Demas og Mark

Hvad skete der med Demas?

Vi ved det ikke. Alt, hvad vi ved, er, at nogle af de sidste ord, som apostlen Paulus skrev før hans romerske henrettelse, udtrykte en hjertesorg: ”Demas, forelsket i denne nuværende verden, har forladt mig og rejst til Thessalonica” (2. Timoteus 4:10).

Måske frygtede Demas at blive henrettet med Paul og flygtede i sikkerhed. Eller måske buk han under for umoral. Eller måske gik han blot ind i den nådeløse fristelse til et mere behageligt, velstående liv i den store, kosmopolitiske, pluralistiske, velhavende, kulturelt interessante by Thessalonica.

Uanset hvad det var, så Paul det som omfavnelse verden.

Men bare et par sætninger senere i dette brev til Timothy, siger Paul noget meget håbgivende: ”Få Mark og tag ham med dig, for han er meget nyttig for mig til tjeneste” (2. Timoteus 4:11).

Kan du huske Mark? Han havde været den første til at forlade teamet. Tilbage i de tidlige dage, under den første missionstur med Paul og Barnabas, startede Mark fra Pamphylia og vendte hjem til Jerusalem (Apg 13:13). Igen ved vi ikke hvorfor. Men Paul godkendte det ikke. Faktisk, da Barnabas ville bringe Mark tilbage på holdet efter Jerusalemrådet, ville Paulus ikke have noget af det (Apostlenes gerninger 15: 37-40).

Men her er Mark, i slutningen af ​​Pauls liv, fuldt forsonet med og fuldt ud betroet af Paulus og meget nyttig i evangeliets tjeneste.

Demas og Mark fungerer som kontraster. Den ene giver et ord om advarsel, det andet et ord om håb. Og som mennesker, der snubler på mange måder (Jak. 3: 2), har vi brug for begge.

Demas begyndte godt. Fire eller fem år tidligere, under en anden fængsel, omtaler Paulus Demas som en ”medarbejder” i evangeliet (Kolosserne 4:14, Filemon 1:24). Der var en tid, hvor Demas tilsyneladende valgte, ligesom Moses, "at blive mishandlet med Guds folk end at nyde syndens flydende glæder" (Hebreerne 11:25).

Men han ser ikke ud til at ende godt. Efter at have engang kæmpet sammen med Paul i rigets kampe, ser han ud til at have sidet med fjenden.

Så advarslen er denne: ”Vær edruelig; vær opmærksom. Vores modstander Djævelen krager rundt som en brølende løve, der søger nogen at fortære. Modstå ham, fast i din tro ”(1. Peter 5: 8-9a). Vores fjende er meget ægte og meget kunstige. Han truer og forfører. Og selv dem, der starter stærke og er ledere, ligesom Demas, er modtagelige for hans bedrag.

Mark på den anden side giver os håb. Han havde en svag start. Han syntes ikke at have de rigtige ting. Han skuffede sine ledere og venner ved at lade dem bære kampens varme, mens han gik hjem.

Men Mark sluttede godt. På et tidspunkt gik han med igen i slaget og beviste en trofast, pålidelig og nyttig kriger. Og hvis traditionen er korrekt, brugte Herren ham endda til at bidrage med et evangelium til Det Nye Testaments kanon.

Så håbet er dette: ”Selv unge vil besvime og være trætte, og unge mænd falde udmattede; men de, der venter på Herren, skal fornye deres styrke; de skal samles med vinger som ørne; de skal løbe og ikke være trætte; de skal vandre og ikke besvime ”(Jesaja 40: 30-31).

Lad os da være på vagt. Vi lever med indbyggende synd, der er tilbøjelig til sindssyge, fordi den er tilbøjelig til at tro løgne, der fører til vores ødelæggelse. Når vi føler det kraftige træk fra verdslige fristelser, er vi nødt til at tage Pauls formaning meget alvorligt:

”Men hvad angår dig, Guds mand, flygt fra disse ting. Forfølg retfærdighed, gudsfrygt, tro, kærlighed, standhaftighed, mildhed. Bekæmp den gode kamp for tro. Tag fat i det evige liv, som du blev kaldet til. ”(1 Timoteus 6: 11-12)

Paul vidste, hvad han talte om. Han så kolleger falde.

Men lad os også huske, at Gud handler om at tilgive synder, forsoner snublende syndere med sig selv og genoprette dem til nyttig tjeneste. Paul vidste dette også.

”Jeg takker ham, der har givet mig styrke, Kristus Jesus, vores Herre, fordi han dømte mig trofast og udnævnte mig til hans tjeneste, skønt jeg tidligere var en blasfemer, forfølger og uforskammet modstander. Men jeg modtog nåde ... ”(1 Timoteus 1: 12-13)

Vi ved ikke det sidste ord om Demas. Jeg håber, at han omvendte sig i sidste ende. Men på grund af Markus ved vi, at fiasko ikke behøver at være det sidste ord for os.

Tværtimod må vores sidste ord være "Men jeg modtog nåde." Og hvad end der måtte være sket i fortiden, lad os beslutte at forfølge Jesus som vores skat og søge at leve liv med en nyttig tjeneste for ham fra denne dag frem.

* * *

Anbefalet ressource: “Live to Die”

Anbefalet

Det underlige og vidunderlige mirakel ved at føle sig elsket af Gud
2019
Tilbedelse i ånd og sandhed
2019
Tre indvendinger mod eventyr og CS Lewis's svar
2019