To almindelige fejl forkyndere: at søge efter virkelighed i prædikener

Owen Barfield, en ven af ​​CS Lewis, sagde engang om Lewis, ”På en eller anden måde, hvad Lewis troede om alt, var hemmeligt til stede i det, han sagde om noget.” Jo mere en persons tanker er rigtige og omfattende, jo mere præcist er denne udsagn om person.

De bibelske skrifter er forfatterens Gud-åndedrættede udtryk for deres sande tanker. Hvor meget mere skal der så gøres en sådan erklæring om dem: ”Det, de syntes om alt, var hemmeligt til stede i det, de sagde om noget”? Dette betyder virkelig noget for at forkynde. At kende en forfatters større vision om virkelighed vil lede præsten i at håndtere bestemte tekster på måder, der ikke er i strid med forfatterens intention.

Jeg antager for eksempel, at apostlen Paulus ville være utilfreds, hvis vi trak hans kommando, "Forsøg at vise gæstfrihed" (Romerne 12:13), ud fra konteksten af ​​hans overordnede syn på virkeligheden og fik den til at tjene en modsat vision til hans egen. Han ville ikke være tilfreds, hvis vi gjorde det til en del af en sekulær ”moral og manerer-kampagne”; eller hvis vi gjorde det til en del af et økumenisk korstog for at vise, hvordan hinduer, muslimer og kristne alle virkelig lever på samme måde, fordi de alle praktiserer gæstfrihed; eller hvis vi fik det til at tjene en legalistisk kult, der lærte os at tjene vores frelse ved gode gerninger. Med andre ord foreslår jeg, at Paul har til hensigt for os at se alle hans særlige formaninger og iagttagelser i lyset af hans altomfattende vision om virkelighed.

To almindelige fejl

Det er ikke nok at sige (så sandt som dette er), at målet med at prædike fra en tekst som Romerne 12:13 er at forkynde den virkelighed, som den bibelske forfatter forsøger at kommunikere gennem teksten . Omfanget af den virkelighed, der informerer om denne bestemte kommando, er enorm.

Hvad Paulus ønsker, at vi skal tage højde for ved at adlyde og forkynde befalingen om at være gæstfri er større end den rent praktiske udførelse af at åbne vores hjem for andre. Faktisk kunne den omhyggelige udførelse af denne praksis dybt modsætte sig Pauls intention. Ikke at gøre det fra tro (2. Korinter 5: 7), ikke for at gøre det ved Ånden (Galaterne 5:16), ikke for at gøre det i Jesu navn (Kolosserne 3:17), ikke for at gøre det for Guds ære (1 Kor 10:31) - alle disse ville i Pauls sind være en manglende evne til at se og nyde og vise de realiteter, der betyder mest. Det ville ikke være tro mod hans intention.

Hvilken virkelighed skal vi så prædike, når vi har en begrænset og specifik tekst foran os? Lad mig svare på dette spørgsmål ved at give forud for to fejl, der almindeligvis er begået i forkyndelse på en tekst som ”Søge at vise gæstfrihed.”

Første fejl: Moralistisk forkynnelse

Den første fejltagelse (”Bare gør det!”) Minimerer den større, altomfattende vision af Paul for, hvordan og hvorfor man gør det. Den beskæftiger sig med gæstfrihed i begrænsede, moralistiske vendinger uden henvisning til nogen af ​​dens dybe rødder i nåde og Kristus og tro og uden henvisning til nogen af ​​dens høje grene i Guds herlighed.

“Bare gør det” kan virke nyttigt for nogle predikanter, fordi de tror, ​​gæstfrihed kan give forbedringer til, hvordan man kommer sammen i verden, eller det kan få nogle point med Gud, eller det kan gøre kirken venligere, så flere mennesker kommer, eller Det kan muligvis inddrage nogle karaktertræk ved nådighed og generøsitet, eller det kan medføre nogle uventede belønninger, hvis du tilfældigvis byder en velhavende velkommen til dit bord. Dette er ikke trofast forkyndelse. Det ignorerer Pauls større vision om virkeligheden: nåde, Kristus, Ånd, tro, glæde og Guds herlighed.

Anden fejl: Reduktionistisk doktrinal forkynnelse

I den anden fejltagelse siger prædikere noget i retning af: ”Du kan ikke gøre det; men Kristus gjorde det perfekt, så vend dig væk fra din handling til hans handling og nyd berettigelsen ved at tilregne retfærdighed. ”Dette minimerer kommandens alvor, afleder opmærksomheden fra imperativets reelle nødvendighed, fører til en slags forkyndelse, der forenkler pressen og kompleksiteten ved kristen lydighed og forvandler enhver prædiken til en forudsigelig, soteriologisk crescendo, der træner folket til at stemme ud og begynde at sætte deres frakker på. Det dæmper tekstens specifikke rigdom ved at undgå dem med uberettigede anvendelser af den rette doktrin.

Begge fejl tavser teksten

Begge fejl har deres egen måde at dæmme op for, hvad Paul har til hensigt at kommunikere. Den første fejl dæmper tekstens virkelighed ved en vakuum moralisme. Den anden fejl dæmper virkeligheden ved at få enhver tekst til at ligge i den procrusteanske seng af misbrugt ortodoksi. At være sikker på, at begrundelse ved tro alene på grundlag af den beregnede retfærdighed i Kristus alene er en herlig og dyrebar sandhed. Men Paulus bruger det ikke på en måde, der mindsker hastigheden af ​​praktisk lydighed.

Paulus omfavner ikke en kunstig lov-evangelieoverlejring, der behandler ethvert imperativ som en måde at vise menneskelig impotens for kun at blive afhjulpet ved at minimere lydighed og maksimere guddommelig imputation. Som Paulus skriver til kirkerne, behandler han sine imperativer som reelle forpligtelser til at overholdes, fordi vi er retfærdige, og fordi vi er elsket af Gud, og fordi vi har Den Hellige Ånd, og fordi nåden er en transformerende kraft, ikke kun en benådning, og fordi retfærdiggørelse af tro fungerer ved kærlighed. Så læren om begrundelse er relevant - uendeligt relevant! - men ikke på en måde, der minimerer den umiddelbare og reelle bekymring med praktisk kristen gæstfrihed.

Teologiske bekymringer

Min bekymring med disse to slags forkynnelsesfejl er både teologisk og homiletisk. De teologiske bekymringer er de mest alvorlige. Men det homiletiske kan være tragisk. Teologisk bringer begge fejl frelsen i fare. Den moralistiske fejl (”Gør det bare!”) Fører ikke til frelse, fordi moralsk opførsel erstatter Kristi evangelium, som er korsfæstet og opstået for syndere. Og det efterlader uudnyttet den eneste magt, der ville gøre moralsk adfærd acceptabel for Gud, nemlig kraften i Helligånden tildelt ved tro på de blodkøbte løfter om Gud.

Den anden fejl ("Du kan ikke gøre det; men Kristus gjorde det perfekt, så vend dig væk fra din handling til hans handling og nyd berettigelse ved tilregnet retfærdighed") bringer frelse i fare ved at give folk indtryk af, at tro uden gerninger er i live - at det virkelig kan redde (mod James 2:17). Det understreger Kristi lydighed som en erstatning for vores, snarere end at vise, at det er en styrkelse af vores. Det har således tendens til Romerne 6: 1: ”Skal vi fortsætte med at synde, så nåden kan bugne?” Det efterlader mennesker fuldstændigt tabt at forstå, at der er en reel, praktisk ”hellighed, uden hvilken ingen vil se den Herre ”(Hebreerne 12:14; også Galaterne 5:21; 1. Korinter 6: 9-10).

Denne frygt for denne måde at prædike på vil blive forbandet på dommedagen af ​​dem, der hører Herren Jesus siger: ”Ikke alle, der siger til mig, 'Herre, Herre', vil komme ind i himlenes rige. . . . 'Jeg har aldrig kendt dig; forlad mig, I lovløsheds arbejdere ”(Matt. 7:21, 23).

Homiletiske bekymringer

Min homiletiske bekymring er, at den første slags forkynnelse (”Bare gør det!”) Træner folk til ikke at se, hvad der virkelig findes i Bibelen. Det reducerer Bibelen til en håndbog om god moral og manerer, der er godkendt af Gud. Det marginaliserer evangeliet. Som et resultat løfter sådanne predikanter ikke byrder, men, som Jesus siger, "binder tunge byrder, svære at bære og lægger dem på folks skuldre, men de er ikke selv villige til at bevæge dem med deres finger" (Matt 23: 4).

Deres forkyndelse fører til fortvivlelse eller stolthed. En smule moralsk succes fører til stolthed. En smule moralsk fiasko fører til fortvivlelse. Nåden er ikke der som jord. Guds ære er ikke der som et mål. Forkynnelse rykker op for at blive en pep-tale for positiv tænkning. Derfor ophører prædikningen med at være eksponeringskultur. Det er ikke længere en del af tilbedelse.

Min homiletiske bekymring over den anden måde at prædike på ("Du kan ikke gøre det; men Kristus gjorde det perfekt, så vend dig væk fra din handling til hans handling og nyd berettigelse ved tilregnet retfærdighed") er at det simpelthen ikke tager alvorligt selve tekstens ord, og lærer derfor menigheden dårlige vaner med, hvordan man læser Bibelen. Det styres af et teologisk skema, at i stedet for at belyse de rigdomme, der er bosiddende i teksten, kortslutter opdagelsen af ​​disse rigdomme. Der er nogle former for overordnede teologiske overbevisninger, der overskygger en teksts detaljer, og der er nogle, der trækker os dybere ind i detaljerne.

Endelig har denne form for forkynnelse den beklagelige virkning af at sløve en menigheds håb om opdagelse, for i stedet for at finde nye detaljer i teksten, foretages en monoton "opdagelse" af læren om retfærdiggørelse ved tro bortset fra værker igen og igen. Det tragiske resultat er, at en af ​​de mest herlige sandheder i verden bliver almindelig i forkynnelsen af ​​Kristus.

Hvilken virkelighed forkynder vi?

Hvilken virkelighed skal predikanter erklære, når vi gør vores redegørelse for teksten? Det er ikke tilstrækkeligt at svare, ”Proklamér den virkelighed, som den bibelske forfatter forsøger at kommunikere gennem teksten.” Årsagen til, at dette ikke er tilstrækkeligt, er ikke, at den er usand, men at den er for generel. Det gør ikke klart, at næsten enhver prædikenstekst kræver, at vi kender noget til forfatterens større, altomfattende vision for virkeligheden for at håndtere den begrænsede åbenbaring af virkeligheden i teksten.

Paulus tror på Gud. Han tror på synd og nødvendigheden af ​​Guds ofring af sin Søn, så skyldige mennesker kan behandles nådigt (Romerne 8:32). Han mener, at Guds nåde giver både benådning for synd og magt til at være guddommelig (1 Kor 15:10). Han mener, at Kristus byder os velkommen, inden vi er værdige (Romerne 15: 7), og at vi i forening med ham dør til synd (Romerne 6:11). Han mener, at vi som nye væsener, der lever fra de døde (2. Korinter 5: 17), nu forvandles ved at se på Kristi herlighed som vores øverste skat (2 Kor 3:18).

Paulus mener, at denne ændring, og alt det gode, vi gør som kristne, er et Helligånd (Galaterne 5:16), og at når vi råber til Gud (1 Thessalonians 5:17) med taknemmelighed (1 Thessalonians) 5:18) og tro (2. Korinter 5: 7), ånden forbliver vores angst (Filipperne 4: 6), fylder os med glæde (Filipperne 4: 4), overvinder vores tilbøjelighed til at grumle (Filipperne 2:14) og frigør os for ydmyge kærlighedshandlinger (1. Korinter 16:14) - ligesom gæstfrihed. Paulus mener, at disse kærlighedshandlinger, der udføres ved tro og i Åndens kraft, er ægte tilbedelseshandlinger (Romerne 12: 1), der afspejler vores himmelske Fader karakter (Efeserne 5: 1), pryder Jesu navn (Kolosserne 3:17) og ære Gud (1 Kor 10:31).

Så spørger vi igen: Når predikanten gør det til sit mål at forkynde den virkelighed, som den bibelske forfatter forsøger at kommunikere gennem teksten (som jeg synes han burde), hvilken virkelighed har predikanten i tankerne? Omfanget af den bibelske forfatteres større vision er så stort og så mangefacetteret, at prædikeren ikke kan forkynde det hele i en prædiken, men må træffe valg.

Hvad angår Romerne 12:13 (“Forsøg at vise gæstfrihed”), hvad vil predikanten forkynde? Det vil sandsynligvis omfatte naturen og jorden og målet og midlerne til denne gæstfrihed. Men alt dette - alt, hvad der virkelig er kristen og virkelig betydningsfuld ved gæstfrihed - siger prædikanten på baggrund af Pauls større vision om virkeligheden. Og han vil lære dette fra omhyggelig opmærksomhed på den umiddelbare kontekst, og i dette tilfælde især til de mere eller mindre fjerne kontekster i Pauls skrifter.

Anbefalet

“Jeg blev ikke født til at være golfspiller”: Lektioner fra en US Open Champion
2019
Epiphanis ironi
2019
Lidelse åbner en dør for evangeliet
2019