Gud bevæger sig på en mystisk måde: håb for de hårde år foran

Nytårsdag, 1773, markerede et årti, siden depression næsten snappede William Cowpers liv væk.

Den mentale smerte torturerede ham så alvorligt ti vintre forinden, at han blev indesluttet i St. Albans vanvittige asyl efter et forkert selvmordsforsøg. Mens han var der, snublede han over en bibel om, at asylets kristne direktør strategisk havde efterladt åben. Hans øjne faldt på Romerne 3: 23-26, og Jesu Kristi herlighed jagede skyggerne fra hans sjæl.

Men i begyndelsen af ​​1773 havde successive slag efterladt Cowper svimlende. Hans bror døde i 1770, efterfulgt af to af hans kusiner året efter. I 1772 antydede naboernes hvisker, at Cowpers forhold til sin udlejer var noget, der var mindre end uskyldig. Sorgen og bagvoldelsen samledes snart i skyer for mørke til hans fornuft. Og så, da Cowper gik gennem markerne efter kirken for 246 år siden i dag, blev Cowper ”ramt af en frygtelig formodning om, at galskabens forbandelse var ved at falde på ham igen” ( John Newton, 217).

Men inden natten faldt på Cowpers sjæl, sad han i lyset af sin tilbageværende fornuft, tog sin pen op og skrev en salme, der har styrket generationer af svimlende helgener gennem deres forskellige skygger.

Tag mod

Cowpers salme “Gud bevæger sig på en mystisk måde” er en sang for enhver helgen, der sidder på kanten. Det er en guide for alle, der ikke ser nye forhåbninger stige over horisonten i det nye år. Det er en tilståelse af tro i lyset af mørket - en der flimrer med nok lys til at føre os gennem de midnights, dette år bringer.

I hjertet af salmen er en simpel formaning: ”I frygtelige helgener, nyt frisk mod.” Tag mod . Vær modig, når skyerne dundrer mod dig. Vær modig, når de kommende dage ser dækket af skygge. Vær modig, når du ikke kan forstå Guds måder.

Men hvorfor, spørger vi i dalen, skal vi tage mod? Gennem resten af ​​salmen giver Cowper sine grunde.

1. Gud bevæger sig på en mystisk måde.

Gud bevæger sig på en mystisk måde

Hans vidundere at udføre;

Han planter sine fodspor i havet

Og kører på stormen.

Da Cowper skrev sin salme, forvirrede Guds måder ham. Den Gud, der havde reddet Cowper fra stormen af ​​mental ustabilitet, sendte ham nu tilbage, hvor Cowper ville føle, at han ”altid krøb i mørket, blandt klipper og bundfald uden guide, men med en fjende nogensinde på mine hæle, parat til at skubbe mig forud ”( Letters and Prosa Writings, IV: 234). Vi kan forstå, hvorfor han begyndte sin salme med den berømte linje "Gud bevæger sig på en mystisk måde."

Men for Cowper var "Gud bevæger sig på en mystisk måde" en erklæring om tro, ikke fortvivlelse. Cowper vidste fra Skriften, at Gud sjældent udfører sine vidundere i lande med komfort og lethed. Oftere befrier Gud sit folk fra et besvær kun for at føre dem ind i en anden: Han befrier os fra Egypten og fører os derefter til Rødehavets bredder (Salme 77:19). ”Han planter sine fodspor i havet og kører mod stormen.”

Vær ikke forfærdet, når Guds måder forvirrer dig. I stedet for tage mod. Husk med Cowper, at du er i selskab med mange tillidsfulde hellige. Du går sammen med Abraham og Sarah og venter i årtier på en søn (1 Mos 17: 15-21). Du rejser med David gennem skyggedalen (Salme 23: 4). Du holder øje med Jeremia, når Jerusalem går op i flammer (Jeremia 21:10). Du ligger sammen med Johannes Døber under bøddelens sværd (Matt 14: 1–12). Du græder sammen med Maria Magdalena uden for Jesu grav (Johannes 20: 11-15).

Vi behøver ikke at forstå alt hvad Gud gør, når vi befinder os midt i hans mystiske måder. I sidste ende vil Gud vise, at hans måder, der er så høje over vores egne (Jesaja 55: 8), ikke desto mindre var perfekte (Salme 18:30). ”Gud er hans egen tolk, ” minder Cowper os om senere i salmen. Og når tiden er inde, "vil han gøre det klart."

2. De skyer, du frygter, er fulde af nåde.

I frygter helgener, frisk mod tager;

Skyerne frygter du så meget

Er store med nåde og skal gå i stykker

I velsignelser på dit hoved.

Cowper bagatelliserede ikke angst af depression eller nogen af ​​vores andre lidelser. Han hævdede ikke, at på grund af Kristus skridt Guds børn ufejling gennem tornene i denne forbandede verden. Han var villig til at skrive i et brev til en ven, at depressionen havde kastet ham ind i “maven i dette helvede, sammenlignet med hvilket Jonas var et palads, et levende Guds tempel” ( Letters and Prosa Writings, II: 83).

Ikke desto mindre giver Cowpers salme mere end en stemme til vores nød. Det giver os også troens øjne til at se fremad mod stormens skyer af vores sorg, uanset hvor frygtede vi er, og at genkende dem som budbringere af Guds barmhjertighed.

”Frygtede skyer” er aldrig den sidste horisont for Guds folk. I sidste ende holder det golde par et barn i deres arme (1 Mos 21: 1–3). Solen stiger over skyggedalen (Salme 23: 6). Jerusalem hører igen lyden af ​​en sang (Jesaja 62: 1-5). Martyren vågner op med et genopstået legeme (1 Kor 15: 53–55). Stenen ruller væk fra graven (Johannes 20: 16-18).

Tag mod. De skyer, der dækker dig i år, kan være mørkere, end du nogensinde har kendt. De kan dvæle længe. De ser ud til at udslette solen. Men Gud ved, hvordan man tager endda disse skyer, og gennem dem udfører vidunder så vidunderlige, så overset, at de efterlader os på vores knæ i tilbedelse.

3. Guds formål vil modne hurtigt.

Hans formål vil modnes hurtigt,

Udfoldning hver time;

Knoppen kan have en bitter smag,

Men sød bliver flow'r.

Mot slutningen af ​​salmen efterlader Cowper os med en forsikring: Guds formål "vil modnes hurtigt." Meget snart nu vil solen sprede disse frygtede skyer, og vi vil stå på det tørre land af Guds godhed med evig glæde over vores hoveder.

I øjeblikket kan selvfølgelig Guds faste føles som tusind år (2. Peter 3: 8). Depressionen, der faldt på Cowper i 1773, dækkede ham indtil hans død i 1800 - et 27-årigt mørke. John Newton prædikerede i sin begravelse for Cowper fra passagen om den brændende busk (2. Mosebog 3: 2-3), fordi han, som han udtrykte det, "faktisk var en busk i flammer i 27 år."

Kan vi sige, at 27 år i flammerne var en hurtig lidelse? Kun hvis vi sammen med Cowper sætter 27 år ved siden af ​​27 millioner år og tillader evigheden at tilpasse vores skala. Fra evighedens synspunkt kan der ikke komme nogen ulykke i år, som ikke vil være en ”let øjeblikkelig lidelse. . . forbereder os en evig vægt af herlighed ”(2. Korinter 4:17). For øjeblikket smager vi kun den bitre knopp. Snart vil vi se, at himmelens jord ved, hvordan man forvandler enhver knopp til en blomst, hvis skønhed vi ikke kan forestille os.

Senere i sin begravelse prædiker Newton med Cowpers sans for hurtigt . ”Han var en af ​​dem, der kom ud af stor trængsel, ” sagde Newton. ”Han led meget her i 27 år, men evigheden er lang nok til at gøre noget for alle.”

Evigheden er lang nok til at gøre noget for alle - alt det onde, der er faldet på os hidtil i dette liv, og alt ondt, der vil falde på os i år. Så tag mod. I dag er vi et år tættere på det land, hvor himlen altid er klar, hvor blomster dækker bjergskråningerne, og hvor ethvert tårnet ansigt føler Jesu Kristi ømme berøring.

Anbefalet

Ikke mit vil blive gjort
2019
Et brev til snigskytten
2019
Et åbent brev til Clarence the Angel (fra filmen It's a Wonderful Life)
2019