer i slumområder med dine mudderkager, fordi du ikke kan forestille dig, hvordan en ferie ved havet er. Med andre ord, dine ønsker om de store ting, som Gud tilbyder dig, er alt for små. Dit problem er ikke store ønsker, men små ønsker til store ting.

Jonathan Edwards var den største indflydelse af alle. Han siger, at Gud, den almægtige i sin trinitariske form, er Gud Faderen, der har en idé om sig selv, der fremtræder i Gud Sønnen, og som glæder sig i sig selv, som fremtræder i Gud, den Hellige Ånd, der kaster frem og tilbage som en person mellem Faderen og Sønnen. Derefter, når Gud skaber mennesker, er de i hans image, så vi glorificerer Gud både ved at have en rigtig idé om ham - ægte lære - og ved at have passende, lidenskabelige følelser over for ham. Så jeg har disse to store, voksende fakulteter i mig: et tænkende fakultet, der glorificerer Gud ved at tænke rigtigt om ham, og et følelsesfakultet, der glorificerer Gud ved at føle sig rigtigt om ham.

Og under alt dette var Bibelen, der fortæller os igen og igen at ære Gud og også fortæller os igen og igen at glæde os i Gud. Så hvordan kommer disse to kommandoer sammen?

Dette spørgsmål førte mig til Westminster Catechism, og dets første spørgsmål: Hvad er menneskets vigtigste ende? Svar: Menneskenes største ende er at ære Gud og nyde ham for evigt. Og jeg tænker: Er det retfærdigt og ? Hvad betyder “og”? Er det ikke menneskets øverste ende at prise Gud ved at nyde ham for evigt? Det var hvad Edwards sagde. Det var, hvad Lewis antydede. Det så ud til at være det, der voksede i min fars liv. Men er det bibelsk?

Hvorfor døden vindes

Det bringer os til filippiere. Filipperne 1: 20–21 var den nøgletekst, der afgjorde for mig, at Gud er mest forherliget i os - eller Kristus er mest forstørret i os - når vi er mest tilfredse med ham. ”Min ivrige forventning er, at Kristus vil blive forstørret i min krop, hvad enten det er ved liv eller ved død, for. . . ”Og det lille ord blev meget vigtigt. “. . . for mig at leve er Kristus og at dø er gevinst. ”Med det lille ord begrunder Paul sikkerheden i hans forventning om, at Kristus vil blive forstørret i hans krop, når han lever og når han dør. Hvorfor? For for ham at leve er Kristus og at dø er gevinst.

Hvordan fungerer det? Hvordan fungerer logikken her? Det blev klarere for mig, da jeg droppede livsparret og fokuserede på dødsparret. Lad os sige det sådan: Det er min ivrige forventning og håb, at jeg slet ikke skal skamme mig, men at Kristus vil blive forstørret i min krop gennem min død, for for mig at dø er gevinst.

Giver det mening? Tilliden til, at Kristus vil blive forstørret, når jeg dør, er baseret på det faktum, at for mig at dø er gevinst. Hvis Kristus er gevinst ved min døende, vil Kristus se storslået ud af min døende. Men der er stadig et manglende stykke til argumentet. Vers 23, "Jeg vil gå og være sammen med Kristus, for det er langt bedre." Så gevinsten, som han taler om i vers 21, er Kristus . Hvis jeg går for at være sammen med Kristus, hvis jeg dør og går sammen med Kristus, er det langt bedre. Det er min gevinst.

Så lad os nu gå tilbage og se, om logikken giver mening. Min ivrige forventning er, at Kristus vil blive forstørret i min død, fordi jeg vil opleve døden som gevinst - som mere tilfredsstillende end noget dette liv kunne tilbyde, og denne gevinst er Jesus Kristus.

Lad os se, om vi kan sammensætte det. Jeg er overbevist om, at Kristus vil blive forstørret i min døende, og grundlaget for den forventning om, at Kristus vil blive vist at være storslået i min døende, er, at jeg vil opleve min døende som gevinst; nemlig fordi Kristus er mere tilfredsstillende for mig end alt, hvad livet har at byde på. Jeg spiller min tro på kristen hedonisme på filipperne 1: 20-23.

En illustration fra ægteskab

Så som en illustration: Det er mit jubilæum. Jeg siger til Noel, "Jeg tager dig ud i aften, fordi det er vores 47-års jubilæum, og at overnatte sammen med dig ville gøre mig virkelig glad."

Ingen kone har nogensinde sagt, og heller ikke Noel nogensinde sagt: ”Du er så egoistisk. Alt hvad du tænker på er dig selv. Det gør dig glad for at tage mig ud og tilbringe aftenen med mig. ”Ingen kone klager nogensinde over, at det er egoistisk. Hvorfor? For hvis jeg forfølger min fulde tilfredshed med min kone, bliver hun hædret. Så er det med Gud. Hvis vi drages mod Gud, fordi vi ønsker at tilbringe tid med Gud, hvis Gud er vores skat og vores tilfredshed, bliver Gud hædret.

Denne sandhed - Gud er mest forherliget i os, eller Kristus er mest forstørret i os, når vi er mest tilfredse med ham - er ikke perifer. Dette er ikke perifert for det kristne liv eller perifert for Filippianernes bog. Dette er lige i hjertet af, hvad det betyder at være en troende, hvad det betyder at tilhøre Jesus Kristus, hvad det betyder at værdsætte og stole på Jesus Kristus. Dette er ikke glasur på kristendommens kage. Dette er hjertet i kristendommen.

Denne video er den anden af ​​en seksdelt serie om temaet glæde i Filippians bog. John Piper leder os gennem en kort undersøgelse af hvordan man forstår glæde, forfølger den for os selv og derefter anvender den i hele livet.

Anbefalet

Ikke mit vil blive gjort
2019
Et brev til snigskytten
2019
Et åbent brev til Clarence the Angel (fra filmen It's a Wonderful Life)
2019