De hemmelige små kirker ved bedst

De fleste kristne kirker i Amerika er små. I 2012 fandt de nationale kongregationsundersøgelse, at medianen deltagelse søndag formiddag i kirker i De Forenede Stater var 75 mennesker. Undersøgelsen fandt også, at 43% af de amerikanske kirker havde færre end 50 regelmæssige deltagere, 67% havde færre end 100 regelmæssige deltagere, og 87% havde færre end 250.

Mange af disse små kirker er placeret små steder. Sociologen Robert Wuthnow bemærker i sin bog Small Town America, at "der er flere kirker pr. Indbygger i mindre befolkede områder end der er i mere befolket steder." En nylig Barna-undersøgelse fandt, at i min egen region i New England var 40% af kirkelige kristne bor i små byer eller landdistrikter (selvom nogle naturligvis pendler til by- eller forstadskirker).

Små kirker på små steder

Små kirker små steder står over for visse realiteter. Med 45 regelmæssige deltagere på søndag formiddag (eller 85, eller 145), vil der være få ting ydre imponerende ved din samling. Dit mødested vil sandsynligvis være ydmyg - måske ikke altid godt opvarmet eller aircondition. Du vil sandsynligvis ikke nyde lyden af ​​musikere på professionelt niveau, se visuelt tiltalende grafisk design eller høre forkynnelse, der genererer tusinder af visninger online den følgende uge. Den naturlige glæde og opmuntring ved at byde nye besøgende velkommen søndag formiddag er muligvis ikke en oplevelse, du nyder meget ofte. Med mange i din menighed aldring, vil din kirke have masser af akkumuleret visdom, men kan kæmpe med helbred, energi og en vilje til at vove sig ind i nye ting.

”De fleste kristne kirker i Amerika er små.” Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Ud over disse realiteter vil der være en stadig tilstedeværende bevidsthed om skrøbelighed. Du vil vide, at selv hvis nogle få af de regelmæssige mødere flytter ud af byen, bliver trætte af at komme, blive fornærmet, vælge en mere spændende kirke, blive syge eller dø, kan din kirke lide. Selv hvis nogle få mennesker holder op med at give, eller hvis nogle få afskedige, overholder din kirke sandsynligvis ikke sit budget, og din præst bliver nødt til at finde et deltidsjob. Det vil altid føles muligt, at kirkedørene før eller senere kunne lukke for godt.

Minnows i et lille dam

Overfor disse realiteter finder du, at der er nogle ting, du kan arbejde for at forbedre. Som kirke kan du tålmodig, bønmodigt vokse mod Guds æresfuld fremragende karakter i dine faciliteter, din musik, din prædikestolministerium, dine små grupper og meget andet. Men du vil til sidst nå et punkt, hvor du anerkender, at uanset hvad du gør, vil du altid være en lille kirke på et lille sted. Selv hvis Gud bringer genoplivning, og du fordobler fra 45 til 90 mennesker, vil du stadig være en lille kirke på et lille sted. På dette tidspunkt vil du have et meget vigtigt valg at tage.

Nogle små kirker og deres præster vil blive utilfredse med, hvem de er. Dette kan manifestere sig i en rastløs stræben efter at implementere det nyeste program fra en stor kirke et stort sted. Det kan resultere i, at en præst anvender den seneste terminologi, han har hørt (i byen) på sin egen lille kontekst, på åbenlyst absurde måder (som en lillebypastor, der formaner sin kirke til at ”elske deres by”).

"Uden Kristus opretholdende nåde vil ingen kirke vare eller have nogen varig indflydelse." Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

Eller det kan slå sig ned i en lang, langsom simmer af utilfredshed og rastløshed og uendelig kløende og længsel efter noget mere og bedre. Jeg deltog engang i en samling af kolleger i småbyer og landdistrikter. Vi var en flok af ingen navne, men lidenskabelige elskere af Jesus og mennesker. Vi mødtes i en velhavende megakirke, der havde et tilbedelsesband, der var godt nok til at sælge koncerter, et lydbræt så stort som et spisebord og store hi-tech-projektionsskærme. Jeg har siden da spekuleret på, om dette var en lignelse om den moderne amerikanske kirke: en gruppe af småpladser, småkirkelige præster, løftet ud af vores egne sammenhænge og sat ned, vidøjet, i et enormt imponerende anlæg, der bar lidt lighed med, hvad de fleste af os kendte, stille og efterspørgsel efter ressourcer, personale og dygtighed på et større sted.

God Tends Bruised Reeds

Vi har en anden, bedre måde at reagere på vores lille kirkes åbenlyse svaghed og skrøbelighed. Ja, bedende bede, hvad vi kan. Ja, bønfald til Gud for omvendelser. Og modtag derefter - som en gave fra Gud - vores åbenlyse svaghed i vores lille kirke i vores lille sted.

Hver kirke, stor eller lille, bymæssig eller landlig, er helt afhængig af sit hoved. Uden Kristus opretholdende nåde vil ingen kirke vare eller have nogen varig indflydelse. Hver kirke skal modtage og regne med denne viden. Men den særlige gave, som Gud giver små kirker på små steder, er, at deres svaghed er så meget tydelig.

Din svaghed kan ikke skjule sig bag et fremragende band, eller en smuk ny bygning eller spændingen genereret ved at pakke 1000+ mennesker ind i et stort rum. Det kan ikke skjule sig bag et stort budgetoverskud eller store kontante reserver. Og hvis din lille, ikke-imponerende kirke plukkes ned midt i en lige så lille, ikke-imponerende by, vil du også blive nægtet fornøjelserne ved, hvad EB White engang kaldte (i sit essays fra 1949 "Here Is New York") "spændingen ved deltagelse ”- følelsen af ​​at tilhøre noget” unikt, kosmopolitisk, mægtigt og uden sidestykke. ”Som en lille kirke på et lille sted har du ikke adgang til illusionen om storhed gennem nærhed. Din kirkes svaghed vil være tydelig for dig og for alle - og dette er Guds gave .

”Forbedre, hvad du kan. Anmod til Gud for omvendelser. Og modtag derefter din lille kirkes svaghed som en gave. ”Twitter Tweet Facebook Del på Facebook

I sin bog The Bruised Reed reflekterer den puritanske præst Richard Sibbes i længden over svaghedens natur. Han skriver,

Som en mor er ømeste for. . . svageste barn, så hælder Kristus barmhjertigt mod det svageste. Ligeledes lægger han et instinkt i de svageste ting at stole på noget, der er stærkere end dem selv, til støtte. Vintreet forbliver sig selv ved alminden, og de svageste væsner har ofte de stærkeste krisecentre. Bevidstheden om kirkens svaghed gør hende villig til at læne sig på sin elskede og skjule sig under sin vinge.

Vil du modtage din åbenlyse svaghed og skrøbelighed i din kirke som en gave fra Gud? Vil det gøre din lille menighed villig til at læne sig mod Kristus og skjule dig selv "under hans vinge?" Din kirke (og hver kirke overalt) vil evigt påvirke mennesker, ikke ved at vise dem, hvor stor og imponerende du er, men ved at vise dem Guds storhed, der siger: ”Jeg er den første, og jeg er den sidste; udover mig er der ingen gud ”(Jesaja 44: 6).

Anbefalet

Gud vil bruge dig selv
2019
Jeg vil ikke lade dig gå, medmindre du velsigne mig
2019
Spørg pastor John Podcast-opdatering
2019