Er Herrens glæde din styrke?

Er Herrens glæde din styrke?

Dette spørgsmål kan være vanskeligt at besvare - alle ordene er så enkle og velkendte for kristne, men alligevel kan udsagnet gå tabt i en tåge af tvetydighed. Når livet er enkelt og sødt, er vi hurtige til at bekræfte uden forståelse, for ”ja” skal helt sikkert være det rigtige svar.

Men hvad med når åndelig selvtilfredshed klæber til enhver tomme af dig, som Mississippi-fugtighed? Eller når du har tilladt synden at overhale dig i uger, måneder - selv år? Når ordstyrken håner dig? Når Herrens glæde føles umulig, beviser du dig under retssag?

Manglende eller manglende tro kan være netop det, der tvinger os til at konfrontere dette spørgsmål. Hvor kan vi henvende os til hjælp i den konfrontation? Som en ny skat gemmer sig i en gammel pakke, gemmer svaret sig i synet i Nehemiah 8 og venter på at blive pakket ud.

Ægteskab i krise

For at forstå Nehemiah, må vi starte, før historien begynder. Gud valgte en mand ved navn Abraham til at være far til en familie, der ville besidde et specielt land og have et specielt forhold til Gud. Da hans efterkommere blev slaver i Egypten, reddede Gud dem og lovede at gøre godt ved sin pagt med sit folk - han manden, hans folk bruden.

Heartwarming, ikke? Bortset fra at hans folk havde et problem - et afvisende-den-gode-mand-for-værdiløse elskere. Og efter århundreder med barmhjertighed, tålmodighed, advarsel og bøn, sendte Gud sin brud væk. Deres eksil var alvorlig, både i dets brutalitet, og hvordan det brændte ind i folks sind og identitet. Hvem var de uden landet uden templet? Hvordan forholder de sig til Gud nu? Blev også deres særlige forhold mistet, det største ægteskab faldt af almindelig, syndssyg utroskab?

Spørgsmålene hjemsøgte dem stadig, da Gud bragte dem tilbage til landet. På et centralt punkt i genopbygningen af ​​Jerusalem - den hellige by, der var helt lagt til spilde - samlede skrifterne Ezra alt folket. Han læste for dem fra Guds bog og fik dygtige ministre til at forklare ordene og deres betydning for folket. Nehemiah 8: 8 siger, "De læste klart fra bogen, fra Guds lov, og de gav mening, så folket forstod læsningen."

Og når folk først forstod - virkelig forstod - græd de.

Fornyelse af løfter i vraget

Nu kan det være let for kristne at læse Guds lov, som om det er Apple "Servicevilkår." Vi ruller og klikker på "ja", så vi kan gå videre til noget andet - aftale uden følelser. Men hvad nu hvis Guds lov er mindre som servicevilkår og mere som bryllupsløfter?

Guds forhold til sit folk ligner meget et ægteskab, hvilket gør pagtsdokumentet mellem ham og dem meget som løfter. Hellige løfter, forlovet. Dybe forpligtelser. Vi taler dem på vores bryllupsdag med håb og løfte. Og en smule naivitet.

Gifte par holder lejlighedsvis en løft fornyelsesceremoni. Hvorfor gør par dette? Som det populære bryllupswebsted The Knot udtrykker det, ”Måske har du nået det til 2, 5, 10, 25 eller 50 år sammen, og du vil have, at verden skal vide, at du ville gøre det igen i hjerteslag. Måske vil du bekræfte dit engagement over for hinanden efter en hård periode i dit forhold. ”

En hård periode er en mild måde at beskrive, hvad der var sket mellem Gud og hans folk. Men der var folket på et løft fornyelse med deres Gud. Samlet for at høre igen alle de løfter, der blev afgivet århundreder før. Samlet for at høre de forpligtelser, der udgjorde deres identitet som et folk, deres forhold til deres Gud. Og ordene læses klart for at blive forstået.

Guds folk hører, og hvad der er foran deres øjne er den ødelæggelse, de forårsagede - en by, der stadig knap genopbygges. Og hvad der er foran deres sinds øjne er alle måder, de og deres forfædre havde brudt - nogle gange med glæde - hver sidste af disse løfter. De var elendigt utro. Der er de, stående som en smuk kjole, og de føler sig knust under deres utroskabs vægt. Hvordan kunne de ikke græde?

Hvordan glæde styrker os

Nehemiah, en leder af folket, træder ind for at trøste og befale dem, ”Vær ikke bedrøvet” - hvorfor? - ”for Herrens glæde er din styrke” (Nehemiah 8:10).

Forestil dig igen scenen med løftefornyelsen. Bruden er sorg-ramt og skamfuld. Men der står manden. Han er pletfri klædt, ligesom han var på deres bryllupsdag. Hans ansigt er fastgjort på hans kone, hans øjne skinner. Hans kinder har ondt af at smile. Han rækker forventningsfuldt ud med hænderne fuld af glæde. Den varme kærlighed, han føler, når han ser på sin brud udstråler glæde. Han hører løfterne og tænker, ”Ja, jeg er stadig engageret. Ja, dette er de løfter, jeg altid vil holde til hende, fordi jeg elsker hende. Jeg kan ikke vente med at erklære dem igen. ”

Den dag var dette Guds holdning over for hans folk. Nehemiah beder dem to gange om ikke at græde, for “denne dag er hellig for Herren” (Nehemiah 8: 9-10). Leviterne - stammen især tildelt Guds ting - beroliger dem for tredje gang med den samme sætning, "denne dag er hellig" (Nehemiah 8:11). Det er ikke ”Herrens dag”, den fremtidige tid for endelig dom. Måske ville det have følt sig mere realistisk for mængden, der oplever dybden af ​​deres fiasko.

Nej, det er ikke den dag - det er denne dag i deres historie. Den dag, eksilerne samledes som et tilbagevendt folk, brudens fylde. Den dag, Gud bekræftede over for dem, at de stadig var hans udvalgte folk, og han var stadig deres Gud.

Det er en glæde, der kan give styrke. Gud erklærede gennem sin lov og sine ledere, at han elskede og glædede sig i sit folk. Han var fuldt ud klar over, hvad der var sket, men hans engagement var endnu mere standhaftig. Der var ingen skam, ingen "det sagde jeg dig", ingen klam kæbe i håb om en bedre vending denne gang. Kun glæde og kærlighed.

Jeg havde læst Nehemiah 8 og forventet at komme væk med en rigtig lektion om vigtigheden af ​​den offentlige læsning af Skriften. I stedet blev jeg overvældet af, hvem Gud er - en vildt lidenskabelig mand, hvis kærlighed ser næsten hensynsløs, fuld af glæde over sin brud.

Til glæden sat foran ham

Israelitternes oprindelige opdagelse afspejler, hvordan vi føler det, når vi har svigtet Kristus igen, og igen og igen. Vores skam gentager sig i vores hjerter, når vi er klar over, at vi har været for trætte eller for travle til, at Gud kan få vores sande opmærksomhed i en god længe, ​​ligesom han er en ferie-scrapbog, vi holder halvt komplet i kælderen. Vi er måske ikke israelitter, men vi ved, hvor tunge vores ansigter kan være for at løfte mod en andens øjne - selv mod kærlige øjne.

Min egen fortegnelse over elendighed er uendelig. Men vi har noget mere sikkert end loven. Moses modtagne kommandoer var bestemt som løfter, men et par århundreder efter Ezras læsning for folket besøgte manden selv den samme by. Han længtede efter at samle sin brud i hans arme, men hun vendte sig væk. For hendes skyld og af hensyn til alle, der ville have tillid til ham, lod han i stedet hans våben sprede voldeligt i døden. Ingen tvang ham - han gjorde det hele for kærlighed og betalte gælden for sin løbende brud. Når han ser på os nu, vasket af sit arbejde, erklærer han: "Elskede."

Vi er sikret for evigt, fordi Jesus perfekt holdt vores afslutning på løfterne. Og denne kærlighed forvandler os til løfteholdere (omend ufuldstændigt i øjeblikket). Din streng af fejl kan udslettes ved tilståelse. Dine dage med apati kan falde fra din rekord gennem kærlig tilgivelse. Jeg indånder det ind, og jeg føler styrke stige - styrken ved ikke blot at være kendt, men at være værdsat af Herren.

Herrens glæde er vores styrke.

Anbefalet

En guide til at blive kristen i seminaret
2019
Bibelen som en historie
2019
Victor Hugo gave
2019