Har du forladt din første kærlighed?

Mørke er aldrig så mørkt, som når en forløst sjæl ikke er tilfreds med Gud. Skriftens rigdom har ingen smag. Prædikernes prædiken afbøjer kødeligt rustning. Bønner ser ud til at være stemplet, "Vend tilbage til afsender."

Distraktioner trænger ind i de bedste forsøg på at have stille øjeblikke med Gud. Dit hjerte sukker. Erindringer om den brændende intimitet med Kristus får sjælen nu til at ryste. ”Tilbøjelig til at vandre, Lord I feel it” ringer sandere end andre tekster. Du må endda frygte, at du efter alt dette tidspunkt ikke rigtig er hans.

Mørke uddybes

Jeg har oplevet flere af disse sæsoner i løbet af mit årti som kristen. Det er en dal i dødens skygge, en ørken ørken, hvor Satan kommer for at friste og bedrag.

I disse tider har jeg ønsket at bebrejde Gud for, hvor jeg endte og dobbeltfaldt ved min oprør. Men det forfølgende spørgsmål, som Gud stillede sine åndeligt ujævnheder, skyder alle mine undskyldninger ned, ”Hvilken galt fandt du i mig, at du gik langt fra mig?” (Se Jeremia 2: 5). Når vi befinder os langt fra Gud, er han aldrig skylden.

Og dette gør mørket mørkere. Jeg ved, at åndelig sløvhed ofte skyldes min behandling af Gud som en due i parken, som jeg afslappet kaster krummerne fra min resterende hengivenhed efter en lang dag med omsorg for andre ting. I sådanne sæsoner tillader Gud, at min glædesfrihed snap mig ud af at behandle ham som en hobby, lære på ny at søge hans ansigt, som om han var, ja, Gud.

”Min kærlighed truer med at blive kold, når den velkendte bliver taget for givet og forsømt.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Jeg har endda klædt min ørken ud i religiøse klæder. Jeg nægter måske disciplin ved at kalde det legalisme; nægter Guds nærvær ved at kalde det frihed; nægter at kommunisere med ham og kalde det frelse ved nåde. Kristi blod bliver det, der blev udøst, så jeg med sikkerhed kan ignorere ham.

Selvfølgelig overbooker jeg min tidsplan for at skjule min uagtsomhed. Som en kriminel mastermind, forudsætter jeg alibier for at befri mig fra åndelig selvtilfredshed. Når jeg bliver spurgt, ligesom de andre gæster, der også ugudeligt undskyldte sig (Luke 14: 16–24), holder jeg min kalender tæt ved for at retfærdiggøre, at jeg ikke deltager i min Mesters banket. Jeg afskriver det hele om at elske Jesus over alt, eller jeg kan ikke være hans discipel og kalder det retorisk hyperbole.

Selvom jeg elsker Jesus, truer min kærlighed med at blive kold, når den velkendte bliver taget for givet og forsømt.

Efterlader du din første kærlighed?

På trods af Satans insinuationer er du ikke den første til at opleve denne lammende mangel på lykke hos Gud. Efter at have prist kirken i Efesos om deres tålmodige udholdenhed, intolerance mod ondskab, lidelse for Kristi navn og udsættelse for falske apostle, konfronterer Jesus dem. Selvom denne kirke så forbløffende ud på papiret, vender han sig til et centralt emne, "Men jeg har dette imod dig, at du har forladt den kærlighed, du havde i starten" (Åbenbaring 2: 4).

De havde en iver efter ortodoksi, men de havde mistet deres kærlighed til Jesus. De dukkede op til bibelstudier og diskuterede kættere, men mistede deres rene kærlighed til deres Herre. De stod imod det onde i deres midte, men tolererede en træg kærlighed til Jesus og hinanden.

De forladte privat Kristus i deres offentlige korstog for sandheden om Kristus . De udvekslede Kristus selv for teologiske billeder af deres Frelser. Det er en skræmmende virkelighed, at vejen til helvede ikke kun er brolagt med gode intentioner, men også gode gerninger og teologisk præcision.

”Du er ikke den første til at opleve denne lammende mangel på lykke i Gud.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Og Jesus ville fjerne deres lampestand, hvis de fortsatte med at slæde ned ad bakken, som Matthew advarede imod: ”Fordi lovløsheden vil blive øget, vil mange kærlighed blive kold. Men den, der holder ud til slutningen, vil blive frelst ”(Matteus 24: 12-13).

Men Jesus elsker sin kirke og har medfølelse med sine svagt brændende væger. Så rådgiver Jesus dem og os på tre måder:

Husk derfor, hvorfra du er faldet; omvende dig og udfør de værker, du gjorde først . Hvis ikke, vil jeg komme til dig og fjerne din lampestand fra dens sted, medmindre du omvender dig. ”(Åbenbaring 2: 5)

1. Husk

Det første skridt, som Gud kalder os til, kan være overraskende: husk . Dette er ikke en stor bedrift for åndelige giganter. Det er kun handlingen fra et barn, der ser tilbage på tidligere dage.

Kan du huske, da Gud første gang vækkede din sjæl? Kan du huske den spænding, du havde, da han plukkede dig ud af mørket? Hvor glad du dansede, fra en forældreløs til en søn, en død synder til en opstanden helgen, en fjende med Gud til sin elskede? Kan du huske?

Løb du en gang til bøn for ikke at tage din daglige dosis spirituel medicin, men fordi din store kærlighed ventede på dig der? Syngede du nogensinde i tavshed med psalmisten, ”Der er intet, jeg ønsker udover dig” (se Salme 73:25)? Bliv du ope for at klæde din sjæl ud for ham? Stod du tidligt op for at tage på dig himmelsk beklædning? Kan du huske?

Husk rolige morgener med at vælge den gode portion, mens du sad ved hans fødder. Husk den herlighed, som du så, og Frelseren, som du sang til, da du blev fyldt med "ubeskrivelig glæde." Husk den tid, du investerede i evigheden, da du mødtes med andre troende for at tilbede ham. Husk.

2. Omvend dig

Fra den overbevisning, der kommer fra at indse, hvor du engang stod, omvende dig . Du har forladt Jerusalem til Egypten; det lovede land for Kanaan. Forsøg ikke bare at gøre det bedre næste gang. Må ikke bare føle dig skyldig og skjul dig bag buskene med gode intentioner. Gå til din Frelser i hans søns blod og råb om barmhjertighed, indrømm din koldhed over for ham og bede ham om nåde.

Fortæl ham, at du er blevet kold. Fortæl ham, at du har underholdt andre kærligheder. Omvend dig til din Gud for ikke at elske ham, som han fortjener. Han står klar til at tilgive og gendanne. Din øverste præst vil sympatisere med dig, derfor, ”Lad os komme frimodigt til nådens trone, så vi kan få nåde og finde nåde til hjælp i nødtid” (Hebreerne 4:16, KJV).

3. Vend tilbage

Forbløffende opfordrer Gud os til at vende tilbage til det sted, hvor vi engang faldt. Han kalder ikke os for at kompensere for tabt tid og være en kilometer foran, hvor vi plejede at være. Han kalder os tilbage til den friske ild af kærlighed over for ham og naboen. Det er en opfordring til handling. Det er en opfordring til at vende tilbage til nådens vaner. Det er en kommando at holde os selv i Guds kærlighed (Judas 21).

”Gud tillader, at min glædefrihed snap mig ud af at behandle ham som en hobby.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Og ud over de almindelige nåder, er det værd at overveje, hvad der får dit hjerte til at synge for Jesus Kristus. Er det lange vandreture i naturen, tidlige morgener med din guitar, at skrive poesi, læse Kristus-ophøjende fiktion, diagramme filosofiske argumenter om skønhedens sande natur, evangelisere universitetsstuderende?

Hvad er det i denne sæson? Prioriter det. Døren er ikke låst, historien er ikke forbi. Du kan have et sødt forhold til Gud i Kristus igen. Han har givet dig mere åndedræt, så du kan bruge det til at søge ham, råbe til ham, vent på ham.

Vis dig selv i horisonten. Han vil løbe til dig i rette tid.

Anbefalet

Gud bevæger sig på en mystisk måde: håb for de hårde år foran
2019
Sidste nat meditationer om livets bog
2019
Vi bliver, hvad vi ser: Hvad underholdning gør for vores sind
2019