Ægte venner er svære at finde

Rigtige venner er svære at finde.

De holder sig tættere end familie, og kender dig ofte bedre. De beder større ting for dig, end du beder for dig selv. De tror med dig, når din tro er svag. De skaber plads til dig, når livet falder fra hinanden, og de glæder sig med dig, når alt går i orden. Vigtigst er det, at ægte venner minder dig om i hvert møde, hvem og hvad der er vigtigst.

Essensen af ​​kristent venskab er kammeratskab smedes i ilden af ​​to overbevisninger: 1) Jesus alene kan tilfredsstille sjælen og 2) hans rige alene er værd at leve for.

Fjender i forklædning?

Kristent venskab er en skat, fordi det hjælper os med at klæbe os til vores største skat.

Jesus er vores livsbrød, vores levende vand, vores dyre pris, vores lys, vores opstandelse, vores liv. Den største fare for vores sjæle er, at vi kan opgive at blive i ham, følge ham og finde vores glæde i ham. Derfor er den bedste gave, en ven kan give, en forpligtelse til at kæmpe for vores glæde i og samvær med Kristus.

Omvendt opstår den værste forvrængning af venskab, når en ven opmuntrer os bevidst eller ubevidst til at placere vores kærlighed andre steder. Apostelen Peter udfører uforvarende denne form for forvrængning i Matteus 16. Jesus fortæller sine disciple, at han vil dø og rejse sig igen (Matt 16:21). Peter irettesætter Jesus med det, der helt sikkert var en velmenende kommentar fra en loyal ven: ”Det er langt fra dig, Herre! Dette skal aldrig ske med dig ”(Matt 16:22).

Det ligner den dybeste, mest ægte, smukkeste form for venskab, men Peters ord sætter ham mellem Jesus og hans lydighed mod Faderen. Hans uvidenhed gjorde en ven til en fjende i det mindste et øjeblik. ”Kom bag mig, Satan! Du er en hindring for mig ”(Matt 16:23). Hvad Peter syntes var nyttigt, kaldte Jesus en hindring. Hvad Peter antog var guddommeligt venskab, kaldte Jesus satanisk opposition.

Fem markeringer af kristent venskab

Så hvordan kan vi undgå Peters fejl i vores venskaber? Hvordan kan vi være en ven, der bevarer og styrker andres tro? Her er fem forskellige måder, som ægte kristne venskaber styrker vores kærlighed til Kristus gennem vores kærlighed til hinanden.

1. Sande venner øger vores glæde i Gud.

Samvær uddyber altid glæde. Min yndlingsfilm er god, når den ses alene, men det er bedre med en ven. På en eller anden måde er et godt måltid mere tilfredsstillende, når det deles. Vi trækker naturligvis vores venner ind i det, vi nyder: ”Du er nødt til at se denne film!” ”Du er nødt til at komme til denne restaurant med mig!”

Men af ​​alle livsglæder er Gud den største! Vi blev skabt til ham - at nyde ham og centrere vores hjerter og liv på ham. Og som enhver anden glæde, vil vores glæde i Gud være fuld, når vi deler den med andre mennesker. Kristne venner hjælper os med at nyde Gud ved at nyde ham sammen med os.

Det er fristende at vende og fordreje denne formel ved at bruge Gud som et middel til at nyde mennesker mere. Hvis vi kun går til ham for at bede om ægtefæller, venner eller børn at nyde, afslører det, at vi ser Gud som et middel til en anden. Vi skulle gøre det modsatte: På udkig efter flere af ham hos andre mennesker. Ironisk nok vil vi nyde vores venner mere, jo mere bliver vores venskaber et middel til at nyde Gud.

2. Ægte venner udsætter synd i os, der holder os fra Gud.

Trofaste er en ven sår; overflod er en fjendes kys. (Ordsprogene 27: 6)

Synd bedrager os. Det mørker vores forståelse og får os til at narre. Så meget, at vi måske går i synd og overbevist om, at vi adlyder Gud (tænk på farisæerne). Derfor har vi hårdt brug for venner.

Vi har brug for venner til kærligt at vise os vores synd. Vi har brug for venner til at hjælpe os med at se vores blinde pletter. Vi har brug for venner til at tale med brutal ærlighed (Matteus 18:15) og øm medfølelse (Galaterne 6: 1) og fortælle os sandheden om os selv, selv når vi ikke ønsker at høre det (Efeserne 4:15).

Dette er en vigtig funktion af det samfund, som få mennesker ønsker. Vi vil meget hellere have venner, der altid fortæller os, hvad vi vil høre, som viser os den falske nåde ved at undskylde synd og give os falske håb om, at vi kan vokse nærmere Gud uden omvendelse. Men fordi synd er en gift for vores sjæle og en tyv for vores glæde i Gud, har vi ikke råd til at forlade denne slags venskab.

3. Ægte venner opfordrer os til at adlyde Gud.

Lad os overveje, hvordan vi kan vekke hinanden op til kærlighed og gode gerninger. (Hebreerne 10:24; se også Hebreerne 3:13)

Selvom det er sandt, at vi har brug for venner til at hjælpe os med at se enhver ulydighed, har vi også brug for dem til at anspore os til lydighed. Ofte kræver lydighed mod Gud mere mod, end vi kan samle alene. Uden den trofaste cheerleading af kristne venner, krymper vi let tilbage til stillestående apati, uden at vi med vilje vil adlyde, men også for bange for at gå ud i tro.

Den opmuntring, vi får at vide, er ikke smigring eller overfladisk inspiration. En-mod-ment giver andre mod og styrke til den skræmmende opgave, der ligger foran dem. Vi kaster en større vision for, hvorfor deres lydighed betyder noget for Guds rige. Vi bekræfter, at deres lydighed pryder Gud og tæller i evigheden.

Uanset hvilken form det tager, opmuntrer motivering andre til at fortsætte med at køre den konkrete race, som Gud har markeret for dem.

4. Rigtige venner bringer os til Gud i vores svaghed.

Se, nogle mænd bragte på en seng en lammet mand, og de søgte at bringe ham ind og lægge ham foran Jesus, men fandt ingen måde at bringe ham ind på grund af mængden, de gik op på taget og lad ham ned med sin seng gennem fliserne midt inde foran Jesus. (Luk 5: 18-19)

Det er for svært at gå alene gennem at gå gennem livet i en Guds-nedbringende verden med vores syndsredet kød mod en helvede bøjet fjende. Alene tror vi let på Satans løgne. Alene spænder vi under vores synds vægt. Alene bliver vi modløse og trætte. Som den lammede har vi brug for hjælp fra andre troende til at føre os til Gud.

Så hvordan kan vi bringe andre til Gud? Vi lytter til en søster bekender en skjult synd og vasker hende med sandheden, at Kristus har renset hende og gjort hende hel. Vi kan imødekomme de praktiske behov hos dem, der vedvarer intens lidelse i Jesu navn. Eller vi kan blot bringe vores venner til Gud i bøn og bede ham om at gøre større ting i deres liv, end vi kan gøre for dem.

5. Ægte venner elsker os til Guds ære.

Uanset hvad du gør, gør alt til Guds ære. (1. Korinter 10:31)

Verdens idé om intimitet i venskab skaber meget af hinanden: ”Jeg kan ikke leve uden dig!” Komplimenter og løfter om hengivenhed giver hurtigt et kort og falsk adrenalinrus af betydning og betydning. Vi er bestemt nødt til at opmuntre og bekræfte hinanden, men kristne venner burde være langt mere fokuserede på Guds vægt og betydning - ikke deres egen eller deres ven.

Som alt andet skal slutmålet for vores venskaber være Gud og hans herlighed. Da vores hjerter er tilbøjelige til at vandre væk og tilbede andre ting, har vi brug for disse konstante påmindelser om hans herlighed og hans værdi i vores venskaber.

Anbefalet

Gud vil bruge dig selv
2019
Jeg vil ikke lade dig gå, medmindre du velsigne mig
2019
Spørg pastor John Podcast-opdatering
2019