Et personligt møde med Jonathan Edwards

Da jeg var på seminar, fortalte en klog professor mig, at udover Bibelen skulle jeg vælge en stor teolog og anvende mig selv hele livet til at forstå og mestre hans tanke. På denne måde synkede jeg mindst en skaft dybt ind i virkeligheden, snarere end altid at table på overfladen af ​​ting. Jeg kan muligvis med tiden blive denne mands peer og kende mindst et system til at bringe andre ideer i en frugtbar dialog. Det var gode råd.

Teologen jeg har viet mig til er Jonathan Edwards. Alt, hvad jeg vidste om Edwards, da jeg gik på seminar, var, at han prædikede en prædiken kaldet "Syndere i hænderne på en vred gud", hvor han sagde noget om at hænge over helvede med en smal tråd. Mit første virkelige møde med Edwards var, da jeg læste hans "Essay on the Trinity" 1 og skrev et papir om det til kirkens historie.

Det havde to varige virkninger på mig: For det første gav det en konceptuel ramme, som man i det mindste delvist kan forstå betydningen af ​​at sige Gud er tre i én. Kort sagt, der er Gud Faderen, værelsens springvand, der fra hele evigheden har haft et helt klart og tydeligt billede og idé om sig selv; og dette billede er den evigt fødte Søn. Mellem denne Søn og Fader flyder der en strøm af uendelig kraftig kærlighed og fuldstændigt hellig nattverd; og dette er Gud Ånden.

Udover disse begreber lærte essayet mig noget om mysterium og Skrift. Til dem, der ville beskylde ham for at forsøge at reducere Gud til håndterbare proportioner, svarede Edwards: ”Ordet afslører meget mere om treenigheden end vi har indset, og bestræbelserne på at se og forstå dette øges klart snarere end mindsker undringen ved Guds væsen. "2 Korrekt set er det viden, ikke uvidenheden om Gud, der inspirerer ærefrygt og ægte tilbedelse.

Det næste arbejde fra Edwards, som jeg læste, var The Freedom of the Will - et værk, der efter nogle mener "hævede sin forfatter til samme rang som en metafysiker med Locke og Leibnitz." 3 Jeg skrev et papir om det i mit seniorår på seminarium som et selvstændigt projekt. Jeg fandt det helt overbevisende filosofisk og i perfekt harmoni med min nye bibelske teologi. St. Paul og Jonathan Edwards konspirerede om at nedbryde mine tidligere forestillinger om frihed. Bogen var et forsvar af den calvinistiske guddommelighed, 4 men Edwards siger i forordet: "Jeg skulle overhovedet ikke tage det forkert at blive kaldt en kalvinist for skelnenes skyld: skønt jeg fuldstændigt fraskriver sig en afhængighed af Calvin eller tro på lærdommene som jeg har, fordi han troede og lærte dem og ikke med rette kan sigtes for at tro på alt lige som han lærte. ”5

I en kapsel argumenterer bogen for, at Guds moralske regering over menneskeheden, hans behandling af dem som moralske agenter, hvilket gør dem til genstande for hans kommandoer, råd, kald [og] advarsler ... ikke er i strid med en afgørende bortskaffelse af alle begivenheder, af alle venlig i hele universet, i hans forsyn; hverken ved positiv effektivitet eller tilladelse.6 Der er ikke sådan noget som viljenes frihed i den arminiske forstand om en vilje, der i sidste ende bestemmer sig selv. Viljen bestemmes snarere af "det motiv, som det står i sindets syn, er det stærkeste." 7 Men motiver er givet, ikke i sidste ende kontrollerbart, af viljen.

Som St. Paulus siger, er alle mænd slavebundne enten til synd eller retfærdighed (Romerne 6: 16-23, jf. Johannes 8:34, 1 Johannes 3: 9). Men slaveriet ved synd, manglende evne til at elske og stole på Gud (jf. Rom 8: 8) undskylder ikke synderen. Årsagen hertil er, at manglende evne er moralsk, ikke fysisk. Det er ikke manglende evne, der forhindrer en mand i at tro, når han gerne vil tro. Det er snarere en moralsk korruption i hjertet, der giver motiver til at tro ineffektive. Den person, der således er slavebundet til synd, kan ikke tro uden foryngelsens mirakel, men er ikke desto mindre ansvarlig på grund af det onde i hans hjerte, der disponerer ham for ikke at blive flyttet af rimelige motiver i evangeliet. På denne måde forsøger Edwards at vise, at den arminiske opfattelse af viljens evne til at bestemme sig selv ikke er en forudsætning for moralsk ansvarlighed. Tværtimod med Edwards 'ord: "Al manglende evne til at undskylde kan løses til én ting, nemlig behov for naturlig kapacitet eller styrke; enten forståelseskapacitet eller ydre styrke." 8

Jonathan Edwards var præst og missionær hele sit liv og skrev det, der sandsynligvis er den største forsvar og forklaring på det Augustinisk-reformerede syn på viljen, der eksisterer i dag. Det skyldes først og fremmest hans bog, The Freedom of the Will, lærde gentagne gange i den sekundære litteratur Edwards "den største filosof-teolog, der endnu har nået den amerikanske scene." 9 Bortset fra dens egen magt, måske det klareste vidne til sin fortjeneste er dens vedvarende indflydelse på teologi og filosofi.

Hundrede år efter Jonathan Edwards var død, kunne han stadig ikke ignoreres. Da evangelisten Charles G. Finney ville udjævne sine kanoner mod det calvinistiske syn på viljen, så han ikke nogen af ​​sine egne samtidige eller endda Calvin selv som hovedmotstanderen. Der var en stor Goliat blandt kalvinisterne, der måtte dræbes: Jonathan Edwards ' Viljes frihed . Finneys vurdering af bogen med et ord:

Latterlig! Edwards jeg ærer; hans taber beklager jeg. Jeg taler således om denne afhandling om viljen, for selv om den bugner af uberettigede antagelser, sondringer uden forskel og metafysiske subtiliteter, er den blevet vedtaget som lærebogen for en lang række af det, der kaldes kalvinistiske guddommelige i mange år 10

Finney afsætter tre kapitler i sine forelæsninger om systematisk teologi til Edwards 'syn på naturlige og moralske evner. Han konkluderer:

Det er forbløffende at se, hvordan en så stor og god mand kunne involvere sig i en metafysisk tåge og forvirre sig selv og sine læsere i en sådan grad, at en absolut meningsløs skelnen skulle gå over i kirkens nuværende fraseologi, filosofi og teologi., og en score af teologiske dogmer bygges på antagelsen af ​​dens sandhed.11

Men Finneys slangebillede gik glip af mærket for al sin heftighed, og den store og gudfrygtige Goliat trækker ind i midten af ​​det tyvende århundrede og udøver ubarmhjertigt sin magt i både teologi og filosofi. I 1949 straffede Harvard-professor Perry Miller fordommene i akademiske kredse mod Edwards og den hyppige karikatur af ham som et antikvarisk eksemplar på helvede-ildprædikater fra de store tabte tider i den store opvækst. Millers egen vurdering af Edwards: "Han taler med en indsigt i videnskab og psykologi så meget forud for sin tid, at vores egen næppe kan siges at have fanget ham." 12

Fra og med 1957 begyndte Yale University Press at udgive en ny kritisk udgave af Edwards 'værker. Det femte bind kom ud i 1977, og med den fornyede interesse for Edwards er de kritiske vurderinger af On The Freedom of the Will igen i gang: AE Murphy in the Philosophical Review, 13 AN Prior in the Review of Metaphysics, 14 HG Townsend in Church Historie, 15 WP Jeanes i Scottish Journal of Theology 16 og senest James Strauss i en samling essays kaldet Grace Unlimited .17 Hvorvidt giganten igen vil udholde angrebet eller gå ind i det 21. århundrede, vil kun tiden vise . I det mindste en ting er sikker: Hvis du vil læse en af ​​verdens største bøger om et af livets mest grundlæggende og vanskelige problemer, skal du læse Jonathan Edwards ' On the Freedom of the Will'.

Det var alt, hvad jeg læste om Edwards, som jeg læste på seminaret. Efter endt uddannelse og inden min kone og jeg tog afsted til kandidatarbejde i Tyskland tilbragte vi nogle afslappende dage på en lille gård i Barnesville, Georgien. Her havde jeg mit tredje møde med Edwards. Når jeg sad på en af ​​disse gammeldags to-personers gynger i baghaven under et stort hickory-træ med pen i hånden, læste jeg The Nature of True Virtue . Jeg har en lang post i min dagbog fra den 14. juli 1971, hvor jeg forsøger at forstå med Edwards 'hjælp, hvorfor en kristen er forpligtet til at tilgive forkert, når der ser ud til at være en moralsk lov i vores hjerter, der råber mod det onde i verden. Afhængig af dit syn på Gud, kan du være enig eller ej i, at dette møde med The Nature of True Virtue var en lykkefuld gave fra hans forsyn, for ni måneder senere foreslog min "læge-far" i Tyskland, at jeg skulle skrive min afhandling om Jesu befaling, "Elsk din fjende."

Nature of True Virtue er Edwards 'eneste rent ikke-polemiske arbejde. Hvis du nogensinde har følt en æstetisk ærefrygtfølelse ved at se en ren idé, der er klar, kan du muligvis forstå, hvad jeg mener, når jeg siger, at denne bog vækkede en dybt behagelig æstetisk oplevelse i mig. Men endnu vigtigere, det gav mig en helt ny bevidsthed om, at i sidste ende kategorierne af moral opløses i kategorier af æstetik, og en af ​​de sidste ting, du kan sige om dyd, er, at det er "en slags smuk natur, form eller kvalitet." 18 Perry Miller sagde, at "bogen ikke er en begrundelse for dyd, men en betragtning af den." Edwards kigger på forestillingen om dyd "indtil den giver mening ud over mening, og simulacra falder væk. Bogen nærmer sig, næsten som enhver skabelse i vores litteratur, en nøgen idé." 19 Jeg synes, det var perfekt i overensstemmelse med Edwards 'intention om, at når jeg var færdig med denne bog, havde jeg ikke kun en dybt længsel efter at være en god mand, men jeg skrev også et digt kaldet "Georgia Woods", fordi intet lignede det samme, da jeg lagde bogen ned.

I løbet af mine tre år i Tyskland læste jeg yderligere tre værker af Edwards og to biografier (af Samuel Hopkins og Henry Bamford Parkes). Noël og jeg læste for hinanden en samling af hans prædikener kaldet Charity and Its Fruits, en 360-siders udstilling af I Corinthians 13. Vi var begge enige om, at det var frygteligt ordligt og gentagende, men det hjalp mig med at klæde mig med nitty-gritty oplevelse den "nøgne idé" i The Nature of True Virtue . Hvad betød det med denne intenst religiøse puritan at være en god mand? Betød det kun, at man ikke fortæller vittigheder på søndag og advarede folk om at flygte fra helvede? Forholdt godheden sig kun med de personlige vaner, eller nåede den ud til at omfavne en større social dimension? Her er et par citater for at give smagen af ​​Edwards 'svar:

Vi burde søge andres gode; og hvis vi har en kristen ånd, vil vi ønske og søge deres åndelige velfærd og lykke, deres frelse fra helvede, og at de kan prise og nyde Gud for evigt. Og den samme ånd vil disponere os for at ønske og søge andres tidsmæssige velstand, som det siger apostlen (I Korinter 10:24), "Lad ingen søge sin egen, men hver andres rigdom."

Og da velgørenhedsånden eller kristen kærlighed er imod en egoistisk ånd, idet den er barmhjertig og liberal, så er det også i dette, at den disponerer en person til at være offentligt åndelig . En mand med ret ånd er ikke en mand med smalle og private synspunkter, men er meget interesseret og bekymret for det samfund, han tilhører, og især for den by eller landsby, hvor han bor, og for den sande velfærd af det samfund, som han er medlem af. Gud befalede jøderne, der blev ført i fangenskab til Babylon, om at søge det gode for den by, skønt det ikke var deres hjemsted, men kun deres fangenskabsby. Hans påbud var (Jeremia 29: 7), "Søg fred i byen, hvor jeg har ført dig til at blive ført i fangenskab, og bede til Herren om det." Og en mand med virkelig kristen ånd vil være alvorlig til gavn for sit land og for hans bopælssted og vil blive disponeret over at lægge sig ud til forbedring heraf.20

Lige ved køkkenet i vores lille lejlighed i München var der et spisekammer omkring 8 med 5 fod, et meget usandsynligt sted at læse en afhandling om slutningen, som Gud skabte verden for, men det er her jeg læste den. Fra mit perspektiv vil jeg nu sige, at hvis der var en bog, der fanger essensen eller godt foråret af Edwards 'teologi, ville dette være det. Edwards 'svar på spørgsmålet om, hvorfor Gud skabte verden, er dette for at udsende fylden af ​​sin herlighed for, at hans folk kan kende, prise og nyde. Her er hans teologiens hjerte med hans egne ord:

Det ser ud til, at alt, hvad der nogensinde er talt om i Skriften som en ultimativ ende på Guds værker, er inkluderet i den ene sætning, Guds herlighed . I skabningenes kendskab, værdsættelse, kærlighed, glæde og ros for Gud, udstilles og anerkendes Guds herlighed; hans fylde modtages og returneres. Her er både emanation og remanation . Refulgensen skinner over og ind i væsenet og reflekteres tilbage til luminæren. Ærlighedsbjælkerne kommer fra Gud og er noget af Gud og tilbagebetales igen til deres originale. Så at helheden er af Gud og i Gud og for Gud, og Gud er begyndelsen, midten og slutningen i denne sag.21

Det er hjertet og centrum af Jonathan Edwards og, tror jeg, også Bibelen. Den slags læsning kan gøre et spisekammer til en vestibule af himlen.

Det sidste arbejde fra Edwards, jeg læste i Tyskland, var hans A Treatise About Religious Affections . I flere måneder var det kødet fra min meditation på søndag aften. Jeg kan huske, at jeg skrev breve uge efter uge til tidligere lærere, til venner og til mine forældre om den effekt, denne bog havde på mig. Langt mere end naturen af ​​ægte dygtighed, denne bog overbeviste mig om syndig lunkenhed i mine hengivenheder mod Gud og inspirerede i mig en lidenskab til at kende og elske ham, som jeg burde. Afhandlingen af ​​bogen er meget enkel: ”Ægte religion består i vid udstrækning i hengivenhederne.” 22 Måske er grunden til, at bogen flyttede mig, fordi det var Edwards 'bestræbelser på at redde det bedste fra to verdener - selve verdenerne hvor jeg voksede op og nu bor.

På den ene side ønskede Edwards at forsvare det ægte og nødvendige sted for kærligheden i religiøs oplevelse. Han havde været mere ansvarlig end nogen mand for den genoplivningsglød, der berøvede New England i de 15 år efter 1734. Charles Chauncy fra Boston førte modstanden mod denne store opvækst med dens ”slukke væk og faldt til jorden… bitre skrig og skrig; Krampelignende rysten og agitationer, strejf og tumblinger. ”23 Han anklagede, at det var” en almindelig stødig kendsgerning, at lidenskaberne generelt i disse tider er blevet anvendt til som om hovedtingen i religion var at kaste dem til Forstyrrelse. "24 Han insisterede, " Den rene sandhed er, at et oplyst sind og ikke hævede hengivenheder altid burde være vejledning for dem, der kalder sig mænd ... "25 Edwards tog den anden side og sagde:" Jeg skulle tænke mig selv i min pligt til at hæve mine hørers kærlighed så højt som muligt, forudsat at de ikke er uenige om arten af ​​det, de er berørt af. ”26

Men i den sætning viser Edwards, at han ikke kondonerer de entusiastiske overskridelser af den store opvækst. Og overskridelser der var. En dagbog fra perioden "beskriver et møde, hvor en mand råbte 'Kom til Kristus' uden pause i en halv times tid; og en gammel kvinde på bagsædet fordømte advokater for et lige stort rum, i stormende [ sic ] rivalisering, som over hendes hoved 'en middelværdig fyr prædikede'. "27 Dette og hundrede andre følelsesmæssige afvigelser kunne Edwards ikke kondolere, selvom han havde hjulpet med at spawn dem. Det tog tid for ham at sortere de sande, åndelige hengivenheder fra de falske, blot menneskelige. En afhandling om religiøse hengivenheder, der blev offentliggjort i 1746, var hans modne indsats for at beskrive tegnene på virkelig elskværdig og hellig hengivenhed. Det udgør et "ja" og et "nej" til den genoplivende religion: ja til stedet for passende følelser, der springer ud af opfattelsen af ​​sandheden, men nej til vanvittigheden, private afsløringer, irrationel swooning og falske forsikringer om gudsfrygt.

Genoplivningsglød og den rimelige forståelse af sandheden - det var de to verdener, som Edwards kæmpede for at bringe sammen. Min far er evangelist. Han har gennemført genoplivning i over 35 år, og jeg respekterer ham meget. Men jeg er en akademisk teolog, stærkt analytisk og givet til meget undersøgelse. Det er derfor ikke overraskende, at en afhandling om religiøse hengivenheder for mig synes at være et meget moderne og nyttigt budskab. Jeg sagde, det var min mad i mange uger. Lad mig give bare en prøve, der stadig føder mig. Edwards beskriver manden med virkelig elskværdig kærlighed som denne:

Jo mindre passende er han at være bange for det naturlige onde og have "sit hjerte fast i at stole på Gud" og således "ikke bange for det onde budskab". jo mere passende er han at blive skræmt over forekomsten af ​​moralsk ondskab eller syndens ondskab. Efterhånden som han har mere hellig dristighed, så har han mindre selvtillid ... og mere beskedenhed. Da han er mere sikker end andre på befrielse fra helvede, så har han mere en fornemmelse af ørkenen af ​​den. Han er mindre velegnet end andre til at blive rørt med højtidelige advarsler og med Guds rynkeformer og med andres ulykker. Han har den faste trøst, men det blødeste hjerte: rigere end andre, men fattigst af alle i ånd: den højeste og stærkeste helgen, men det mindst og blideste barn blandt dem.28

Siden jeg vendte tilbage til staterne og blev universitetslærer, er min hengivenhed til Jonathan Edwards fortsat, men tiden ville ikke beskrive møderne med ydmyg undersøgelse, doktrinen om original synd, fortælling om overraskende omvendelser, afhandling om nåde, den uafsluttede forløsningens historie, Dagbog om David Brainerd og tre flere biografier (Winslow, Dwight, Miller). Vi må spare plads til at se på manden selv. Det, jeg vælger at fortælle, er en afspejling af, hvad denne mand - og hans kone - har berørt mig dybt.

Edwards blev født i 1703 i Windsor, Connecticut. Han var den eneste søn af Timothy Edwards, den lokale præst, men han havde 10 søstre. De siger, at Timothy plejede at beklage, at Gud havde velsignet ham med 60 fødder døtre. Han lærte Jonathan Latin, da han var 6 år gammel, og sendte ham ud til Yale, da han var 12 år. Da 14 år gammel, læste han, hvad der skulle være en sædvanlig indflydelse i hans tanke, John Lockes essay om menneskelig forståelse . Han sagde senere, at han fik mere glæde ud af det "end de mest grådige elendige fund, når han samlede håndfulde sølv og guld fra en nyligt opdaget skat." 29 Han uddannede sig fra Yale i 1720, gav den falske adresse på latin og derefter fortsatte sine studier der yderligere to år. Som 19-årig tog han et pastorat i New York i 8 måneder, men besluttede at vende tilbage til Yale som tutor mellem 1723 og 1726.

Sommeren 1723 blev han forelsket i Sarah Pierrepont, og han skrev på forsiden af ​​sin græske grammatik den eneste slags kærlighedssang, hans hjerte var i stand til:

De siger, at der er en ung dame i (New Haven), der er elsket af det store væsen, der skabte og styrer verden, og at der er visse årstider, hvor dette store væsen på en eller anden måde eller usynlig kommer til hende og fylder hende sind med overordentlig sød glæde; og at hun næppe passer på noget andet end at meditere på ham…. Hun er en vidunderlig sødme, ro og universel velvilje i sindet, især efter at denne store Gud har manifesteret sig for hende. Hun vil undertiden gå rundt fra sted til sted, synge søde og ser ud til at være altid fuld af glæde og fornøjelse; og ingen ved hvad. Hun elsker at være sammen med at gå i marken og i lunde og ser ud til at have en usynlig, der altid snakker med hende.30

Hun var 13 år gammel på det tidspunkt. Men fire år senere, fem måneder efter, at Edwards var blevet installeret som præst i den prestigefyldte kirke Northampton, Massachusetts, blev de gift. Han var 23 og hun var 17. I de næste 23 år havde de 11 egne børn; otte døtre og tre sønner.

Edwards var præst i Northampton i 23 år. Det var en traditionel menighedskirke, som i 1735 havde 620 kommunikanter.31 I løbet af denne tid opnåede han berygtethed for sit lederskab i den store opvækst i midten af ​​30'erne og begyndelsen af ​​40'erne, som jeg allerede har drøftet. Men i 1750 blev Edwards afskediget af sin menighed. En af årsagerne var en taktløs personlig bommert fra Edwards 'del, hvor han indbød nogle uskyldige unge i en uanstændighedskandale i 1744. Dette gjorde nogle nøglepersoner så fjendtlige, at hans dage blev nummereret.32 Men strået, der knækkede kamelens ryg, var Edwards 'offentligt afvisning af en langvarig tradition i New England om ikke at kræve en profession for at redde tro for at være en formidler af Herrens nadver. Han skrev en detaljeret afhandling for at bevise, at "ingen burde være optaget i samfundet og privilegierne for medlemmer af den synlige Kristi kirke i fuldstændig status, men sådan som er i erhverv og i øjet af kirkens kristne dom, gudfrygtig eller nådige personer. "33

Efter sin afskedigelse accepterede han et opkald til Stockbridge i det vestlige Massachusetts som præst i kirken og missionær for indianerne. Han arbejdede der syv år, indtil januar 1858, da han blev kaldt til at være præsident for Princeton. Efter to måneders mandat døde han af kopper i en alder af 54 år.

Da Edwards var på college, skrev han 70 beslutninger. En, som han holdt hele sit liv, var nummer seks: ”Løst: at leve med al min styrke, mens jeg lever.” 34 For ham betød det en ensartet, lidenskabelig hengivenhed til studiet af guddommelighed. Da trusteerne i Princeton kaldte ham for at være præsident, skrev han tilbage, at han slet ikke var egnet til et sådant offentligt kontor, at han kunne skrive bedre, end han kunne tale, og at hans forfattere ikke var afsluttet. "Mit hjerte er så meget i disse undersøgelser, " skrev han, "at jeg ikke kan finde det i mit hjerte at være villig til at sætte mig selv i en manglende evne til at forfølge dem mere i den fremtidige del af mit liv." 35

I løbet af hans 23-årige pastorat i Northampton leverede Edwards de sædvanlige to-timers meddelelser hver uge, kateketerede børnene og rådgav folk i hans undersøgelse. Han besøgte ikke fra hus til hus, undtagen når han blev kaldt. Dette betød, at han kunne bruge 13-14 timer om dagen i sit studie. Han sagde: ”Jeg tror, ​​at Kristus har roset at rejse sig tidligt om morgenen ved at rejse sig fra graven meget tidligt.” 36 Så rejste han sig op mellem 4:00 og 5:00 for at studere, altid med en pen i hånden, 37 og tænkte på hvert glimt af indsigt til det fulde og optagelse af det i hans notesbøger. Selv på sine rejser pinede han papirstykker på sin frakke for at minde sig selv hjemme om en indsigt, han havde haft på vejen.38 Om aftenen tilbragte han en times tid med sin familie efter middagen, før han trak sig tilbage til sit studie. Og ingen af ​​hans børn gjorde oprør eller kom på villspor, men holdt deres far i højeste hensyn hele sit liv.

Edwards 'ramme på seks meter var ikke robust, og hans helbred var altid usikker. Han kunne kun opretholde strengheden i sin studieplan med nøje opmærksomhed på kost og motion. Alt blev beregnet til at optimere hans effektivitet og magt i studiet. Han undlod at holde sig fra enhver mængde og slags mad, der gjorde ham syg eller søvnig. 39 Hans øvelse om vinteren var at hugge brænde en halv time hver dag, og om sommeren kørte han ud i markerne og gå alene i meditation. Disse udflugter afslører, at Edwards for al sin rationalisme havde en sund dosis romantiker og mystik i sig. Han skrev i sin dagbog: ”Nogle gange finder jeg mig selv mere retfærdigt i betragtning af verdens herlighed end til at sætte mig ind i studiet af seriøs religion.” 40 Edwards beskriver en af ​​disse udflugter som følger:

En gang jeg kørte ud i skoven for mit helbred i 1737, efter at have tændt fra min hest på et pensioneret sted, som min måde ofte har været, for at gå efter guddommelig kontemplation og bøn, havde jeg den opfattelse, at for mig var ekstraordinær, om Guds Søns herlighed som mægler mellem Gud og menneske og hans vidunderlige, store, fyldige, rene og søde nåde og kærlighed og saktmodige, blide nedlighed. Denne nåde, der syntes så rolig og sød, syntes også stor over himlen. Kristi person forekom ineffektivt fremragende med en fremragende, der var stor nok til at opslukke al tanke og indfangelse - som fortsatte, så tæt som jeg kan dømme, cirka en time; som holdt mig størstedelen af ​​tiden i en flod af tårer og græd højt. Jeg følte en sjælens ardency, som jeg ikke ellers ved, hvordan man udtrykker, tømmes og udslettes; at ligge i støvet; og at være fuld af Kristus alene; at elske ham; at tjene og følge ham; og at være perfekt helliget og gjort rent med en guddommelig og himmelsk renhed. Jeg har flere gange haft synspunkter meget af den samme karakter, og som har haft de samme virkninger.41

Den 13. februar 1759, en måned efter at han havde overtaget Princetons præsidentskab, blev Edwards inokuleret for kopper. Det brændte tilbage. Pustlerne i halsen blev så store, at han ikke kunne tage væsker for at bekæmpe feberen. Da han vidste, at der ikke var nogen chance tilbage, kaldte han sin datter, Lucy, og gav hende sine sidste ord - ingen klagende over, at han blev taget i fyret af sit liv med den store genløsningshistorie, der endnu ikke var skrevet, 42 men i stedet, med tillid til Guds gode suverænitet, trøstende ord til hans familie:

Kære Lucy, det ser ud til at være Guds vilje, at jeg snart skal forlade dig; Derfor vær min venlige kæreste til min kære kone og fortæl hende, at den ualmindelige forening, der har længe eksisteret mellem os, har været af en sådan art, som jeg har tillid til, er åndelig og derfor vil blive støttet under en så stor retssag og underkaste sig muntert efter Guds vilje. Og hvad mine børn angår, skal I nu være farløse, hvilket jeg håber vil være en tilskyndelse for jer alle til at søge en far, der aldrig vil svigte jer… .43

Han døde den 22. marts, og hans læge skrev det hårde brev til sin kone, der stadig var i Stockbridge. Hun var ret syg, da brevet kom, men den Gud, der holdt sit liv, var den Gud, Jonathan Edwards forkyndte. Så den 3. april skrev hun til sin datter, Esther:

Hvad skal jeg sige? En hellig og god Gud har dækket os med en mørk sky. O, så vi må kysse stangen og lægge vores hænder på vores mund! Herren har gjort det. Han har fået mig til at elske sin godhed, at vi havde ham så længe. Men min Gud lever; og han har mit hjerte. O hvilken arv har min mand og din far overladt os! Vi er alle givet til Gud; og der er jeg og elsker at være.

Din altid kærlige mor,

Sarah Edwards.44

Charity and Its Fruit (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1969) s.167, 169.


  1. "Et essay om treenigheden" i afhandling om nåde og andre posthum offentliggjorte forfattere, red. Paul Helm (Cambridge: James Clarke & Co., 1971) s. 99-131. ↩

  2. Ibid., P. 128. ↩

  3. The Works of Jonathan Edwards, vol. Jeg redigerede. Edward Hickman, (Edinburgh: The Banner of Truth Trust, 1974), s. CLX. Alle citater fra værkerne henviser til denne udgave. ↩

  4. Works, s. cxlv. ↩

  5. Fungerer, jeg, s. 3. ↩

  6. Fungerer, jeg, s. 87. ↩

  7. Fungerer, jeg, s. 5. ↩

  8. Fungerer, jeg, s. 51. ↩

  9. James D. Strauss, "En puritan i en post-puritansk verden - Jonathan Edwards" i Grace Unlimited, red. Clark H. Pinnock (Minneapolis: Bethany Fellowship, Inc., 1975) s. 243. ↩

  10. Charles G. Finney, Finneys forelæsninger om systematisk teologi, (Grand Rapids: Eerdmans Publishing Co., nd) p. 333. ↩

  11. Finney's Foredrag, s. 332. ↩

  12. Perry Miller, Jonathan Edwards (Westport Connecticut: Greenwood Press Publisher, 1973) s. xiii. ↩

  13. "Jonathan Edwards om fri vilje og moralsk agentur, " vol. 68 (april 1959) s. 181-202. ↩

  14. "Begrænset ubestemmelse", bind. 16 (september 1962) s. 55-61; også vol. 16 (december 1947) s. 366-370. ↩

  15. "Viljen og forståelsen i filosofien til Jonathan Edwards, " vol. 16 (december 1947) s. 210-220. ↩

  16. "Jonathan Edwards 'opfattelse af viljens frihed, " vol. 14 (marts 1961) s. 1-41. ↩

  17. Se note 9. ↩

  18. Fungerer, jeg, s. 140. ↩

  19. Jonathan Edwards, p. 286 ↩

  20. Works, I. s. 119, 120. ↩

  21. Works, I. p. 236. ↩

  22. Charles Chauncy, sæsonbestemte tanker om staten religion i New England (Boston, 1743) s. 77. ↩

  23. Sæsonmæssige tanker, s. 302. ↩

  24. Sæsonmæssige tanker, s. 327. ↩

  25. Citeret i CH Faust og TH Johnson, Jonathan Edwards (New York: Hill and Wong, 1962) s. xxiii. ↩

  26. Ola "Winslow, Jonathan Edwards (New York: Octagon Books, 1973) s. 197. ↩

  27. Works, I., p. 309. ↩

  28. Fungerer, jeg, s. xvii. ↩

  29. Fungerer, jeg, s. XXXIX. ↩

  30. Fungerer, jeg, s. 350. ↩

  31. Fungerer, jeg, s. CVX. ↩

  32. Fungerer, jeg, s. 436. ↩

  33. Fungerer, jeg, s. xx. ↩

  34. Fungerer, jeg, s. clxxv. ↩

  35. Fungerer, jeg, s. xxxvi. ↩

  36. Fungerer, jeg, s. xviii. ↩

  37. Fungerer, jeg, s. XXXVIII. ↩

  38. Fungerer, jeg, s. xxxv, xxxviii. ↩

  39. Citeret i Elizabeth Dodds, Ægteskab med en vanskelig mand (Philadelphia: Westminster Press, 1971) s. 22. ↩

  40. Fungerer, jeg, s. xlvii ↩

  41. Han beskriver dette foreslåede arbejde i Works, I, p. clxxiv. ↩

  42. Fungerer, jeg, s. clxxviii. ↩

  43. Fungerer, jeg, s. clxxix. ↩

Anbefalet

Den bedste måde at starte din hverdag på
2019
Lille lam, hvem skabte dig?
2019
Hvordan Gud åbner hjertets øjne
2019